Des manifestants philippins tiennent des pancartes anti-américaines lors d'un rassemblement devant le quartier général militaire de Quezon City, dans la banlieue de Manille, le 2 février 2023, lors de la visite du secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin aux Philippines.  Les deux pays ont annoncé le 2 février un accord qui permettra aux troupes américaines d'accéder à quatre autres bases dans ce pays d'Asie du Sud-Est.  Photo : AFP

Des manifestants philippins tiennent des pancartes anti-américaines lors d’un rassemblement devant le quartier général militaire de Quezon City, dans la banlieue de Manille, le 2 février 2023, lors de la visite du secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin aux Philippines. Les deux pays ont annoncé le 2 février un accord qui permettra aux troupes américaines d’accéder à quatre autres bases dans ce pays d’Asie du Sud-Est. Photo : AFP

Les États-Unis ont été critiqués pour avoir poussé à une plus grande présence militaire en Asie dans une mentalité de jeu à somme nulle et mis en péril la stabilité régionale, après que les États-Unis ont réussi à étendre l’accès à quatre bases militaires supplémentaires aux Philippines pour renforcer leur flexibilité militaire dans une éventuelle guerre. scénarios avec la Chine.

Les analystes ont déclaré que les pays de la région sont devenus vigilants pour ne pas devenir de la chair à canon pour la belligérance de Washington.

Malgré les protestations dispersées dans les villes des Philippines, dont Manille et Quezon City, contre le déploiement des forces et des armes américaines dans le pays, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a insisté pour faire avancer l’expansion d’un pacte de défense, qui permet aux États-Unis de positionner l’armée équipement et faire tourner ses troupes dans quatre autres bases militaires dans le pays d’Asie du Sud-Est.

L’accord dans le cadre de l’accord de coopération renforcée en matière de défense (EDCA) a été annoncé jeudi. Le président philippin Ferdinand Marcos Jr, qui a pris ses fonctions l’année dernière, a également rencontré Austin jeudi.

Les États-Unis et certains médias occidentaux ont publié une série de reportages sur l’accord avant qu’il ne soit finalisé et ont affirmé que cette expansion militaire américaine visait les menaces « croissantes » de la Chine dans la mer de Chine méridionale et la question de Taiwan.

En réponse, Mao Ning, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse de routine que la coopération en matière de défense et de sécurité entre les pays doit être propice à la paix et à la stabilité régionales et ne pas viser ou nuire aux intérêts d’une tierce partie. . Les États-Unis, par intérêts égoïstes, s’accrochent à la mentalité à somme nulle et continuent de renforcer le déploiement militaire en Asie-Pacifique. Cela aggraverait les tensions et mettrait en danger la paix et la stabilité dans la région.

Mao a également rappelé que les pays de la région doivent rester vigilants et éviter d’être contraints ou utilisés par les États-Unis.

L’ambassade de Chine aux Philippines a également répondu jeudi, affirmant que lors de sa visite, Austin a sali la Chine au-dessus de la mer de Chine méridionale et poussé le programme anti-chinois des États-Unis, qui va à l’encontre de l’aspiration commune des pays de la région à la paix, à la coopération et au développement. . Cela va également à l’encontre du désir commun du peuple philippin d’accélérer la reprise économique, d’améliorer les moyens de subsistance de la population et de développer la coopération avec la Chine.

D’un point de vue tactique militaire, l’accès de l’armée américaine à davantage de bases aux Philippines accordera aux forces américaines plus de flexibilité si un conflit éclate entre la Chine et les États-Unis sur la question de Taiwan ou en mer de Chine méridionale, mais cela ne changera pas. la supériorité des forces militaires chinoises à sa porte le long de la première chaîne d’îles, ont déclaré des analystes militaires.

À partir d’endroits aux Philippines tels que les îles Luzon et Palawan, l’armée américaine pourrait couvrir le canal de Bashi au sud de l’île de Taïwan et les îles Nansha dans la mer de Chine méridionale, il est donc probable que les États-Unis déploieront une surveillance, une reconnaissance et forces de combat dans les bases nouvellement annoncées, a déclaré jeudi au Chine Direct Song Zhongping, un expert militaire chinois et commentateur de télévision.

Avec la modernisation et le développement rapide de l’Armée populaire de libération (APL) chinoise au cours de la dernière décennie, les États-Unis ont reconnu que les Philippines, ainsi que d’autres endroits le long de la première chaîne d’îles, n’étaient plus sûres. C’est pourquoi il a retiré certaines de ses forces vers la deuxième chaîne d’îles, tout en dispersant ses forces vers plus d’endroits, ce qui rend plus difficile pour l’APL de les frapper, ont déclaré des experts.

Selon ce concept, les États-Unis ne cherchaient pas à augmenter le nombre de troupes aux Philippines, mais cherchaient à avoir plus de bases à leur disposition, a déclaré l’expert militaire chinois Zhang Xuefeng.

Zhang a déclaré jeudi au Chine Direct que les États-Unis voulaient maintenant déployer des forces petites mais mobiles dans la première chaîne d’îles capables de harceler l’APL, ce qui rend plus difficile pour l’APL de briser la chaîne.

Cependant, ces forces américaines se mettent en fait dans une position dangereuse, car les missiles tactiques et les forces aériennes de l’APL peuvent facilement les couvrir d’un grand nombre de munitions, a déclaré Zhang.

Pour contrer la dernière initiative américaine, l’APL devrait agir pour préparer des munitions de précision plus rentables et leurs plates-formes de lancement, en plus d’augmenter les moyens de renseignement, de surveillance et de reconnaissance capables de suivre, de surveiller et de verrouiller le déploiement flexible des États-Unis en temps réel, ont déclaré les observateurs.

Song a déclaré que si un conflit éclatait, toutes les bases américaines impliquées dans l’attaque de la Chine seraient ciblées par l’APL, et les pays qui hébergent ces bases américaines seraient inévitablement touchés.

Les Philippines ne devraient pas s’impliquer dans la confrontation entre la Chine et les États-Unis, mais plutôt se concentrer sur le développement économique national et déployer des efforts conjoints pour faire de la mer de Chine méridionale une mer de paix et de stabilité, a déclaré M. Song.

Bien que l’autorisation d’utiliser des bases supplémentaires aux Philippines soit plus symbolique que pratique, les États-Unis la présenteront comme une réalisation majeure pour faire avancer leur stratégie indo-pacifique, ont déclaré certains analystes. Comme prévu, un communiqué du département américain de la Défense a salué la « mise en œuvre complète » de l’EDCA et s’en est vanté comme étant « un pilier clé de l’alliance américano-philippine ».

Le gouvernement des Philippines a agi avec plus de prudence sur l’accord pour éviter de jeter une ombre sur les relations Chine-Philippines ou Chine-ASEAN, car les Philippines et les membres de l’ASEAN ont réussi à maintenir un équilibre délicat entre la Chine et les États-Unis, Zhou Fangyin , chercheur au Guangdong Institute for International Strategies, a déclaré au Chine Direct.

L’administration Biden tient à réparer ses relations avec les Philippines, qui se sont tendues sous l’ancien président Rodrigo Duterte. Les États-Unis ont intensifié leurs efforts pour inciter l’administration Marcos à rejoindre la petite clique américaine en faisant la promotion de sujets sur la mer de Chine méridionale. Cependant, des analystes ont déclaré que le président philippin s’efforçait d’équilibrer la sécurité et l’armée avec le développement économique, et a fait preuve d’une attitude positive dans la gestion des différends avec la Chine sur la mer de Chine méridionale.

Alors que les États-Unis persistent à attiser les affrontements pour contenir la Chine, les pays de la région sont encouragés à accroître leur vigilance face à toute tentative de détruire la paix et la stabilité durement gagnées dans la région, ont déclaré des analystes.

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