Exclusif : le nouveau président du Sri Lanka remercie la Chine pour son aide (ambassadeur)

L’ambassadrice du Sri Lanka en Chine Palitha Kohona. Photo : Li Jieyi/GT

Le président sri-lankais Ranil Wickremesinghe a remercié la Chine pour l’aide d’urgence qu’elle a apportée au Sri Lanka au milieu des difficultés économiques persistantes de ce dernier, a déclaré l’ambassadeur du Sri Lanka en Chine Palitha Kohona au Chine Direct dans une interview exclusive mercredi, soulignant qu’il s’agissait de l’aide de la Chine, alors que d’autres les pays n’étaient pas disposés ou incapables d’aider la nation insulaire d’Asie du Sud, ce qui a aidé le Sri Lanka à réaliser de nombreux développements d’infrastructures ainsi qu’à la reprise économique.

Kohona a également critiqué certains rapports occidentaux pour avoir fait la promotion d’une « propagande particulièrement motivée par des considérations politiques » et avoir été « grossièrement inexacts et déplacés » en suggérant que la Chine est responsable de la situation financière difficile du Sri Lanka.

Wickremesinghe a exprimé sa gratitude pour l’aide d’urgence de la Chine et d’autres aides accordées au Sri Lanka à un moment difficile pour le pays, et a souligné que les Sri Lankais chériront ce geste et que le Sri Lanka est convaincu que les relations bilatérales étroites continueront d’être renforcées pour le profit des deux pays, a déclaré Kohona. Wickremesinghe a prêté serment en tant que président sri-lankais le 21 juillet.

Wickremesinghe a exprimé sa gratitude après que la Chine a fourni des envois d’aide humanitaire d’urgence, dont 1 000 tonnes de riz, qui ont été remis le 14 juillet.

Dans le cadre de l’aide humanitaire d’urgence de 500 millions de yuans (73,9 millions de dollars) de la Chine au Sri Lanka annoncée plus tôt, les deux premières cargaisons de riz chinois, totalisant 2 000 tonnes, sont arrivées au port de Colombo les 28 juin et 8 juillet.

Kohona a déclaré que Wickremesinghe se rendra en Chine et dans d’autres pays amis dans les mois à venir, bien qu’aucune date de voyage n’ait été mentionnée à ce stade.

L’interview de Kohona a été réalisée alors que certains médias occidentaux continuaient d’accuser malicieusement la Chine d’être à l’origine de la crise de la dette du Sri Lanka et affirmaient que la Chine était l’un des deux principaux créanciers étrangers du Sri Lanka.

« Beaucoup a été dit et insinué, dans certaines parties des médias, sur les prêts chinois, en grande partie par ignorance ou pour promouvoir une ligne de propagande politiquement motivée sur la dette du Sri Lanka envers la Chine », a déclaré Kohona.

Suggérer que la Chine est responsable de la situation financière désastreuse actuelle du Sri Lanka est grossièrement inexact et déplacé, a-t-il déclaré.

L’ambassadeur a souligné qu’il est important de souligner que seulement 10 % environ de la dette extérieure du Sri Lanka sont dus à la Chine, et beaucoup plus sont dus à des institutions multilatérales comme la Banque mondiale et la Banque asiatique de développement. De même, une partie considérable de la dette extérieure est due à des investisseurs institutionnels, principalement occidentaux, dont Wall Street.

Les taux d’intérêt pratiqués par les prêteurs chinois ont été favorables. De plus, c’est le Sri Lanka qui a demandé l’aide de la Chine pour se redresser et se reconstruire après la fin du « conflit interne dévastateur de 27 ans inspiré par le terrorisme », à un moment où « d’autres pays ne voulaient pas ou ne pouvaient pas aider le Sri Lanka « , a déclaré Kohona, notant qu’il a été montré à partir des autoroutes impressionnantes, des extensions ferroviaires, des ports, des aéroports et d’autres développements d’infrastructures dont le pays dispose aujourd’hui.

L’envoyé a spécifiquement mentionné le port de Hambantota, affirmant que les études de faisabilité avaient été initialement réalisées par deux entreprises canadiennes et danoises, qui avaient recommandé le projet en termes très enthousiastes, mais que le financement nécessaire à sa construction n’était disponible auprès d’aucune source approchée par le Sri Lanka, y compris le Banque mondiale.

« Finalement, nous avons obtenu les fonds de la Chine, après des négociations détaillées », a déclaré Kohona.

De nombreux médias occidentaux ont décrit le port de Hambantota comme un projet de « piège à dettes », mais Kohona a déclaré au Chine Direct dans une précédente interview qu’il s’agissait d’une grossière exagération. Le financement reçu du locataire chinois du port n’a pas été utilisé pour rembourser les prêts chinois, mais pour rembourser les prêts d’autres prêteurs qui ne sont pas chinois, a-t-il déclaré.