Le rover chinois sur Mars ne trouve aucune preuve d'eau liquide jusqu'à 80 mètres dans la zone d'atterrissage, mais la présence de glace saline peut exister

Photo publiée le 11 juin 2021 par l’Administration nationale de l’espace de Chine (CNSA) montrant un selfie du premier rover martien chinois Zhurong avec la plate-forme d’atterrissage. Photo: CNSA

Des chercheurs chinois ont révélé pour la première fois des preuves d’eau liquide sur Mars formée par le givre ou les chutes de neige, sur la base des données recueillies par le rover martien Zhurong du pays. La découverte est d’une grande importance pour comprendre l’évolution du climat de Mars et la recherche d’environnements habitables, et fournit également des indices clés pour la recherche future de la vie.

La découverte, publiée dans la revue universitaire internationale Advances in Science and Research, a montré que des caractéristiques telles que des surfaces en croûte, des fissures, une granulation, des crêtes polygonales et des marques d’eau en forme de bande ont été découvertes sur les dunes de sable martiennes dans la zone d’atterrissage du rover Zhurong. .

L’analyse des données suggère que les surfaces des dunes sont riches en minéraux contenant de l’eau tels que les sulfates hydratés, les pierres protéiques et les oxydes de fer hydratés.

« Plus important encore, nous pensons que la présence d’eau dans les dunes de sable ne se forme pas à partir des eaux souterraines ou du dioxyde de carbone, mais plutôt du gel ou des chutes de neige », a déclaré Qin Xiaoguang, auteur correspondant de l’article et chercheur à l’Institut de l’Académie chinoise des sciences. de Géologie et Géophysique.

La présence d’eau liquide sur Mars est depuis longtemps un sujet d’intérêt, car elle a des implications importantes pour la migration interstellaire et la compréhension de l’évolution du climat martien.

La présence d’eau liquide pourrait indiquer un environnement habitable sur Mars et potentiellement même l’existence de la vie, a rapporté vendredi Science and Technology Daily.

Des recherches antérieures ont montré que Mars possédait autrefois de l’eau liquide en abondance. Cependant, en raison de la disparition de son atmosphère, le climat martien a subi une transformation majeure, avec une pression d’air et une teneur en vapeur d’eau extrêmement faibles qui ont rendu difficile la présence stable d’eau liquide à sa surface.

Cependant, les gouttelettes observées sur le bras mécanique de la sonde américaine Phoenix Mars indiquent que de l’eau liquide salée peut se produire dans les régions de haute latitude de Mars pendant l’été. De plus, des simulations numériques montrent que des conditions climatiques propices à l’eau liquide peuvent encore temporairement apparaître dans certaines zones de Mars.

« Cependant, il y a encore un manque de preuves observationnelles directes de l’existence d’eau liquide dans les régions de basse latitude les plus chaudes de Mars », a déclaré Qin.

En 2021, la première mission chinoise d’exploration de Mars, Tianwen-1, a réussi à faire atterrir le rover Zhurong sur la bordure sud d’Utopia Planitia, une région de basse latitude sur Mars. En mai 2022, Zhurong avait travaillé pendant plus de 350 jours martiens et parcouru environ 2 000 mètres, collectant une multitude de données scientifiques précieuses.

À l’aide des caméras topographiques de Zhurong, des caméras multispectrales et du détecteur de composition de surface de Mars, les chercheurs ont effectué des études approfondies des caractéristiques morphologiques microscopiques et des caractéristiques de composition des matériaux des dunes de sable de la région.

Combinées aux données de la station météorologique du rover et aux données météorologiques d’autres sondes martiennes, les chercheurs ont déterminé que les caractéristiques contenant de l’eau des dunes de sable de la région sont liées au gel ou aux chutes de neige qui se sont produites pendant le refroidissement.

« Les particules de sable contenant du sel peuvent favoriser la fonte du givre ou de la neige en eau liquide salée à basse température. Lorsque l’eau salée sèche, les minéraux hydratés tels que les sulfates, les pierres protéiques et les oxydes de fer lient les particules de sable, formant des granules de vent et de sable et même des croûtes. Les croûtes sèchent davantage et forment des fissures », a expliqué Qin.

Le gel ou les chutes de neige subséquentes formeront en outre des crêtes polygonales et des marques d’eau en forme de bande sur les croûtes, indiquant des traces d’activité de l’eau liquide.

Cette recherche comble le vide dans les preuves d’observation de l’existence d’eau liquide dans les régions de basse latitude de Mars, révélant que la planète rouge peut encore présenter des environnements humides dans des zones de basse latitude relativement chaudes et appropriées, ont déclaré des experts.

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