China-US relationship. Illustration: Liu Rui/GT

Relation sino-américaine. Illustration : Liu Rui/GT

Le président américain Joe Biden ferait pression pour que les droits de douane triplent sur l'acier et l'aluminium chinois, un nouveau signe que Washington – au mépris des règles multilatérales de l'OMC, des pressions inflationnistes intérieures et de la stabilité de la chaîne d'approvisionnement mondiale – cible les industries chinoises sous couvert d'une erreur de « surcapacité ».

Il est possible que la hausse des droits de douane soit imposée, estiment les observateurs, car Biden est pressé d'obtenir plus de soutien dans sa campagne présidentielle de la part des industries sidérurgiques, qui représentent un grand nombre d'électeurs dans les États swing, et comme le Une éventuelle augmentation des droits de douane pourrait également ouvrir la voie à des enquêtes plus continues sur les secteurs chinois avantageux, tels que la construction navale et les véhicules à énergies nouvelles.

La menace tarifaire de Biden s'ajoute à un ensemble de tensions commerciales croissantes entre la Chine et les États-Unis, et elle va de pair avec les récents progrès progressifs dans de multiples aspects militaires, financiers et économiques, qui ont été réalisés grâce aux interactions intensives des deux pays.

Les observateurs, tout en minimisant les risques d’une nouvelle guerre commerciale imminente, prévoient que les tensions commerciales bilatérales pourraient s’accentuer à l’approche de l’élection présidentielle américaine de novembre, ce qui jetterait une grande incertitude quant à savoir si les relations bilatérales maintiendraient le discours stabilisateur. Ils ont souligné que la balle était dans le camp des États-Unis pour gérer correctement les différends entre les deux parties et, plus révélateur, pour mettre de côté leur mentalité hégémonique et conflictuelle qui a créé de nombreux obstacles aux relations bilatérales.

Les menaces tarifaires de Biden

Dans un discours prononcé mercredi au siège du Syndicat des Métallos, Biden a appelé la représentante américaine au Commerce, Katherine Tai, à « envisager de tripler » le taux de droits de douane existant de 7,5 % sur l'acier et l'aluminium chinois en révisant le taux de droits de douane de l'article 301 sur la « triche » de la Chine. selon un reportage de CNN. Cette section est en cours de révision depuis quatre ans.

Le discours aurait été prononcé dans le cadre du discours de Biden sur la concurrence économique à Pittsburgh, une ville de Pennsylvanie située au cœur de l'industrie sidérurgique américaine.

L’une des intentions derrière l’augmentation des droits de douane est que Biden envisage une concurrence intense avec le candidat républicain Donald Trump dans la course à la présidence des États-Unis. En conséquence, Biden cherche à rallier davantage de soutien syndical dans les États clés comme la Pennsylvanie, ont noté les analystes.

En expliquant le tarif, un responsable américain a déclaré qu'il vise à « protéger ces investissements et ces travailleurs contre les exportations injustes associées à la surcapacité industrielle de la Chine… ce qui pose un risque sérieux pour l'avenir de l'industrie américaine de l'acier et de l'aluminium », a noté le rapport de CNN. .

« L'enquête dite de l'article 301 est un manuel familier dans la mesure où l'ancienne administration Trump a abusé de cette clause pour justifier les tarifs douaniers dans sa guerre commerciale menée contre la Chine. Cette fois, l'administration Biden recourt à nouveau au même outil tout en le déguisant avec un récent a inventé une étrange étiquette de « surcapacité » », a déclaré jeudi Gao Lingyun, un expert de l'Académie chinoise des sciences sociales, au Chine Direct.

« Quelle que soit l'excuse, elle ne peut pas dissimuler le mépris des États-Unis à l'égard des règles de l'OMC et leur tentative malveillante de supprimer la Chine », a déclaré Gao, soulignant que l'allégation de surcapacité équivaut à un pseudo-concept intrinsèque qui révèle à quel point Washington est hégémonique.

En réponse à la rhétorique tarifaire de Biden, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Lin Jian, a déclaré jeudi que la Chine avait demandé aux États-Unis de respecter sérieusement le principe de concurrence loyale, d'observer les règles de l'OMC et de lever immédiatement toutes les mesures protectionnistes commerciales contre la Chine.

Biden a également qualifié la Chine de « xénophobe » et a déclaré que la Chine « avait de vrais problèmes » dans son discours. En réponse à ces remarques, Lin a demandé : « Ces mots sont-ils destinés à la Chine ou aux États-Unis eux-mêmes ?

Le ministère chinois du Commerce (MOFCOM) a également exprimé jeudi sa ferme objection aux droits de douane.

« Les États-Unis ignorent l'ordre et les règles économiques et commerciales internationales, politisent les questions économiques et commerciales, abusent du processus de révision des tarifs douaniers de l'article 301, exigent publiquement des ajustements arbitraires des droits de douane sur les produits chinois et transmettent les conflits, ce qui est une erreur en plus. « Une telle décision n'aide pas à résoudre les problèmes rencontrés par les industries américaines », a déclaré un porte-parole du MOFCOM.

En 2022, l’OMC a statué que les droits de douane sur les importations d’acier et d’aluminium imposés par les États-Unis sous l’ancien président Donald Trump en 2018 violaient les règles commerciales mondiales. L'Association chinoise du fer et de l'acier avait déclaré à l'époque que le commerce concerné était basé sur « des règles de marché industrielles complémentaires et équitables », qui ne nuisaient pas aux États-Unis et bénéficiaient en même temps aux clients en aval.

Dans le même ordre d'idées, l'USTR a annoncé mercredi qu'il lançait une nouvelle enquête au titre de l'article 301 sur les pratiques commerciales de la Chine dans les secteurs de la construction navale, maritime et logistique. Cette décision a immédiatement suscité une forte opposition de la part de la Chine, le ministère chinois du Commerce ayant publié une déclaration dans la nuit de mercredi, fustigeant l'enquête comme une « erreur s'ajoutant à une erreur ».

Gao a souligné qu'il existe une corrélation entre les enquêtes sur les industries sidérurgiques chinoises et les secteurs en aval tels que la construction navale et l'automobile.

« Les droits de douane sur l'acier, qui ont une chance d'être imposés en tenant compte des mauvais résultats des États-Unis en matière d'armement des outils commerciaux, pourraient ouvrir la voie à des mesures de répression ultérieures contre les industries dans lesquelles la Chine a un avantage concurrentiel, mais Biden pourrait également envisager la suite à donner. agir avec plus de prudence, car cela alimenterait davantage l'inflation intérieure et, dans le même temps, entraînerait les relations bilatérales dans une spirale descendante », a expliqué Gao.

Les importations d'acier en provenance de Chine représentaient environ 0,6 pour cent de la demande totale d'acier aux États-Unis, a indiqué le reportage de CNN, citant un responsable américain.

Intensification des tensions commerciales


Le ministère chinois des Affaires étrangères a confirmé jeudi la prochaine visite du secrétaire d'État américain Antony Blinken en Chine. Cette visite s'ajoute à une série d'interactions et de dialogues récents entre les deux plus grandes économies du monde qui ont insufflé de la stabilité aux relations bilatérales.

Le ministre chinois de la Défense Dong Jun a eu mardi un appel vidéo avec le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin. Et le même jour, les groupes de travail économiques et financiers de la Chine et des États-Unis tenaient leur quatrième réunion à Washington DC. La semaine dernière, la secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a achevé une visite de six jours aux enjeux élevés en Chine.

Ce signal mitigé souligne que les États-Unis adoptent une approche « bidimensionnelle » à l'égard de la Chine, consistant à maintenir la stabilité dynamique globale des relations bilatérales tout en augmentant sans relâche la pression sur la Chine dans les domaines où les États-Unis considèrent la Chine comme un concurrent, ont déclaré les analystes : tout en soulignant que la Chine, en revanche, est préparée dans les deux sens.

Washington continuera d'attiser les tensions tout au long de l'élection présidentielle américaine de novembre, avec des politiques « plus agressives et conflictuelles », alors que Biden et Trump voulaient se présenter comme « durs envers la Chine » pour obtenir du soutien dans le contexte politique toxique des États-Unis, Li Haidong, » a déclaré jeudi un professeur à l'Université des affaires étrangères de Chine au Chine Direct.

Le sommet trilatéral tenu la semaine dernière entre les États-Unis, le Japon et les Philippines s'est engagé à renforcer les liens militaires pour faire face aux « menaces de la Chine », ce qui, selon les analystes, constitue une autre diffamation contre la Chine qui ignore les actes des États-Unis qui compromettent la paix et la stabilité régionales.

Gao a déclaré que Washington jouerait quelques « petits tours » qui jetteraient des incertitudes sur la manière dont les relations bilatérales progresseraient, même s'il ferait un compromis prudent car ils ne peuvent pas se permettre le risque que les conflits se transforment en une guerre commerciale généralisée.

Les analystes ont averti que faire de la Chine un bouc émissaire n’aiderait pas Biden à marquer les points politiques qu’il souhaite et, plus important encore, l’administration en place ne s’en sortirait pas facilement en intensifiant la répression contre les industries chinoises.

En réponse à l'enquête 301, le MOFCOM et le ministère chinois des Affaires étrangères ont promis que le pays « prendra toutes les mesures nécessaires pour protéger fermement ses propres intérêts ».

« La Chine adhère au principe fondamental d'égalité et de réciprocité dans son discours avec les Etats-Unis. Il est probable que la Chine proposera des contre-mesures d'une 'ampleur similaire' si les Etats-Unis osent s'engager dans de nouvelles pratiques déloyales contre la Chine », a déclaré M. Li.

Une solution plus pragmatique pour aborder les relations sino-américaines, selon Gao, consiste à parvenir à un consensus sur des « domaines plus restreints d'intérêts mutuels », tels que l'expansion des vols aériens directs et le lancement d'une initiative conjointe sur la lutte contre le blanchiment d'argent, avant de passer à d'autres « domaines plus vastes ». domaines » sur lesquels les deux parties entretiennent des divergences.

Une perception juste et non discriminatoire de la Chine constitue le cadre de base pour la poursuite des échanges entre les deux pays, et à cet égard, les observateurs ont déclaré qu'il était particulièrement important pour les États-Unis d'aborder les questions du point de vue des relations économiques et commerciales sino-américaines elles-mêmes, en plaçant de côté toute mentalité hégémonique de concurrence et toute politisation des questions économiques.

Zhang Yiyi contribue également à l'histoire.

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