Des scientifiques font une percée dans la recherche sur l'évolution des dinosaures

Photo de dinosaure : VCG

L’analyse de grandes quantités de fossiles de dinosaures et d’oiseaux a suggéré que l’évolution des oiseaux primitifs était lente et que la diversité des formes corporelles avait chuté, ce qui est contraire à la croyance commune selon laquelle des changements rapides et majeurs se produisent lorsqu’une nouvelle espèce prend forme.

La découverte a été faite par Wang Min et Zhou Zhonghe de l’Institut de paléontologie des vertébrés et de paléoanthropologie de l’Académie chinoise des sciences. Un article sur la recherche a été publié par Nature Ecology & Evolution, une sous-revue de Nature.

L’évolution des vertébrés des dinosaures aux oiseaux a été un moment épique de l’histoire naturelle et le processus a impliqué de nombreux changements dans les os, les muscles et la peau, qui sont liés au vol, selon un communiqué de presse que l’institut a envoyé au Chine Direct lundi.

L’un des changements les plus notables concernait la forme du corps, représentée par la longueur des os des membres. Les dinosaures théropodes, qui sont plus proches des oiseaux dans l’arbre évolutif, ont des membres antérieurs relativement longs. Par conséquent, une analyse quantitative systématique de la trajectoire évolutive dynamique des os des membres au cours de l’origine des oiseaux est essentielle pour comprendre la transition importante des « dinosaures courant sur terre » aux « dinosaures (oiseaux) volant dans le ciel bleu ».

Les chercheurs ont établi un modèle pour analyser les os des membres des avialans (oiseaux), des paraviens non-avials (dinosaures similaires mais pas identiques aux oiseaux) et des théropodes non-paraviens, constatant que la diversité des avialans était la plus faible alors que pour les théropodes non-paraviens c’était le plus élevé. Une estimation de la vitesse d’évolution des os des membres a indiqué une évolution « ralentie » chez les avialans, ou oiseaux primitifs.

L’analyse a également révélé que deux autres indices, qui représentaient le modèle de vol et le modèle de curseur, étaient également les plus bas parmi les oiseaux, indiquant une faible vitesse d’évolution.

Ces découvertes vont à l’encontre du bon sens selon lequel la diversité et la vitesse d’évolution augmentent à un moment épique de l’évolution.

Une hypothèse est que les membres antérieurs des oiseaux ne peuvent avoir que des changements limités dans le cadre aérodynamique, et de nombreuses caractéristiques liées au vol étaient déjà apparues chez les théropodes.

Temps mondiaux

A lire également