Un prototype de robot capable de nettoyer les débris spatiaux brille à Airshow China

La maquette du NEO-01 est exposée au Airshow China à Zhuhai, dans la province du Guangdong (sud de la Chine). Photo : Cao Siqi/GT

Le modèle d’une plate-forme robotique qui avait été lancée en orbite terrestre basse par une start-up minière spatiale chinoise a fait ses débuts à Airshow China, attirant l’attention des fans de l’espace pour sa vision sauvage de la façon de diriger le monde sur les débris spatiaux techniques d’extraction et d’ouvrir la voie à des technologies capables d’exploiter des astéroïdes.

Le NEO-01, développé par Origin Space Technology Co, basée à Nanjing, qui prétend être la première société chinoise dédiée à l’exploration et à l’utilisation des ressources spatiales, a été lancé sur une fusée Longue Marche 6 pour l’élimination des débris spatiaux et des expériences d’extraction d’astéroïdes dans l’espace lointain. en avril 2021.

Le Chine Direct a appris de la société lors du spectacle aérien que le prototype de robot avait terminé une expérience d’utilisation d’un grand filet pour capturer les débris spatiaux et la vérification de la technique relative dans les étapes clés, qui est la première société commerciale au monde à réaliser une telle expérience. .

« À l’avenir, les satellites de la série NEO pourraient éliminer les débris spatiaux en les traînant hors de l’orbite et en les brûlant dans l’atmosphère, et capturer avec précision les débris spatiaux qui pourraient constituer une menace pour les engins spatiaux et d’autres cibles afin de protéger la sécurité des installations spatiales », Su Meng, fondateur et PDG d’Origin Space, a déclaré dimanche au Chine Direct.

Depuis la création de la première société minière d’astéroïdes au monde, Planetary Resources, en 2009, plus d’une douzaine d’entreprises à travers le monde se sont lancées dans le secteur.
Les débris spatiaux, les déchets spatiaux et autres débris laissés en orbite qui ne sont plus contrôlés constitueront une menace majeure pour les engins spatiaux normaux. Les données montrent que près de 80 % des objets catalogués en orbite sont des débris spatiaux, et le nombre d’objets spatiaux incontrôlables est étonnamment élevé.

Le vaste espace n’est plus silencieux, le trafic spatial est devenu chargé et les débris spatiaux entraîneront des « accidents de voitures spatiales ». L’enlèvement des débris spatiaux est urgent, a noté Su.

Selon Su, d’ici 2025, il y aura probablement plus de 50 000 satellites en orbite et la quantité de débris spatiaux sera dix fois plus importante qu’aujourd’hui. Su s’engage à faire de son entreprise la première au monde ayant la capacité de nettoyer les débris spatiaux.

Le 22 juin 2021, Origin Space a lancé le télescope spatial commercial Yangwang-1 en orbite depuis le centre de lancement de satellites de Taiyuan dans la province du Shanxi (nord de la Chine).

Maquette du télescope spatial commercial Yangwang-1 Photo : Cao Siqi/GT

Maquette du télescope spatial commercial Yangwang-1 Photo : Cao Siqi/GT

Pendant son séjour en orbite, Yangwang-1 a effectué des observations astronomiques, d’astéroïdes et de débris spatiaux.

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