La découverte d'un marais salin sur le récif de Yongshu marque les progrès de la Chine dans la protection de l'écologie des îles Nansha

Plantes sur le récif de Yongshu, îles Nansha Photo : compte WeChat de la PLA Navy

La qualité de l’eau et les propriétés physicochimiques collectées sur le récif de Yongshu, dans les îles Nansha, se sont révélées similaires à celles d’un marais salant naturel, ce qui signifie que le récif possède un marais salin avec une végétation naturellement développée.

L’analyse a été menée par le Centre de recherche écologique du Jardin botanique de Chine méridionale, qui relève de l’Académie chinoise des sciences.

Les échantillons ont été collectés dans une zone humide de 650 mètres de long et 40 mètres de large sur le récif de Yongshu. Les soldats stationnés sur le récif et les botanistes ont découvert lors d’une inspection environnementale que de la végétation telle que le pemphis, le pourpier et l’héliotrope de plage poussaient sur la zone humide.

Les botanistes ont ensuite effectué une analyse préliminaire de la microtopographie, des espèces végétales, de la composition du sol, de la qualité du sol et des eaux de surface, et ont collecté des échantillons pour une inspection plus approfondie.

Le marais salin revêt une grande importance pour le maintien écologique, la régulation hydrologique et la protection côtière des îles Nansha et des récifs, selon le Centre de recherche écologique, et l’environnement écologique du récif de Yongshu s’est remarquablement amélioré.

Le centre prévoit d’étudier plus en profondeur et de protéger ce morceau de marais salin, et de l’utiliser comme source de diffusion naturelle des plantes marines flottantes. Il peut également constituer un habitat pour les oiseaux, améliorant continuellement l’environnement écologique des îles et des récifs.

Il serait difficile pour la végétation de pousser sur le récif de Yongshu – un environnement à haute température, très humide et très salin – sans les efforts de générations de soldats stationnés sur le récif. Les soldats revenant de vacances rapportaient de la terre et des graines de leur ville natale et tentaient de les planter. La plupart d’entre eux se sont flétris mais ils n’ont jamais abandonné.

Afin d’améliorer la structure du sol du sable corallien des récifs et de le rendre adapté aux plantes, les soldats ont mélangé de manière créative les feuilles mortes et les déchets de cuisine, et ont fermenté le mélange pour produire un engrais organique adapté à la croissance des plantes. Cette décision a fait baisser le niveau de salinité du sable corallien de 0,138 pour cent à 0,0443 pour cent, et le taux de survie des plantes a atteint 90 pour cent.

Grâce à des efforts continus, les îles Nansha sont beaucoup plus vertes et le nombre d’espèces végétales sur les récifs est passé de 20 à plus de 120.

Le changement sur les îles Nansha fait partie des efforts de la marine de l’APL pour mettre en pratique la vision importante selon laquelle « les eaux claires et les montagnes luxuriantes sont des atouts inestimables ».

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