Des scientifiques chinois découvrent une nouvelle cause possible d'extinction des dinosaures en étudiant des fossiles d'œufs

Des fossiles d’œufs de dinosaures conservés au Musée d’histoire naturelle du site fossilifère de Chengjiang dans la ville de Yuxi, dans la province du Yunnan (sud-ouest de la Chine) Photo : IC

Des scientifiques chinois ont découvert qu’un déclin soutenu de la diversité des dinosaures s’est produit à la fin du Crétacé en menant des études sur des fossiles d’œufs de dinosaures.

Ils ont conclu qu’un tel déclin affaiblissait la capacité des dinosaures à s’adapter aux bouleversements environnementaux dérivés des catastrophes naturelles majeures qui ont finalement causé leur extinction.

Les scientifiques n’ont jamais cessé de chercher la raison de la disparition des dinosaures, l’une des espèces paléontologiques les plus fascinantes pour le public. Ces animaux sont apparus à la fin du Trias, il y a 235 millions d’années, et ont vécu sur terre pendant 170 millions d’années mais ont disparu il y a 66 millions d’années.

La plus importante des diverses hypothèses sur l’extinction des dinosaures comprend des facteurs extraterrestres, tels que celui impliquant l’impact d’un astéroïde, ainsi que des facteurs terrestres, tels que les éruptions volcaniques massives dans les pièges du Deccan en Inde. Toutes ces hypothèses sont liées à des événements géologiques majeurs.

Pendant ce temps, puisque les dinosaures étaient des animaux ovipares et que le succès de l’éclosion des œufs déterminait directement la prospérité des populations de dinosaures, les recherches sur les œufs de dinosaures, le principal vecteur des dinosaures pour prospérer sur la terre, peuvent refléter les informations du paléoenvironnement où vivaient les dinosaures.

Une série de recherches scientifiques sur les œufs de dinosaures et les strates du bassin de Shanyang dans la province du Shaanxi (nord-ouest de la Chine) menées par des scientifiques chinois ont fourni une nouvelle compréhension du mystère de l’extinction des dinosaures.

L’équipe de recherche a collecté plus de 1 000 spécimens d’œufs de dinosaures et de coquilles d’œufs de trois espèces enterrées in situ dans la section du Crétacé supérieur du bassin de Shanyang. Les œufs de dinosaures et une petite quantité d’ossements de dinosaures collectés dans la région montrent que la diversité des dinosaures dans le bassin était alors à un niveau relativement faible.

Combiné avec les recherches sur l’âge géologique des strates du bassin de Shanyang à travers la magnétostratigraphie, la biostratigraphie et la stratigraphie cyclique, les chercheurs ont découvert que les fossiles de dinosaures remontent entre 68,24 millions et 66,38 millions d’années, ce qui signifie que la diversité des dinosaures dans le bassin est restée relativement faible pendant une période de 2 millions d’années avant leur extinction.

Les chercheurs ont également découvert que la diversité des dinosaures avait une tendance à la baisse apparente il y a environ 72 millions d’années, sur la base des fossiles de dinosaures trouvés au cours de la période du Crétacé supérieur dans la région orientale des montagnes Qinling, dans la province du Shaanxi (nord-ouest de la Chine), à ​​Laiyang dans la province du Shandong (est de la Chine) et Nanxiong dans la province du Guangdong (sud de la Chine).

Cela partage des similitudes avec la distribution des fossiles de dinosaures dans la partie ouest de l’Amérique du Nord. Par conséquent, les chercheurs pensent que le déclin de la diversité des dinosaures au cours du Crétacé supérieur était probablement un phénomène mondial.

La recherche menée par des scientifiques de l’Institut de paléontologie et de paléoanthropologie des vertébrés et de l’Institut de géologie et de géophysique de l’Académie chinoise des sciences et de l’Université chinoise des géosciences de Wuhan, offre une nouvelle base et une nouvelle perspective pour que les gens comprennent le processus et le mécanisme d’extinction. de dinosaures. La recherche a également été récemment publiée en couverture dans la revue académique internationale Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS).

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