Alors que les États-Unis annulent le lancement d'Artemis pour la deuxième fois, les analystes chinois dénoncent un programme hautement politisé

Un hélicoptère de la NASA survole la fusée Space Launch System de l’agence le 29 août 2022. La NASA a annulé lundi le vol d’essai de sa plus grande fusée lunaire, invoquant un problème de moteur. Photo : AFP

L’agence spatiale américaine NASA a été contrainte de suspendre le lancement de la mission inaugurale de son ambitieux programme Artemis pour la deuxième fois en une semaine, après que l’équipe de lancement n’a pas réussi à résoudre une fuite d’hydrogène liquide malgré diverses procédures de dépannage avant la fenêtre de lancement samedi après-midi, heure locale, dans ce que les analystes de l’espace appellent un développement « décevant mais sans surprise ».

Les analystes spatiaux chinois ont déclaré que les problèmes qui ont conduit au retard semblent « raisonnables » étant donné que cela fait une demi-décennie que les États-Unis ont réussi à lancer une méga fusée capable d’envoyer des humains sur la Lune. Cependant, ils ont critiqué les considérations politiques et la mentalité de guerre froide derrière le programme Artemis de la NASA, qui, selon eux, pourrait conduire à des résultats catastrophiques.

Le gommage a été appelé samedi à 11 h 17, heure de l’Est des États-Unis, trois heures avant le début de la fenêtre de lancement, ce qui a certainement déçu certains passionnés de l’espace.

L’hydrogène liquide est l’un des propulseurs utilisés dans le grand étage central de la fusée. La fuite a empêché l’équipe de lancement de pouvoir remplir le réservoir d’hydrogène liquide. Ce n’était pas la première fois que des fuites d’hydrogène perturbaient les efforts pour alimenter la méga fusée Space Launch System (SLS), car des fuites similaires sont apparues lors des répétitions générales et du premier essai de lancement. Cependant, les responsables de la NASA ont décrit la fuite samedi comme étant beaucoup plus importante et ils étudient actuellement le problème et discutent des prochaines étapes, ont rapporté les médias américains.

La pile, y compris la fusée SLS et le vaisseau spatial Orion, doit revenir au bâtiment d’assemblage de véhicules, à moins qu’ils ne puissent obtenir une dérogation pour rester sur la rampe de lancement jusqu’à une autre tentative, ont déclaré les responsables américains, cela ne se produirait pas pendant le lancement actuel. période qui se termine le mardi. Au lieu de cela, ils ont dit que le plus tôt qu’ils pourraient essayer pour un autre lancement serait fin septembre.

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a déclaré que la navette spatiale avait été renvoyée au bâtiment d’assemblage de véhicules 20 fois avant son lancement et que le coût de deux gommages était bien inférieur à celui d’un échec. « Nous ne lançons pas tant que nous ne pensons pas que c’est juste », a déclaré Nelson. « Ces équipes ont travaillé là-dessus et c’est la conclusion à laquelle elles sont arrivées. Je considère cela dans le cadre de notre programme spatial, dans lequel la sécurité est en tête de liste. »

Les problèmes apparus jusqu’à présent avec la fusée SLS étaient assez raisonnables, étant donné que les États-Unis ont interrompu le développement d’une telle méga fusée d’atterrissage lunaire depuis qu’ils ont réussi pour la dernière fois à envoyer des humains au satellite naturel de la Terre il y a un demi-siècle, Wang Ya’nan , rédacteur en chef du magazine Aerospace Knowledge basé à Pékin, a déclaré dimanche au Chine Direct.

Wang a déclaré que le fait de pouvoir localiser immédiatement les problèmes avec précision montre en soi la maturité de la technologie américaine de lancement spatial. « Ne permettre aucun risque potentiel lors du lancement est une pratique courante dans l’industrie », a-t-il déclaré.

US NPR a rapporté dimanche, citant les remarques de l’inspecteur général de la NASA, que chacun des premiers vols du programme Artemis coûtera plus de 4 milliards de dollars, à l’exclusion des milliards de dollars en phase de développement, et certains critiques ont critiqué le fait que le programme serait trop cher pour être durable si la NASA continue de dépendre de cette fusée et de cette capsule, qui ont toutes deux un prix élevé.

En fait, la fusée SLS, bien qu’héritant d’une gamme de technologies clés de la navette spatiale telles que les moteurs principaux et les propulseurs de fusée à solide, n’est pas étrangère aux retards. La fusée a déjà des années de retard sur son calendrier initial car le Congrès américain avait voulu qu’elle vole en 2016, cinq ans seulement après que la NASA a retiré sa flotte vieillissante de navettes spatiales.

Malgré les récents retards d’Artemis 1, Nelson a déclaré samedi que le plan de la NASA de lancer Artemis 2 en 2024 et Artemis 3 en 2025 reste intact.

L’agence spatiale américaine vise à faire atterrir divers équipages d’astronautes dans des régions de la lune jusqu’alors inexplorées – sur les missions Artemis II et Artemis III, prévues respectivement pour 2024 et 2025 – et finalement livrer des missions en équipage sur Mars.

Cependant, les analystes spatiaux chinois ont remis en question la nature du programme Artemis, qui, selon eux, est politique avec une forte mentalité de guerre froide, soulignant un récent rapport sur l’état de la base industrielle spatiale pour 2022 rédigé par des responsables américains de l’US Space Force, Defence Innovation Unit, Air Force et Air Force Research Laboratory qui ont affirmé que la Chine pourrait dépasser les États-Unis et devenir la puissance spatiale dominante « économiquement, diplomatiquement et militairement » d’ici 2045.

Les responsables américains affirment dans le rapport publié le 24 août que les États-Unis doivent agir rapidement pour conserver leur avantage sur Pékin, notamment en utilisant davantage de technologies commerciales et en fixant des objectifs politiques bipartites à long terme.

« Cette vision doit être aussi claire et ambitieuse en termes d’échelle et de calendrier que la RPC et plus inclusive de la collaboration internationale dans tout le spectre des activités spatiales commerciales, civiles et de sécurité nationale », indique le rapport. « Pour la première fois, les participants ont exprimé leur inquiétude quant au fait que la Chine semble être sur la bonne voie pour dépasser les États-Unis en tant que puissance spatiale dominante d’ici 2045 ou potentiellement plus tôt, à moins que des mesures proactives ne soient prises maintenant pour maintenir le leadership de notre pays. »

Cela montre le manque de confiance en soi des États-Unis, et en décrivant la Chine comme un ennemi imaginaire dans l’espace et en promouvant le colonialisme spatial, Washington tente de répéter la course à l’espace qu’il a engagée avec l’Union soviétique pendant la guerre froide, Song Zhongping, un espace observateur et commentateur de télévision, a déclaré dimanche au Chine Direct, ajoutant qu’une telle mentalité, qui ne contient rien d’objectifs scientifiques mais purement politiques, pourrait conduire à des résultats catastrophiques pour le programme Artemis actuel, au calendrier serré.

Song a également critiqué la soi-disant collaboration internationale excluant la Chine que les États-Unis qualifient d' »hypocrite », affirmant qu’une telle étroitesse d’esprit et des actes égoïstes ne feraient qu’entraver l’avancement des êtres humains dans leur ensemble dans l’exploration spatiale.

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