L'ambassadeur de Chine en Corée du Sud s'inquiète de la politique d'entrée discriminatoire et déclare que la Chine n'est pas responsable des problèmes de visa

Des agents de santé guident les voyageurs en provenance de Chine dans un centre de test COVID-19 à l’aéroport international d’Incheon en Corée du Sud le 3 janvier. Photo : VCG

La Chine n’est pas responsable des problèmes actuels de délivrance de visas entre la Chine et la Corée du Sud, a déclaré l’ambassadeur de Chine en Corée du Sud Xing Haiming. L’ambassadeur a exprimé ses inquiétudes et ses regrets concernant le traitement injuste et discriminatoire envers les ressortissants chinois entrant en Corée du Sud, ont rapporté les médias.

Les autorités sud-coréennes devraient mener une analyse approfondie de la question, a déclaré Xing dans une interview accordée à China News Service. Les autorités des deux parties doivent résoudre les difficultés et problèmes actuels par le biais de consultations amicales afin d’assurer le développement régulier et harmonieux des relations bilatérales, a déclaré Xing.

La Chine a imposé mardi sa première contre-mesure aux restrictions de voyage discriminatoires et inutiles imposées par la Corée du Sud aux voyageurs en provenance de Chine en suspendant les visas de courte durée pour les citoyens sud-coréens.

L’Administration nationale chinoise de l’immigration a également annoncé mercredi une décision de suspendre la délivrance de visas portuaires et la politique de transit sans visa de 72/144 heures pour les citoyens de Corée du Sud et du Japon.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a réitéré mercredi que l’action de la Chine vise à protéger les droits et intérêts légitimes des citoyens chinois et à garantir que l’environnement est propice à des échanges et à une coopération normaux entre les pays, qui soient justes et légitimes.

Depuis le début de la pandémie, la Chine partage des informations et des données avec la communauté internationale de manière ouverte et transparente, a déclaré le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Wang Wenbin lors de la conférence de presse de jeudi. « La Chine a non seulement protégé la vie de son propre peuple dans toute la mesure du possible, mais a également servi de source majeure de fournitures de réponse au COVID pour le monde, faisant de la Chine un participant important à la coopération internationale contre le virus », a noté M. Wang.

Cependant, le ministère sud-coréen des Affaires étrangères a déclaré que les mesures antivirus de son gouvernement contre la Chine étaient une « décision fondée sur des bases scientifiques » pour protéger son peuple, selon l’agence de presse Yonhap jeudi.

Wang Junsheng, chercheur en études est-asiatiques à l’Académie chinoise des sciences sociales de Pékin, a déclaré qu’il serait compréhensible que la Corée du Sud prenne les mêmes mesures contre les voyageurs de tous les autres pays, mais ces mesures ne ciblent actuellement que les voyageurs en provenance de Chine, ce qui est perçu comme discriminatoire.

Les cas de COVID-19 en provenance de Chine ne représentaient que 1% des cas importés confirmés en Corée du Sud au cours des trois dernières années, selon les données des autorités sanitaires sud-coréennes. Même actuellement, les cas en provenance de Chine ne représentent qu’une petite proportion des cas confirmés en Corée du Sud, a déclaré jeudi au Chine Direct Dong Xiangrong, chercheur principal à l’Institut national de stratégie internationale de l’Académie chinoise des sciences sociales.

L’approche de la Corée du Sud face aux arrivées chinoises ressemble certainement à une réaction excessive. Près de 30 millions de personnes ont été signalées infectées par le COVID-19 en Corée du Sud, et étant donné que le pays compte plus de 50 millions d’habitants et que la plupart d’entre eux ont été vaccinés avec des rappels, une immunité collective a été développée, a déclaré Dong. En outre, la souche BA.5, qui circule actuellement en Chine, a également circulé en Corée du Sud et n’aura pas d’impact significatif sur le pays, selon Dong.

Certains internautes chinois ont également partagé leurs expériences désagréables après leur arrivée en Corée du Sud. Une dame de 22 ans qui a requis l’anonymat a déclaré au Chine Direct que les autorités aéroportuaires sud-coréennes lui avaient donné un badge jaune, car elle était titulaire d’un visa de courte durée en provenance de Chine. Elle est arrivée en Corée du Sud mardi et a dû passer un test d’acide nucléique après son arrivée.

« Le tourisme est une question d’expérience. Puisque les touristes sont la source de profits, ils doivent pouvoir se sentir accueillis plutôt que discriminés », a déclaré Dong.

Le sentiment de discrimination freinera considérablement l’enthousiasme des Chinois à visiter la Corée du Sud, ce qui va également à l’encontre du souhait du pays d’attirer les touristes chinois, a noté M. Dong.