Rockets and rocket engines on display in Wuhan on Wednesday Photo: Deng Xiaoci/GT

Des fusées et des moteurs de fusée exposés mercredi à Wuhan Photo : Deng Xiaoci/GT

Space Pioneer, une société chinoise de fusées privée fondée en 2019, a révélé que son nouveau grand modèle de fusée réutilisable à propergol liquide TL-3, également connu sous le nom d'« équivalent chinois du Falcon 9 » pour sa conception puissante, s'est rapproché de son vol inaugural. prévu pour juillet de cette année. Son système d'alimentation principal – les 9 moteurs à poussée variable Tianhuo-12 formant le premier étage de la fusée – a achevé jeudi un test de fonctionnement à chaud, dernier étage avant la livraison finale.

Spécialement conçue pour la construction de la constellation Internet par satellite en orbite basse de la Chine, la fusée TL-3 a un diamètre de 3,8 mètres, une longueur totale de 71 mètres et une masse au décollage de 590 tonnes. Il est capable d'envoyer une charge utile de 17 tonnes sur l'orbite terrestre basse (LEO) et de 14 tonnes sur l'orbite héliosynchrone, selon la société.

En comparaison, le Falcon 9 Full Thrust de SpaceX peut transporter 22,8 tonnes vers LEO en mode consommable, selon le portail d'information de l'industrie spatiale SpaceNews.com.

La fusée intègre plus de 50 nouvelles technologies, notamment des moteurs imprimés en 3D en acier inoxydable, une pressurisation par vaporisation d'azote liquide, des accumulateurs à injection de gaz, des ordinateurs à triple redondance, une configuration parallèle à neuf moteurs, des carénages entièrement en fibre de carbone, des réservoirs de stockage à fond commun monocouche et des systèmes non pyrotechniques. séparation, améliorant considérablement la rentabilité. De plus, le premier étage du TL-3 possède la capacité de retour autonome et de réutilisation, améliorant encore ses capacités.

L'essai de fonctionnement à chaud est l'étape finale du processus de livraison du moteur, visant principalement à évaluer de manière exhaustive la qualité de production du moteur, à vérifier les conditions de fonctionnement du moteur et la précision du réglage du rapport de mélange, ainsi qu'à inspecter la qualité et les performances globales du moteur avant la livraison, a indiqué l'entreprise.

Le système d'alimentation du TL-3 – le moteur-fusée Tianhuo-12, avec une poussée au niveau de la mer de 110 tonnes – a été développé de manière indépendante et a largement dépassé plusieurs technologies clés. Actuellement, 41 moteurs de fusée à liquide ont été produits, 9 unités complètes ont subi des tests d'assemblage et une vérification de fonctionnement thermique en haute condition a été réalisée, a révélé Space Pioneer jeudi.

En tant que plus grande fusée liquide du secteur spatial commercial national, la TL-3 est sur le point de devenir la première du genre à posséder la capacité d'envoyer plus de 30 satellites en une seule fois, améliorant ainsi considérablement la « faible coût » de l'Internet par satellite du pays. « , des capacités de lancement et de mise en réseau de haute fiabilité et à haute fréquence », selon Space Pioneer.

En 2024, la fusée TL-3 devrait entreprendre un total de trois missions de lancement, toutes incluses dans le plan de lancement national. Trois ans après son vol inaugural, il possédera une capacité de lancement commercial de plus de 30 lancements orbitaux par an.

Le développement des vols spatiaux commerciaux figurait parmi les domaines clés pour le développement des industries émergentes dans le rapport d'activité du gouvernement de cette année.

Les initiés de l'industrie ont déclaré que le rapport d'activité du gouvernement souligne l'importance et la position stratégique de l'industrie des vols spatiaux commerciaux et jette les bases d'un soutien politique potentiel visant à favoriser de nouvelles forces productives de qualité.

« La fusée liquide commerciale lourde TL-3 soutiendra fortement l'essor de l'industrie chinoise de l'Internet par satellite, devenant une force fondamentale dans la construction de constellations de satellites en orbite basse et contribuant à la mise en œuvre harmonieuse de la stratégie de puissance aérospatiale du pays », a-t-il déclaré. » a déclaré jeudi un observateur de l’industrie spatiale qui a requis l’anonymat au Chine Direct.

Le développement spatial de la Chine devrait franchir de nouvelles étapes en 2024 avec environ 100 lancements orbitaux attendus, établissant un record et accélérant la mise en réseau et la construction de multiples constellations de satellites, selon le livre bleu annuel publié par le géant spatial chinois. Aerospace Science and Technology Corporation (CASC) en février.

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