Le premier taïkonaute civil de Chine enflamme les rêves d'espace et d'au-delà de la jeune génération

Cette photo non datée montre les taïkonautes chinois Jing Haipeng (au centre), Zhu Yangzhu (à droite) et Gui Haichao (à gauche) qui effectueront la mission de vol spatial Shenzhou-16. Photo : Xinhua

« Ma maison est juste à côté du lycée où il a étudié, et notre cuisine fait face à la petite pièce où il a vécu pendant ses années de lycée. Tous les soirs pendant le dîner, je pouvais l’entendre réciter et lire à haute voix. Par cette fenêtre, je n’ai pas Je ne sais pas ce que j’ai vu était un aperçu d’un futur astronaute. »

Un commentaire laissé par un internaute rappelant un garçon voisin d’enfance sur le Twitter chinois Sina Weibo est devenu viral en Chine, beaucoup ayant été témoins du voyage épique que le garçon – Gui Haichao – a fait dans l’espace.

Gui est le premier taïkonaute civil de Chine et le premier expert en charge utile à s’être rendu à la Station spatiale chinoise. Il faisait partie de l’équipe de Shenzhou-16 qui s’est rendue à la station spatiale le 30 mai et y restera pendant environ six mois pour effectuer diverses expériences scientifiques spatiales et activités extravéhiculaires.

L’expérience de vie de Gui peut être décrite comme « ordinaire, laborieuse mais légendaire ». La vie ordinaire ressemble à celle de tout le monde, mais s’est avérée plus tard légendaire grâce à son travail acharné. Il a été le meilleur buteur de la filière scientifique à l’examen d’entrée à l’université au niveau du comté et a ensuite obtenu son baccalauréat, sa maîtrise et son doctorat à l’Université de Beihang. Après avoir terminé ses études postdoctorales à l’étranger, il est devenu directeur de thèse à l’âge de 31 ans, puis est devenu professeur à l’Université Beihang. Aujourd’hui, il a réalisé son rêve de voyager dans l’espace et est devenu le premier spécialiste chinois des charges utiles à entrer dans l’espace.

L’histoire de Gui a touché le cœur de nombreuses personnes. Il est devenu l’idole d’innombrables enfants et une référence pour de nombreux jeunes en quête de réussite. La paire de lunettes que Gui portait dans l’espace, qui était aussi unique en son genre car aucun taïkonaute ne les avait portées auparavant, est également devenue une source d’inspiration pour de nombreux écoliers, enflammant leurs rêves.

« Lorsque Jing Haipeng était à bord du vaisseau spatial Shenzhou-7 en septembre 2008, j’étais encore étudiant à l’université. J’ai regardé la diffusion en direct de la première sortie dans l’espace de notre pays effectuée par l’équipage de Shenzhou-7 », a-t-il déclaré lors d’une interview à l’astronaute. Centre de Chine à Pékin avant de se rendre au centre de lancement de satellites de Jiuquan pour son vol inaugural.

« Je ne pouvais même pas imaginer à ce moment-là que je deviendrais un de ses collègues, que je m’entraînerais et que je vivrais au même endroit. Et maintenant, je suis un taïkonaute dans son équipage et nous volerons ensemble vers la station spatiale », a déclaré Gui. .

Dang Qingqing, professeur au Département d’ingénierie aérospatiale – Conception d’avions de la Northwestern Polytechnical University, qui est un apprenti et ami de Gui, a déclaré au Chine Direct que même s’il savait très tôt que Gui avait été sélectionné comme taïkonaute, il était toujours incroyablement déplacé lorsqu’il a été officiellement annoncé qu’il serait le premier spécialiste de la charge utile du pays à monter à bord de la Station spatiale chinoise. « Les années de dévouement et d’anticipation ont finalement porté leurs fruits, et je suis vraiment heureux pour lui », a déclaré Dang.

Il a partagé avec le Chine Direct sa rencontre avec Gui pendant ses années universitaires, lorsque l’attitude académique rigoureuse de Gui, son approche pleine d’esprit des choses et sa vision positive de la vie ont laissé une profonde impression.

Dang a rencontré Gui pour la première fois à l’American Aerospace Dynamics Conference en février 2017. Bien qu’ils n’aient passé que quelques jours ensemble, Gui a emmené Dang faire des promenades et des visites touristiques, et lui a présenté des « célébrités » de l’industrie.

Ce qui a profondément touché Dang, c’est quand Gui est intervenu de manière désintéressée pour aider avec le papier de Dang quand il avait des difficultés. Même si l’article de Dang n’incluait pas le nom de Gui, cela ne l’a pas dérangé et a soigneusement révisé l’article, et a appris à Dang comment répondre aux commentaires des critiques.

À l’été 2017, Gui est retourné à l’Université de Beihang et a officiellement rejoint le groupe de recherche de Dang. Il est officiellement devenu le « mentor » de Dang et Dang est devenu le premier élève de Gui. Après l’obtention du diplôme de Dang, Gui a pris le temps d’assister à sa remise des diplômes et lui a donné une tasse en cadeau de fin d’études. « Bien qu’il n’ait pas dit grand-chose, j’ai compris. »

« Avant, j’évitais de nouvelles choses. Sous la direction et les encouragements de Gui, j’ai pu sortir activement de ma zone de confort, oser relever des défis et essayer des choses pour lesquelles je ne suis pas bon », se souvient Dang.

Quatre ans après l’obtention de leur diplôme, ils ont encore des contacts de temps en temps. Maintenant que Dang est lui-même devenu enseignant, il pense toujours à ce que Gui ferait face à des problèmes et essaie d’imiter son approche. « Certains disent que chaque doctorant porte une profonde empreinte de son mentor. C’était certainement le cas pour moi, et j’en suis fier », a déclaré Dang au Chine Direct.

Après avoir entendu la nouvelle du voyage spatial de Gui, Dang et ses collègues ont été ravis et ont commencé à poser des questions sur la prochaine sélection d’astronautes chinois, se demandant s’ils pourraient eux-mêmes devenir comme Gui à l’avenir.

« Notre génération a été témoin de la première entrée de la Chine dans l’espace, du lancement de Tiangong-1 et de Tiangong-2, et de la construction de notre propre station spatiale. Nous avons vu la transformation de la technologie aérospatiale chinoise d’inférieure aux autres à égale à le meilleur. À l’avenir, nous assisterons à des missions habitées sur la lune, et même à l’établissement de bases lunaires et martiennes. Nous avons la vaste étendue de l’univers devant nous, et nous avons la chance de vivre à une époque de développement en plein essor,  » dit Dan.

Il se souvient que le premier projet de recherche auquel il a participé pendant ses études supérieures portait sur une station spatiale. Maintenant, avec son ami Gui à bord de la station spatiale, il se sent plus connecté à son rêve de voyager dans l’espace un jour.

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