Des chercheurs chinois font une autre nouvelle découverte à partir des données acquises par le rover Zhurong Mars

Photo publiée le 11 juin 2021 par l’Administration nationale de l’espace de Chine (CNSA) montrant un selfie du premier rover martien chinois Zhurong avec la plate-forme d’atterrissage. Photo: CNSA

Des chercheurs chinois ont fait une autre nouvelle découverte en étudiant les données acquises par le rover chinois Zhurong Mars, confirmant que les activités du vent et du sable à la surface de Mars ont enregistré des changements dans l’ancien environnement martien. La découverte, selon les scientifiques, pourrait éclairer la prévision des futurs changements climatiques sur Terre.

Les résultats de la recherche ont été publiés en ligne dans la revue scientifique Nature jeudi, a annoncé lundi le China Lunar Exploration Project (CLEP) sur son compte officiel WeChat.

Parmi les planètes du système solaire, Mars est considérée comme la plus semblable à la Terre. Les scientifiques pensent que l’état actuel et l’évolution de Mars pourraient représenter « l’avenir de la Terre ». Par conséquent, l’étude de l’évolution du climat martien est depuis longtemps un sujet de grand intérêt, et l’activité du vent et du sable a façonné la vaste distribution des caractéristiques des dunes de sable à la surface martienne.

« On peut dire que les activités du vent et du sable ont enregistré les caractéristiques de l’évolution tardive et de l’environnement climatique récent de Mars, ainsi que le processus de son changement climatique. Cependant, en raison du manque d’observations scientifiques détaillées et systématiques in situ et à courte distance, nous en savons encore très peu sur le processus », a déclaré Li Chunlai, chercheur à l’Observatoire astronomique national de Chine, Académie chinoise des sciences.

Afin de répondre à cette question scientifique, les chercheurs ont utilisé des caméras haute résolution, des caméras de terrain de navigation et des caméras multispectrales, entre autres sur le rover Zhurong, pour mener des enquêtes conjointes de télédétection et à courte portée dans la zone d’atterrissage sur la planète rouge.

Grâce à une analyse approfondie, les chercheurs ont découvert des preuves significatives de changements dans le régime des vents dans la zone d’atterrissage de Zhurong.

Les preuves montrent une bonne cohérence avec les couches de couverture de poussière de glace trouvées dans les hautes latitudes sur Mars, indiquant que la zone d’atterrissage de Zhurong a peut-être connu deux étapes climatiques majeures marquées par des changements de direction du vent, avec un décalage de près de 70 degrés du nord-est au nord-ouest.

L’accumulation de sable éolien s’est transformée de dunes brillantes en forme de croissant en crêtes longitudinales de sable sombre.

Ce changement climatique s’est produit il y a environ 400 000 ans, à la fin de la dernière période glaciaire sur Mars, ont indiqué des scientifiques, selon le CLEP. On pense qu’il a été causé par des variations de l’inclinaison axiale de Mars, qui ont entraîné une transition climatique globale d’une période glaciaire à une période interglaciaire.

Li a déclaré que cette recherche a contribué à notre compréhension de l’histoire climatique ancienne de Mars, offrant une nouvelle perspective pour l’étude du climat ancien de Mars et des contraintes importantes pour les simulations climatiques mondiales sur Mars. Cela pourrait même fournir des informations sur l’évolution future du climat de la Terre, a déclaré Li.

A lire également