Photo: Deng Xiaoci/GT

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Indépendamment de la suppression par les États-Unis du développement de la Chine dans le secteur spatial, qui n’a été rien de moins que celui de l’industrie des puces, les capacités de la Chine en matière d’exploration lunaire et planétaire ont atteint un niveau de premier plan mondial, selon Wu Weiren, concepteur en chef du projet chinois. programme d’exploration lunaire et académicien à l’Académie chinoise d’ingénierie dimanche.

Wu, qui est également scientifique en chef et directeur du Laboratoire chinois d’exploration de l’espace profond (DSEL), a fait ces remarques lors de son discours d’ouverture lors de la cérémonie d’ouverture de la 25e réunion annuelle de l’Association chinoise pour la science et la technologie, le rassemblement le plus important de Les cercles scientifiques chinois se sont tenus dimanche cette année à Heifei, capitale de la province de l’Anhui (est de la Chine).

Dans son discours, Wu a félicité Chandrayaan 3, le tout premier alunissage robotique réussi de l’Inde en août, et a exprimé ses regrets pour l’échec de la tentative d’alunissage robotique russe Luna-25, également en août.

Il a ensuite évoqué un autre événement majeur dans les efforts internationaux d’exploration de l’espace lointain : le très médiatisé projet américain Artemis, qui vise à ramener les Américains sur la Lune et qui a déjà rassemblé près de 30 pays dans le cadre d’un accord de collaboration.

« Les Etats-Unis envisagent de retourner sur la Lune, de construire une base lunaire et de l’utiliser ensuite comme tremplin pour leurs futurs atterrissages sur Mars », a déclaré Wu.

La Chine est toutefois exclue du projet américain.

 » L’exploration de l’espace lointain par la Chine est confrontée à de sérieux défis marqués par un blocus et un isolement de l’Occident dirigé par les États-Unis, ce qui est comparable à la répression dont souffre le pays dans l’industrie des puces. L’exploration de l’espace lointain est devenue un nouveau sommet de la recherche scientifique internationale. et technologique et une nouvelle frontière pour la concurrence des grandes puissances », a déclaré Wu.

Cependant, avec les nombreux succès que la Chine a remportés indépendamment dans le domaine de l’exploration de l’espace lointain au cours des dernières décennies, avec des exploits marquants, notamment l’atterrissage en douceur de Chang’e-4 sur la face cachée de la Lune en janvier 2019, qui était une première humaine. , la mission épique de retour d’échantillons lunaires du Chang’e-5 en octobre 2020 ainsi que le succès de Tianwen-1, la toute première mission d’exploration de Mars du pays, les capacités de la Chine en matière d’exploration lunaire et planétaire ont atteint un niveau de premier plan mondial, » a noté le chef du DSEL.

Selon le scientifique en chef, les capacités chinoises de suivi et de contrôle des engins spatiaux lointains ont également été renforcées au cours du processus, réalisant un bond majeur dans la distance de suivi et de contrôle de l’espace lointain, passant de centaines de milliers de kilomètres à des dizaines de milliards de kilomètres, atteignant l’équivalent de de ses homologues américains et européens.

Ensuite, la Chine lancera les missions de sonde lunaire de phase 4 – les Chang’e-6, -7 et -8 -, mènera de nouvelles missions d’exploration planétaire et améliorera davantage les capacités de lancement spatial du pays au cours des 15 prochaines années, a souligné Wu.

Le Chang’e-6, qui sera lancé en 2024, tentera de réaliser le premier retour d’échantillon lunaire au monde depuis la face cachée de la Lune. La mission Chang’e-7, prévue pour 2026, vise à atterrir sur le pôle sud de la Lune et à mener des études sur les ressources lunaires et l’environnement dans la région. En outre, le Chang’e-8 vérifiera une nouvelle technologie utilisant les ressources lunaires.

La construction de la Station internationale de recherche lunaire (ILRS) proposée par la Chine, à laquelle participent plusieurs pays, est également à l’ordre du jour. Actuellement, la DSEL travaille avec l’Administration spatiale nationale de Chine (CNSA) pour organiser des académiciens et des experts chinois afin de mener une étude de faisabilité des plans de projet, a révélé Wu.

L’Azerbaïdjan est devenu le nouveau membre de la collaboration de l’ILRS, le pays ayant signé début octobre une déclaration commune sur la coopération avec la Chine. Avant cela, le Venezuela avait officiellement rejoint l’initiative de la station lunaire en juillet.

La CNSA a signé cette année des déclarations conjointes sur l’ILRS avec l’Organisation de coopération spatiale Asie-Pacifique (APSCO), la société suisse nanoSPACE AG et l’Association internationale de l’observatoire lunaire (ILOA), basée à Hawaï. Le Pakistan a également exprimé son intention de rejoindre l’ILRS.

« La Chine envisage de réaliser un alunissage habité vers 2030 », a déclaré Wu.

La Chine prévoit également de mener des missions d’exploration planétaire, notamment la mission de retour d’échantillons d’astéroïdes Tianwen-2, la mission de retour d’échantillons d’astéroïdes Tianwen-3 sur Mars et la première mise en œuvre d’une mission de défense contre les astéroïdes géocroiseurs, a-t-il indiqué.

« Compte tenu de la probabilité extrêmement faible et de l’événement extrêmement nocif qu’un astéroïde géocroiseur heurte la Terre, nous mettrons en œuvre un impact d’énergie cinétique sur un astéroïde situé à des dizaines de millions de kilomètres pour modifier son orbite et effectuerons un impact en orbite. évaluation », a annoncé Wu dimanche.

La Chine développera également une nouvelle fusée super lourde d’un diamètre de 10 mètres, capable d’envoyer une charge utile de 150 tonnes en orbite proche de la Terre, repoussant ainsi la limite de la Longue Marche-5 actuelle, la plus puissante, à 25 tonnes.

Lors de la 25e réunion annuelle de l’Association chinoise pour la science et la technologie, cérémonie d’ouverture à Hefei, des scientifiques et des chercheurs chinois ont également dévoilé les 10 principales questions scientifiques de pointe sur lesquelles travailler pour 2023, notamment la manière de parvenir à une intelligence artificielle économe en énergie. des questions d’ingénierie difficiles, notamment comment réaliser une mission aller-retour en équipage sur Mars en utilisant l’énergie nucléaire spatiale, ainsi que les 9 principales questions industrielles, telles que la manière de percer dans l’application de composites de fibre de carbone dans les futurs trains à très grande vitesse chinois.

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