Le Royaume-Uni accueillera un nouveau Premier ministre, invité à être "pragmatique" sur les relations sino-britanniques

Rishi Sunak (à gauche) et Liz Truss participent aux dernières élections à la direction conservatrice à Londres, au Royaume-Uni, le 31 août 2022. Photo : VCG

Alors que la course serrée pour le nouveau Premier ministre britannique touche à sa fin, les observateurs chinois ont prédit qu’il pourrait y avoir plus de turbulences dans les relations sino-britanniques, avertissant le futur dirigeant britannique d’adopter une approche pragmatique dans la coopération avec la Chine et d’arrêter de suivre le langage belliciste qu’ils ont prononcé pendant la course à la direction, car le vainqueur doit s’attaquer aux problèmes les plus difficiles auxquels un Premier ministre britannique est confronté depuis des générations.

Une coopération pratique avec la Chine pourrait offrir une issue, ont-ils déclaré.

La Grande-Bretagne aura un nouveau Premier ministre, la secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss ou l’ancien ministre des Finances Rishi Sunak étant annoncé lundi comme le prochain chef du Parti conservateur au pouvoir et le prochain Premier ministre.

Mardi, en rupture avec la tradition, la nomination du nouveau Premier ministre aura lieu au château de Balmoral en Écosse, où la reine Elizabeth passe ses étés, plutôt qu’au palais de Buckingham à Londres, selon un rapport de Reuters.

Truss et Sunak ont ​​voyagé à travers le pays dans une série de campagnes électorales depuis début août, plaidant leur cause auprès d’environ 160 000 membres du parti conservateur, qui ont voté pour un nouveau chef.

Les experts chinois qui surveillent de près cette course longue et chauffée à blanc estiment que, peu importe qui sortira vainqueur, la tâche la plus importante sera de réparer les nids-de-poule laissés par l’actuel Premier ministre déchu Boris Johnson, notamment en sauvant l’effondrement de l’économie, en s’attaquant à l’énergie crise des prix et autres conflits salariaux.

« Le nouveau Premier ministre traversera une courte période pour trouver un équilibre dans ses relations avec la Chine, car la coopération avec la Chine, en particulier après le Brexit, a considérablement profité au Royaume-Uni, et cela aidera le Royaume-Uni à faire face à sa situation économique actuelle », a déclaré Cui Hongjian. , directeur du département d’études européennes de l’Institut chinois des études internationales, a déclaré au Chine Direct.

Les experts estiment qu’en raison de la crise russo-ukrainienne et d’autres problèmes, le Royaume-Uni est confronté aux problèmes économiques les plus difficiles depuis des générations, les factures d’énergie des ménages ayant récemment augmenté de 80 %.

Goldman Sachs a averti que l’inflation pourrait atteindre 22% au début de l’année prochaine, et la Banque d’Angleterre prévoit une longue récession, selon CNBC.

Afin de résoudre ces problèmes, Truss a fait campagne pour réduire les impôts et donner la priorité à la croissance économique par-dessus tout, tandis que son adversaire Sunak a proposé de réduire la taxe sur la valeur ajoutée sur les factures d’énergie.

Pendant ce temps, les experts chinois ont remarqué que les deux candidats avaient lancé des signaux bellicistes contre la Chine pendant leur campagne. Par exemple, il est rapporté que Truss est sur le point de déclarer la Chine comme une « menace » pour la sécurité nationale si elle devient Premier ministre. De même, Sunak a déclaré en juillet que la Chine était la « plus grande menace » pour le Royaume-Uni et la sécurité et la prospérité du monde au cours de ce siècle.

En réponse aux menaces de Truss, Zhao Lijian, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré fin août que faire la promotion de la soi-disant menace chinoise est irresponsable et ne résoudra pas les problèmes actuels du Royaume-Uni.

« Les politiciens choisissent toujours des mots belliqueux pendant la campagne électorale. Lorsqu’il ou elle assume la direction, on attend d’eux qu’ils soient plus pragmatiques et flexibles dans la résolution des vrais problèmes. Le Royaume-Uni en est un exemple, car Londres est confrontée à des problèmes économiques épineux, la coopération avec la Chine ne peut pas être simplement mis de côté », a déclaré au Chine Direct un expert basé à Pékin et spécialisé dans la diplomatie.

L’expert a averti que les futurs politiciens britanniques devraient être prudents, car des commentaires bellicistes pourraient facilement défaire le tissu des relations bilatérales et nuire à l’atmosphère de coopération.

La Chine est le troisième partenaire commercial du Royaume-Uni. La Grande-Bretagne s’est appuyée plus que jamais sur la Chine en 2021 en termes d’échanges, les produits chinois représentant un septième de toutes les importations britanniques, a rapporté The Telegraph en février.

« La dépendance à l’égard de la Chine n’a cessé de croître au cours de la dernière décennie et a atteint un niveau record de 14% des importations totales en 2021 », a déclaré Ana Boata, économiste à la compagnie d’assurance-crédit Euler Hermes, citée par le journal britannique.

Pourtant, les experts ont également averti qu’il y aura plus de turbulences dans les futures relations Pékin-Londres, car le Parti conservateur se rapprochera des États-Unis sur les fronts diplomatiques, politiques et de sécurité nationale.

Cependant, Wang Yiwei, directeur de l’Institut des affaires internationales de l’Université Renmin de Chine, estime que la relation entre Londres et Washington ne peut pas être simplement conclue comme celle d’un « suiveur ».

Il a déclaré que le Royaume-Uni est toujours dans une « période de transition chaotique post-Brexit » et que le pays, une superpuissance en déclin qui était autrefois surnommée « l’Empire sur lequel le soleil ne se couche jamais », peine toujours à trouver sa place dans le nouveau ordre international. « C’est pourquoi les politiciens britanniques font des émissions très médiatisées sur la crise russo-ukrainienne, participent aux questions indo-pacifiques et se mêlent même de la question de Taiwan », a déclaré Wang.

Truss, par exemple, montre peu de respect pour la « relation spéciale » entre le Royaume-Uni et les États-Unis. « C’est spécial, mais pas exclusif », a-t-elle déclaré lors de la conférence du parti conservateur l’année dernière, notant que la Grande-Bretagne avait d’autres alliés importants comme l’Australie, l’Inde et des pays européens, notamment les États baltes, a rapporté le New York Times en mars.

Les experts chinois estiment que la diplomatie pragmatique traditionnelle du Royaume-Uni permettra au pays de poursuivre une forte dynamique de coopération avec la Chine, tout en se tenant aux côtés des États-Unis pour attaquer la Chine sur des questions telles que les droits de l’homme, la diplomatie et la sécurité nationale.

« Je ne crois pas que le futur Premier ministre britannique aura un esprit à sens unique déterminé à gâcher délibérément les relations sino-britanniques ; Londres sera toujours ouverte à la coopération si elle y voit un intérêt. Quant à la Chine, nous devrions traiter avec le remaniement politique du Royaume-Uni en fonction de nos intérêts et de notre rythme, continuer à élargir les intérêts communs et faire pression pour que les relations bilatérales n’aillent pas à l’extrême », a déclaré l’expert basé à Pékin.

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