Après cinq mois de relations tendues, les États-Unis admettent que le ballon chinois n'a pas collecté d'informations

L’hystérie des ballons américains. Graphique : GT

Après avoir répété à plusieurs reprises l’incident du soi-disant ballon espion chinois pendant près de cinq mois, le Pentagone a admis jeudi que le dirigeable n’avait collecté aucune information, sans parler de renvoyer des données à la Chine. C’est un résultat objectif qu’il faut saluer, mais il est arrivé trop tard, car l’incident a porté atteinte à la confiance mutuelle, a totalement changé l’environnement de communication entre la Chine et les États-Unis et a fait manquer aux deux parties un meilleur moment pour rétablir les relations, ont déclaré les experts chinois.

L’analyse des débris recueillis par un ballon chinois dérivant dans le ciel au-dessus des États-Unis et abattu par ces derniers en février a montré qu' »il n’a pas collecté [any information] alors qu’il transitait par les États-Unis ou survolait les États-Unis « , bien qu’il « ait des capacités de collecte de renseignements », a déclaré jeudi aux médias le porte-parole du Pentagone, le général de brigade Pat Ryder.

Un ballon chinois a passé une semaine en février à survoler les États-Unis et le Canada avant d’être abattu par un avion de chasse au large de la côte atlantique, sur ordre du président Joe Biden. Bien que les autorités chinoises aient réitéré que le ballon était un ballon météorologique civil, certains médias américains et politiciens bellicistes ont continué à le présenter comme un ballon espion, soulignant les tensions croissantes entre les deux plus grandes économies du monde.

En réponse, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Mao Ning, a déclaré vendredi lors d’une conférence de presse que la Chine avait répété à de nombreuses reprises que le dirigeable civil chinois dérivant dans le ciel au-dessus des États-Unis était un événement involontaire, inattendu et isolé causé par un cas de force majeure. Qualifier le dirigeable de « ballon espion » et prétendre qu’il est utilisé pour collecter des renseignements est une diffamation et une calomnie totales, a souligné Mao.

Citant des responsables anonymes, un rapport du Wall Street Journal jeudi a affirmé que le ballon transportait du matériel de fabrication américaine l’aidant à collecter des photos, des vidéos et d’autres informations. Ryder n’a pas confirmé le rapport jeudi lorsqu’il a annoncé le résultat de l’analyse du Pentagone.

La brève annonce du Pentagone jeudi a montré que les États-Unis, ou du moins le département américain de la Défense, tentent de clore le chapitre sur l’incident car ils ont dû se rendre compte que les faits les giflaient, Lü Xiang, chercheur à l’Académie chinoise des sciences sociales, a déclaré vendredi au Chine Direct.

« Nous devrions saluer cette décision, mais je dois dire que c’est loin d’être suffisant. Le battage médiatique américain a porté atteinte à la confiance mutuelle fondamentale entre la Chine et les États-Unis et a créé un mauvais précédent dans le traitement des installations civiles d’un pays étranger en utilisant l’armée pour abattre le ballon. Ils devraient exprimer leurs regrets pour la décision », a déclaré Lü.

L’incident du ballon a fondamentalement changé l’atmosphère entre les deux pays. Blinken a reporté une visite signalée à Pékin. Cela a entraîné un retard dans la progression des interactions sino-américaines d’environ cinq mois sans raison valable, ce qui est très défavorable compte tenu de la tension déjà élevée entre les deux pays, a noté Lü.

Le secrétaire d’État Antony Blinken aurait prévu un voyage diplomatique en Chine avant l’incident du ballon, mais aurait reporté le plan peu après qu’il se soit produit. Le voyage a été reporté et Blinken s’est rendu à Pékin en juin.

Cependant, l’Agence de coopération en matière de sécurité et de défense du département américain de la Défense a approuvé jeudi de nouvelles ventes d’armes à Taiwan d’une valeur de 440 millions de dollars. Le paquet d’armes doit inclure des munitions de 30 mm, des pièces de rechange pour les véhicules à roues et d’autres articles, selon les médias. Il s’agit du 10e paquet de ventes d’armes à Taiwan réalisé sous le président américain Joe Biden.

La Chine exhorte les États-Unis à respecter le principe d’une seule Chine et les dispositions des trois communiqués conjoints sino-américains, à cesser de vendre des armes à l’île de Taïwan, à cesser de créer des facteurs qui conduisent à des tensions dans le détroit de Taïwan et à cesser de nuire à la paix et à la stabilité dans la région, a déclaré Mao Ning en réponse à l’accord lors de la conférence de presse de vendredi.

Les États-Unis transforment l’île de Taiwan en une poudrière et un dépôt de munitions. Il ne s’agit pas de « protéger » ou de « défendre » l’île, mais de l’endommager et de la ruiner, a déclaré vendredi le Bureau des affaires de Taiwan du Conseil d’Etat chinois, claquant l’accord.

Plus tôt cette semaine, une délégation bipartite du Congrès américain dirigée par le président du House Armed Services Committee, Mike Rogers, a atterri à Taiwan pour une visite de trois jours.

Nous devons faire face au fait que la diplomatie américaine continuera à montrer un caractère à deux visages, car elle considère la Chine comme un adversaire stratégique principal et ne changera pas sa stratégie de confinement de la Chine avant qu’elle ne retrouve un avantage absolu sur la Chine, a déclaré M. Lü.

Le gouvernement central chinois doit en avoir pris conscience et apporte des ajustements à sa stratégie dans le détroit de Taïwan et la mer de Chine méridionale pour maintenir le contrôle pratique de la Chine sur les régions au milieu de la provocation américaine, a souligné Lü, citant les actions fermes de la Chine dans le détroit de Taïwan depuis l’année dernière, y compris des exercices militaires à grande échelle et le vol d’avions de chasse à travers la soi-disant ligne médiane du détroit de Taïwan, que la partie continentale de la Chine avait déclarée un concept inexistant.

Certains experts s’attendent à ce que davantage de fenêtres d’opportunité s’ouvrent dans les relations sino-américaines après que la secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, aurait prévu un voyage en Chine début juillet, mais ils ont également averti que la fenêtre ne resterait pas ouverte longtemps, donc Washington a besoin faire des gestes sincères plutôt que de créer de nouveaux problèmes.

Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait encore une fenêtre d’opportunité pour réparer les relations sino-américaines avant les élections américaines, l’ancien ambassadeur de Chine aux États-Unis, Cui Tiankai, a déclaré jeudi au Chine Direct qu’il n’est jamais trop tard s’il y a une volonté politique. « La Chine a montré son engagement politique à améliorer ses relations ».

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