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La fusée porteuse chinoise Longue Marche-7 décolle du site de lancement spatial de Wenchang, dans la province insulaire tropicale de Hainan, dans le sud de la Chine, le 17 janvier 2024, transportant Tianzhou-7, actuellement le vaisseau spatial cargo le plus puissant du monde, sur une orbite prédéfinie. Photo : gracieuseté de Liu Zekang

Chers taïkonautes, votre commande est en route, surveillez-la ! Transportant plus de 260 objets pesant environ 5,6 tonnes, le chinois Tianzhou-7, actuellement le vaisseau spatial cargo le plus puissant au monde, se dirige vers la Station spatiale chinoise après un décollage impressionnant d’une fusée porteuse Longue Marche-7 depuis Wenchang. Site de lancement spatial dans la province insulaire tropicale de Hainan, dans le sud de la Chine, mercredi à 22h27.

Selon l’Agence chinoise des missions spatiales habitées (CMSA), après un vol de 10 minutes, le vaisseau spatial Tianzhou-7 est entré sur son orbite prédéfinie, marquant le plein succès de la mission de lancement.

La mission de lancement de mercredi a également marqué la première des quatre missions habitées du programme spatial chinois prévues pour 2024. Selon un précédent communiqué officiel, la Chine prévoit de lancer les missions avec équipage Shenzhou-18 et Shenzhou-19 vers la Station spatiale chinoise en 2024, ainsi que avec les deux voyages de fret prévus vers l’avant-poste spatial permanent chinois.

En orbite autour de la Terre à environ 400 kilomètres au-dessus du sol, la Station spatiale chinoise, également connue sous le nom de Tiangong, qui signifie le palais céleste, comprend trois parties permanentes – un module central et deux capsules scientifiques – et est régulièrement connectée à plusieurs équipages et vaisseaux spatiaux cargo en visite. .

La fusée Longue Marche-7 est un lanceur moyen de nouvelle génération développé pour répondre aux besoins de lancement d’engins spatiaux cargo pour la Station spatiale chinoise.

Il a une capacité de transport en orbite terrestre basse de 14 tonnes et est affectueusement surnommé « le cargo express de la station spatiale ». Le lancement de mercredi marque la septième entreprise commune de la fusée Longue Marche-7 avec le vaisseau spatial cargo Tianzhou dans l’espace, a appris le Chine Direct auprès du développeur de fusées China Academy of Launch Vehicle Technology (CALT).

Au cours du second semestre 2024, la fusée Longue Marche-7 lancera également le vaisseau spatial cargo Tianzhou-8, ainsi que d’autres satellites en utilisant l’étage supérieur de l’expédition, selon l’académie.

Zhou Ning, membre de l’équipe de lancement de Longue Marche-7 avec le CALT, a déclaré que l’équipe s’est toujours efforcée d’effectuer une « optimisation continue ». Les performances globales des systèmes de la fusée ont été continuellement améliorées, et le cycle de test et de lancement a été réduit de 38 jours initiaux à 25 jours actuellement, selon Zhou.

Le lancement mercredi marquait le 507e vol de la classe de fusée Longue Marche.

Le vaisseau spatial cargo Tianzhou-7 est le septième du genre développé par l’Académie chinoise de technologie des engins spatiaux (CAST) et il transporte plus de 260 objets pesant environ 5,6 tonnes, a déclaré mercredi Li Zhiyong, ingénieur à l’Académie chinoise de technologie des engins spatiaux.

Le vaisseau spatial cargo Tianzhou-7 est chargé de charges utiles expérimentales, de colis de fret personnalisés et d’autres objets volumineux, chacun pesant plus de 100 kilogrammes. Ceux-ci sont utilisés pour le fonctionnement en orbite de la station spatiale, les expériences scientifiques spatiales en orbite et le maintien de la vie des taïkonautes.

Il comprend 2 400 kilogrammes de produits de première nécessité pour les taïkonautes, notamment des produits spéciaux pour le prochain Nouvel An chinois du Dragon, des fruits frais, des légumes et des paquets cadeaux. La conception de l’emballage a été optimisée pour une durée de stockage plus longue et un contenu plus frais.

Tianzhou-7 est un modèle amélioré de vaisseau spatial cargo entièrement scellé, possédant la plus grande capacité de transport actif de fret au monde, la plus grande efficacité de fret et les capacités de soutien en orbite les plus complètes, a déclaré Li au Chine Direct.

Tout en garantissant des performances stables du vaisseau spatial, nous avons également procédé à certaines mises à niveau du système du Tianzhou, lui permettant par exemple d’effectuer un rendez-vous ultrarapide et un amarrage avec la Station spatiale chinoise, a expliqué l’expert du CAST.

Après son entrée en orbite, Tianzhou-7 utilisera une approche de rendez-vous et d’amarrage rapide, et accostera au port arrière du module central de la station spatiale Tianhe pour former une structure combinée en seulement trois heures, ce qui est considérablement plus court que les 6,5 heures conventionnelles, a-t-il ajouté. expliqué.

Cette approche optimisée offre une plus grande flexibilité et une plus large gamme d’adaptabilité, améliorant encore les capacités de rendez-vous et d’amarrage autonomes du vaisseau spatial cargo. Cela enrichit également les modes de rendez-vous et d’amarrage, faisant ainsi progresser le développement de la technologie de rendez-vous et d’amarrage, a salué M. Li.

Pour soutenir le déploiement continu d’expériences spatiales à bord de la Station spatiale chinoise, la mission Tianzhou-7 fournira de nouvelles charges utiles expérimentales, des unités et échantillons expérimentaux, des consommables expérimentaux, des pièces de rechange et d’autres matériaux d’application pour les expériences en orbite, a déclaré Liu Wei, chef concepteur du système d’application spatiale pour la mission Tianzhou-7.

Avec la mission Tianzhou-7, le système d’application spatiale prévoit d’envoyer 16 colis de fret standard, un ensemble de dispositifs de survie cellulaire et un ensemble de puces microfluidiques 4C à la station spatiale. Au total, 61 ensembles de produits, pesant environ 473 kilogrammes, seront envoyés au Tiangong, selon Liu.

Une fois ces matériaux d’application transportés vers la station spatiale, ils seront transférés vers les installations expérimentales à bord pour mener 33 expériences scientifiques dans des domaines tels que les sciences de la vie spatiale, la science des matériaux spatiaux, la microgravité, la physique des fluides et la science de la combustion, a noté Liu.

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