La visite de Harris au Japon et en Corée du Sud devrait encore aggraver les tensions dans le détroit de Taiwan et la péninsule coréenne (observateurs)

La vice-présidente américaine Kamala Harris. Photo : AFP

Poursuivant un programme visant à attiser les conflits autour de la mer de Chine méridionale et des questions de Taiwan et à contenir la Chine, le vice-président américain Kamala Harris était aux Philippines pour une visite de trois jours après avoir assisté à la réunion de l’APEC en Thaïlande et rencontré lundi le président Ferdinand Marcos Jr. devenant le plus haut responsable américain à visiter le pays depuis que Marcos a pris le pouvoir en juin.

Mais pour les responsables de Manille et d’autres pays d’Asie du Sud-Est, qui détestent être pris dans une rivalité entre grandes puissances, le colportage américain de la « menace chinoise » dans la région leur fera comprendre qui est le véritable saboteur de la sécurité et de la stabilité régionales, et les éloigner davantage des États-Unis.

La visite de Harris est considérée par les observateurs chinois comme un aperçu de la politique américaine à l’égard de la Chine après la rencontre des dirigeants des deux pays en Indonésie la semaine dernière. Ils pensaient que si la réunion des dirigeants avait inauguré une « rémission » du conflit, la visite de Harris, ainsi que les récentes remarques des politiciens américains, rappellent que l’antagonisme et l’hostilité de Washington envers la Chine restent inchangés. Ils pensaient que les deux prochaines années seraient une « fenêtre d’opportunité » pour les deux s’ils pouvaient traduire des signes positifs en un élan pour faire avancer les relations bilatérales, avant que les relations ne soient à nouveau plongées dans l’incertitude lors de la prochaine élection présidentielle américaine.

Lors de sa rencontre avec Marcos lundi, Harris a déclaré que les États-Unis avaient un engagement « indéfectible » envers les Philippines.

« Nous sommes à vos côtés pour défendre les règles et normes internationales en ce qui concerne la mer de Chine méridionale », a déclaré Harris à Marcos au début des pourparlers au palais présidentiel de Manille, a rapporté le Straits Times. « Une attaque contre les forces armées philippines, des navires publics ou des avions dans la mer de Chine méridionale invoquerait l’engagement de défense mutuelle des États-Unis… C’est notre engagement indéfectible envers les Philippines », a déclaré Harris, selon le rapport.

Harris est le plus haut responsable américain à se rendre aux Philippines depuis que Marcos a pris le pouvoir en juin. Elle a également rencontré son homologue philippine, Sara Duterte, fille de l’ancien président Rodrigo Duterte.

Mardi, elle s’envolera pour la province de Palawan, située le long de la mer de Chine méridionale, pour rencontrer des pêcheurs, des villageois, des officiels et les garde-côtes. La province de Palawan abrite également la base aérienne Antonio Bautista à Puerto Princesa, le centre du commandement militaire philippin. Elle sera le dirigeant américain le plus haut gradé à visiter l’île frontière à l’avant-garde des eaux contestées, ont rapporté les médias.

Interrogé sur le voyage de Harris aux Philippines et à la base militaire, Mao Ning, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré : « Nous ne nous opposons pas à l’interaction des États-Unis avec les pays de la région. Mais une telle interaction devrait promouvoir la paix et la stabilité régionales, pas nuire aux intérêts des autres pays. »

La visite de Harris vise à renforcer la stratégie indo-pacifique de Washington et à démontrer le soutien américain aux Philippines et à d’autres alliés d’Asie du Sud-Est, ont déclaré des experts chinois. « Bien que la Chine n’ait pas encore été mentionnée publiquement lors de sa visite, la vice-présidente américaine cherche à attiser les différends entourant la mer de Chine méridionale dans cette région et à rappeler à ses alliés qu’ils ne seront pas en sécurité sans le soutien de Washington », a déclaré Li Haidong, un professeur de l’Institut des relations internationales de l’Université des affaires étrangères de Chine, a déclaré au Chine Direct.

Lors de sa rencontre avec Marcos le 17 novembre à Bangkok, en Thaïlande, le président chinois Xi Jinping a déclaré que sur la mer de Chine méridionale, les deux parties devaient s’en tenir à des consultations amicales et gérer correctement les différends et les différends.

Jose Manuel Romualdez, l’ambassadeur des Philippines aux États-Unis, a souligné une autre signification de la visite du vice-président américain en révélant à Reuters que Marcos et Harris lors de leur rencontre « aborderont la situation à Taiwan », ajoutant que les Philippines veulent jouer un rôle dans la coexistence pacifique entre les États-Unis et la Chine.

Les Philippines sont géographiquement cruciales pour l’ingérence militaire de Washington dans la question de Taiwan, c’est pourquoi les États-Unis ne ménagent aucun effort pour courtiser les Philippines afin qu’elles coopèrent sur cette question, a déclaré Zhu Feng, professeur de relations internationales à l’Université de Nanjing, au Chine Direct le Lundi.

En dépit d’être un allié des États-Unis, les Philippines hésitent à s’impliquer dans la question de Taiwan et à soutenir publiquement les mesures américaines sur cette question, a déclaré Zhu, la décrivant comme l’effort de Manille pour trouver un équilibre entre Pékin et Washington.

Outre les Philippines, les conflits sur la question de Taiwan ont saisi de nombreux pays d’Asie du Sud-Est. Joko Widodo, président de l’Indonésie, qui vient d’accueillir le G20, a déclaré à The Economist qu’il était « très inquiet » de la possibilité d’un conflit à propos de Taiwan, notamment parce qu’il pourrait anéantir les espoirs de développement et de prospérité de la région.

Les relations entre la Chine et les États-Unis ont été tendues après la visite provocatrice de la présidente américaine Nancy Pelosi sur l’île de Taiwan en août. Selon The Economist, de nombreux stratèges d’Asie du Sud-Est ont également déploré la visite, la qualifiant de « provocatrice inutile ».

Plus les États-Unis essaieront de pousser les conflits entre les pays d’Asie du Sud-Est avec la Chine sur la question de la mer de Chine méridionale et la question de Taiwan, plus il sera clair pour ces pays que les États-Unis sont le véritable saboteur de la stabilité régionale, a déclaré Li. Malheureusement, l’administration Biden semble aveugle au fait que ces pays veulent désespérément éviter les conflits ; si cela pousse plus fort, ces pays prendront leurs distances avec les États-Unis, a déclaré Li.

Fenêtre d’opportunité

Harris a effectué la visite aux Philippines dans le but de contrer la Chine juste après que Xi a rencontré son homologue américain, Joe Biden en Indonésie la semaine dernière, où les deux ont eu un échange de vues franc et approfondi sur des questions d’importance stratégique en Chine- relations avec les États-Unis et sur les grands enjeux mondiaux et régionaux.

L’entretien a inauguré une tendance positive à la reprise de plusieurs canaux de communication entre les deux pays dans des domaines tels que le commerce et le climat.

Xi a également eu un bref échange avec Harris à la demande de ce dernier en marge de la réunion des dirigeants économiques de l’APEC samedi en Thaïlande, au cours de laquelle Xi a déclaré qu’il espérait que la Chine et les États-Unis renforceraient encore la compréhension mutuelle, réduiraient les perceptions erronées et les erreurs de calcul, et travailler ensemble pour ramener les relations bilatérales sur la voie d’un développement sain et régulier. On espère que Harris jouera un rôle positif à cet égard, a déclaré M. Xi.

Lorsqu’on lui a demandé si les ministres de la Défense de la Chine et des États-Unis tiendraient des pourparlers en marge de la réunion des ministres de la Défense de l’ASEAN-Plus (ADMM-Plus) qui s’est tenue au Cambodge, le colonel principal Tan Kefei, porte-parole du ministère chinois de la Défense nationale, a déclaré dimanche, « la partie chinoise a une attitude positive et ouverte à l’idée d’avoir des échanges avec la partie américaine pendant l’ADMM-Plus ».

M. Tan a déclaré que les départements concernés des deux parties « maintiennent la communication et la coordination » à cet égard.

La rencontre des deux dirigeants a certainement renforcé les garde-corps des relations bilatérales, l’empêchant de s’égarer, ont déclaré des experts, tout en évoquant la visite de Harris, ainsi que les coups de sabre de certains politiciens américains sur la « menace chinoise » comme signes que l’antagonisme de Washington vers Pékin reste inchangé.

Samedi, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a lancé une nouvelle série de critiques contre la Chine. Lorsqu’il a averti que le conflit de la Russie avec l’Ukraine offre un aperçu d’un monde où les pays dotés de l’arme nucléaire pourraient menacer d’autres nations, il a déclaré que Pékin, comme Moscou, cherche un monde où « la force fait le bien ».

Kevin McCarthy, le leader républicain à la Chambre des représentants des États-Unis, a déclaré dimanche qu’il formerait un comité restreint sur la Chine s’il était élu président de la chambre, accusant l’administration Biden de ne pas tenir tête à Pékin.

« La Chine est le pays n ° 1 en matière de vol de propriété intellectuelle », a-t-il déclaré à Fox News dans une interview.

Les experts ont déclaré que, comme les conflits entre les deux pays pourraient s’atténuer pendant la courte période de « rémission » après la réunion des dirigeants, cela est également entré dans une « fenêtre d’opportunité ».

« L’administration Biden est susceptible de modifier sa politique vis-à-vis de la Chine dans la période à venir, bien que son hostilité et sa concurrence avec la Chine demeurent. Ensuite, les relations sino-américaines seront à nouveau plongées dans l’incertitude alors que les États-Unis embrassent un autre tour d’élections dans deux ans. , les deux prochaines années sont cruciales pour voir si les deux pays peuvent traduire les signes positifs sur la table en un élan pour faire avancer les relations bilatérales », a déclaré Li.

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