A Long March-6C carrier rocket carrying four satellites blasts off at 11:21 am, May 7, 2024, from the Taiyuan Satellite Launch Center in North China

Une fusée porteuse Longue Marche-6C transportant quatre satellites décolle à 11 h 21, le 7 mai 2024, depuis le centre de lancement de satellites de Taiyuan, dans la province du Shanxi (nord de la Chine), effectuant son premier vol. Photo : VCG

La Chine a lancé mardi avec succès la première fusée porteuse Longue Marche-6C au Centre de lancement de satellites de Taiyuan, dans la province du Shanxi (nord de la Chine), transportant quatre satellites sur l'orbite prévue.

La fusée a envoyé dans l'espace le Neptune-01 et le Smart-1C, ainsi qu'un satellite optique à large bande et un satellite vidéo haute résolution, selon la China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC). La mission marque l'ajout de nouveaux membres à la famille des fusées Longue Marche, améliorant encore la nouvelle génération chinoise de lanceurs Longue Marche et promouvant la modernisation accélérée des lanceurs actifs chinois.

La fusée est une nouvelle génération de lanceurs liquides développée par CASC pour le futur marché des lancements commerciaux. Elle est de conception monocœur et à deux étages, propulsée par des moteurs à oxygène liquide et au kérosène.

La longueur totale de la fusée est d'environ 43 mètres et sa masse au décollage est d'environ 215 tonnes. La fusée peut être adaptée avec des carénages de charge utile de satellite multi-spécifications en fonction de différentes tâches.

Le système de contrôle de cette fusée adopte la technologie de contrôle d'augmentation adaptative (AAC), qui est la première application de cette technologie sur un lanceur national. L'AAC peut être simplement comprise comme une conduite intelligente, qui ajuste automatiquement le volant et l'accélérateur en évaluant l'état de la route, a déclaré Hu Cunming, un expert en fusées de la huitième Académie du CASC, à l'agence de presse Xinhua.

La technologie peut encore améliorer l'adaptabilité et l'intelligence du vol de la fusée en ajustant la stratégie de contrôle de vol de la fusée en temps réel et en ligne.

L'équipe de développement a développé une nouvelle boîte de stockage légère pour réduire le poids de la fusée en réduisant l'espace excédentaire entre deux boîtes à condition de transporter autant de carburant que possible, ce qui peut encore améliorer l'efficacité structurelle de la fusée, a rapporté Xinhua.

L'équipe a également utilisé une méthode de « dé-tâches » pour maximiser l'unification du produit, en créant d'abord une fusée standard capable de s'adapter aux exigences multitâches et pouvant être mise en production par lots roulants, et en révisant la fusée standard en conformément aux exigences de support des satellites, selon Xinhua.

Le lancement des quatre satellites était une mission de « covoiturage » réalisée au moyen d'appels d'offres commercialisés, et c'était la première fois que les services de lancement de la série Longue Marche étaient soumis à un appel d'offres public.

Il s'agissait de la 520e mission de vol des fusées de la série Longue Marche.

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