Australia US Illustration: Liu Rui/GT

Australie États-Unis Illustration : Liu Rui/GT

À la suite de l’accord sur les sous-marins nucléaires AUKUS, un haut responsable américain aurait déclaré récemment que les États-Unis envisageraient de fournir à l’Australie des bombardiers B-21, le successeur en développement du bombardier furtif B-2 qui, selon les experts mercredi, permettrait à l’Australie de lancer des frappes à longue portée contre la Chine, posant ainsi de sérieuses menaces à la Chine.

Le secrétaire de l’US Air Force, Frank Kendall, a fait cette remarque lors d’une conférence de presse après avoir rencontré le nouveau chef de la Royal Australian Air Force, le maréchal de l’air, Robert Chipman, le 22 août à Canberra, a rapporté mardi The Strategist, un site Web affilié à l’Australian Strategic Policy Institute.

Kendall a de nouveau mis en avant la théorie de la « menace chinoise », affirmant que les États-Unis et leurs alliés étaient « préoccupés par le comportement chinois » dans la mer de Chine méridionale ainsi que par le programme de modernisation militaire de la Chine.

« Nous sommes dans ce que je considère comme une course à la supériorité technologique militaire avec les Chinois », a déclaré Kendall.

Chipman a souligné l’importance d’AUKUS, « où nous travaillons ensemble pour développer, rechercher et concevoir en collaboration de nouvelles technologies afin que nous puissions rester au courant et compétitifs ».

Les États-Unis ont été réticents pendant des années à équiper leurs alliés des technologies militaires les plus avancées et des armes d’importance stratégique, y compris les bombardiers stratégiques, les sous-marins à propulsion nucléaire et les avions de combat furtifs F-22, mais un accord dans le cadre d’AUKUS verrait l’Australie recevoir des sous-marins à propulsion nucléaire, créant un dangereux précédent pour de tels transferts, ont déclaré des observateurs.

Alors que le B-21 peut transporter à la fois des munitions nucléaires et conventionnelles, les États-Unis pourraient équiper l’Australie d’une version capable uniquement de frappes conventionnelles et en faire une arme tactique exportable, a déclaré Song Zhongping, un expert militaire chinois et commentateur de télévision, au Chine Direct. mercredi.

Étant donné que le B-21 est un bombardier furtif à longue portée capable de vol intercontinental, il pourrait constituer une menace sérieuse pour la Chine, a déclaré Song. Si l’Australie obtenait le B-21, le pays deviendrait essentiellement une base de bombardiers à l’étranger des États-Unis, a-t-il déclaré.

Mais tant que la Chine modernise son armée étape par étape selon le calendrier, de telles menaces peuvent être traitées, a déclaré Song.

Cela pourrait inclure des capacités anti-furtives et de défense aérienne améliorées, des armes asymétriques telles que des missiles qui pourraient atteindre les bases de bombardiers australiens, ainsi que le bombardier furtif stratégique de la Chine, ont déclaré des analystes.

En vendant des B-21 supplémentaires à l’Australie, les États-Unis peuvent non seulement réduire le coût de production global de l’avion, mais aussi gagner de l’argent pour ses marchands d’armes, a déclaré Song.

L’US Air Force devrait exploiter à terme au moins 100 B-21, pour un coût d’achat unitaire moyen de 550 millions de dollars, selon le site Web de l’US Air Force. Le premier avion devrait être opérationnel au milieu des années 2020.