Début des exercices aériens à grande échelle entre les États-Unis et la Corée du Sud en 5 ans, qui pourraient avoir des conséquences imprévisibles, selon des experts

Un avion de chasse F-16 décolle de la base aérienne Osan de l’armée américaine à Pyeongtaek, Gyeonggi, Corée du Sud, le 31 octobre 2022. Plus de 240 avions militaires américains participent à l’exercice aérien conjoint Vigilant Storm. Photo: VCG

La Corée du Sud et les États-Unis ont lancé lundi leurs premiers exercices aériens conjoints à grande échelle en près de cinq ans avec plus de 240 avions mobilisés, dont des avions furtifs avancés. Les experts préviennent que cela pourrait entraîner des conséquences imprévisibles, aggravant encore les tensions dans la péninsule coréenne.

L’exercice Vigilant Storm se déroulera du lundi au vendredi, a rapporté lundi Yonhap News.

Quelque 140 avions ont été déployés par le Sud, dont des chasseurs furtifs F-35A et des jets F-15K et KF-16, tandis que les États-Unis envoient environ 100 actifs, dont des chasseurs furtifs F-35B basés à Okinawa, au Japon, et EA -18 avions de guerre électronique, ainsi que des ravitailleurs KC-135 et l’avion de reconnaissance à haute altitude U-2, selon les médias.

L’armée de l’air australienne participe également à la pratique pour la première fois, avec un transport ravitailleur multi-rôle KC-30A.

Plus de 1 600 sorties sont prévues lors des exercices.

Le dernier exercice de cette envergure s’est tenu fin 2017, et la relance des exercices militaires américano-sud-coréens sert de nouvelle provocation à la Corée du Nord, les États-Unis et l’Australie – parties extraterritoriales non impliquées dans les tensions régionales – brouillent les cartes, ont dit les experts.

Depuis l’administration Yoon, la Corée du Sud s’est engagée dans davantage d’interactions avec des cliques régionales telles que AUKUS, Quad et l’OTAN, ainsi qu’avec le Japon, a déclaré Zheng Jiyong, directeur du Centre d’études coréennes de l’Université Fudan à Shanghai, au Chine Direct lundi, avertissant que cette tendance est dangereuse et conduira à des réactions inattendues du Nord.

« En menant de fréquents exercices avec Séoul, Washington restructure sa chaîne d’alliances dans la région Asie-Pacifique. En outre, il teste les eaux pour une expansion future dans d’autres domaines que les secteurs de la sécurité et du renseignement », a noté Zheng.

L’Occident dirigé par les États-Unis intensifie ses efforts pour intensifier les tensions dans la péninsule coréenne afin de renforcer son leadership parmi ses alliés et se prépare de plus en plus à s’ingérer militairement dans les affaires des régions de l’Asie du Nord-Est et du Pacifique Ouest, ont déclaré des observateurs.

L’agence Yonhap News a déclaré que la Corée du Nord, en réponse aux exercices, pourrait également essayer de montrer sa propre puissance de feu avec des tirs de missiles balistiques ou d’obus d’artillerie.

« Les exercices américano-sud-coréens pourraient déclencher une réaction de la Corée du Nord qui pourrait aller au-delà des attentes du Sud. Cela pourrait déclencher un cercle vicieux d’affrontements dans la péninsule, qui sera certainement plus fréquent et plus intensifié. La situation sera très différente de ce qu’il était dans le passé », a déclaré Zheng.

Le ministère sud-coréen de la Défense a déclaré lundi après-midi qu’il réexaminerait son programme d’entraînement avec les États-Unis en tenant compte de la période de deuil national pour les vies perdues dans la catastrophe d’Itaewon, qui a fait 154 morts et 149 blessés, a rapporté KBS.

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