Les contrôles à l'exportation de la Chine sur le gallium risquent de toucher l'industrie de la défense américaine (experts)

Un avion de chasse F-35 se produit lors du spectacle aérien annuel Wings Over Houston à l’aéroport d’Ellington, dans l’État du Texas, aux États-Unis, le 19 octobre 2019. (Xinhua/Song Qiong)

Les contrôles à l’exportation récemment annoncés par la Chine sur le gallium pourraient toucher l’industrie de la défense américaine, car ce matériau, la Chine étant le premier producteur et fournisseur au monde, est largement utilisé dans les systèmes radar avancés installés sur les avions de combat, les navires de guerre et les installations au sol, ont déclaré des experts. mardi.

À partir du 1er août, la Chine imposera des contrôles à l’exportation sur le gallium et le germanium ainsi que sur plusieurs composés chimiques impliquant les deux matériaux, selon un avis publié lundi par le ministère chinois du Commerce et l’Administration générale des douanes.

Les articles répondant à certaines caractéristiques ne doivent pas être exportés sans approbation, indique l’avis.

Cette décision vise à sauvegarder la sécurité et les intérêts nationaux, a-t-il déclaré.

Le gallium et le germanium sont utilisés dans la fabrication de semi-conducteurs et d’autres composants électroniques, ont déclaré des observateurs.

Les analystes militaires chinois ont déclaré que les contrôles des exportations, en particulier ceux sur le gallium, pourraient frapper l’industrie de la défense américaine à un moment où les États-Unis tentent de contenir militairement le développement de la Chine.

L’arséniure de gallium (GaAs) et le nitrure de gallium (GaN) sont les matériaux les plus élémentaires dans la fabrication des modules d’émission-réception sur les radars à balayage électronique actif (AESA), qui sont largement utilisés sur les avions de guerre modernes, les navires de guerre et les installations au sol, Fu Qianshao, un expert chinois de l’aviation militaire, a déclaré mardi au Chine Direct.

Par exemple, les sociétés de défense américaines Raytheon et Northrop Grumman seraient en train d’introduire de nouveaux systèmes radar AESA basés sur le GaN, qui offrent des performances supérieures à celles du GaAs précédemment utilisé. Les derniers radars du chasseur embarqué F/A-18E/F et du chasseur furtif F-35 intègrent également du GaN.

Le GaN et le GaAs figurent tous deux sur la liste chinoise des contrôles à l’exportation.

La Chine représente environ 85% des réserves mondiales de gallium, ce qui signifie qu’il est peu probable que les États-Unis et d’autres pays occidentaux évitent d’utiliser les matériaux chinois sans coût significatif, a déclaré Fu.

Les États-Unis déploient fréquemment leurs avions de combat et leurs navires de guerre aux portes de la Chine pour des reconnaissances rapprochées, des transits et des exercices provocateurs, ainsi que des fins de dissuasion, en plus de poursuivre les ventes d’armes à l’île de Taïwan, qui sont des tentatives évidentes pour contenir le développement et les dommages de la Chine. La sécurité nationale et les intérêts de la Chine, ont déclaré des analystes.

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