La Chine commencera probablement les voyages spatiaux suborbitaux en 2025, avec un billet dont le prix se situe entre 2 et 3 millions de yuans (chercheur principal en fusées)

Photo d’archive : Xinhua

Le secteur spatial commercial chinois accueille sa meilleure opportunité, et le pays devrait commencer les voyages spatiaux suborbitaux en 2025, le prix d’un billet pouvant se situer entre 2 et 3 millions de yuans (286 400 $ – 429 600 $), a déclaré un spécialiste des fusées.

Auparavant, Virgin Galactic avait annoncé l’ouverture de voyages spatiaux au prix de 450 000 dollars par siège, selon les médias.

Le secteur en Chine est entré dans une ère 2.0 stimulée par les applications et les forces du marché d’une ère 1.0 caractérisée par la fabrication de base et la recherche et développement (R&D), et rattrapera probablement le niveau de développement des États-Unis d’ici 10 ans, Yang Yiqiang, un spécialiste des fusées et fondateur de CAS Space, une société de fusées basée à Pékin, a déclaré au Chine Direct dans une récente interview.

Le commentaire est intervenu alors que les grandes économies se livrent une concurrence féroce dans l’industrie spatiale émergente, la Chine et les États-Unis ayant développé une certaine taille de marché à cet égard. Le 9 septembre, le vice-président américain Kamala Harris a appelé les agences à soumettre des propositions pour l’autorisation et la supervision des « activités spatiales commerciales » au cours des six prochains mois afin de maintenir sa position de leader dans le secteur, ont rapporté les médias.

Grâce à une série complète de droits de propriété intellectuelle dont dispose la Chine et à un système de promotion des talents ainsi qu’au soutien du gouvernement central, la taille du marché de l’industrie spatiale commerciale chinoise a affiché un taux de croissance annuel composé de 22,09% entre 2015 et 2020, a indiqué M. Yang. Cependant, il a déclaré que les entreprises spatiales commerciales nationales en sont encore au stade de « l’accumulation », car leur échelle est relativement petite alors que les entreprises de fusées et de satellites de quelques entreprises génèrent des bénéfices.

Les États-Unis ont commencé à promouvoir la commercialisation du secteur spatial dans les années 1980, et l’industrie a relativement mûri lorsque SpaceX a été créé en 2002. En comparaison, la Chine a explicitement commencé à encourager les entreprises privées à développer l’industrie spatiale commerciale en 2015, mais l’industrie a déjà pris forme après sept ans de développement à grande vitesse, couvrant de nombreux domaines tels que les lancements de fusées, le développement d’équipements de satellites et au sol, l’exploitation de satellites et l’application de satellites.

Selon un rapport de l’industrie, plus de 370 entreprises se concentrent sur la fabrication de satellites, le lancement de fusées et les services en aval pertinents basés sur des satellites en orbite en 2021.

Pour l’avenir, M. Yang a déclaré que l’industrie spatiale commerciale nationale devrait être stimulée par les besoins du marché et les innovations technologiques. « La clé du développement du secteur spatial commercial chinois est l’application plutôt que les fusées ou les satellites », a-t-il déclaré, notant que « nous devons nous assurer que les gens ordinaires ont accès au secteur ».

En plus de développer des produits fiables et des services sonores, les entreprises spatiales privées nationales doivent construire des plates-formes d’expérimentation publiques et assumer la responsabilité de mettre en place des normes et des services internationaux pour l’initiative « la Ceinture et la Route », ainsi que de se mondialiser, selon M. Yang.

Compte tenu du taux de croissance actuel, le marché global de l’aérospatiale commerciale en Chine pourrait atteindre 100 milliards de yuans d’ici 2030, a déclaré Wang Yanan, rédacteur en chef du magazine Aerospace Knowledge basé à Pékin, au Chine Direct.

En termes de développement à long terme, il est crucial pour les entreprises d’enrichir leurs réserves de talents, d’améliorer leurs technologies de base et de continuer à améliorer la capacité des fusées, y compris une capacité de chargement et une réutilisation plus importantes, a-t-il déclaré.

À l’heure actuelle, une douzaine de villes à travers le pays, dont Shanghai, Shenzhen, la province du Guangdong (sud de la Chine) et Wuhan, la province du Hubei (centre de la Chine), s’efforcent de développer leurs propres économies spatiales locales.

En mars, Wuhan a annoncé qu’elle soutenait les principales entreprises de l’industrie aérospatiale pour mettre en place un centre de R&D, des installations de fabrication et d’assemblage dans la ville afin d’accélérer le développement de la base industrielle aérospatiale nationale. La ville offre aux entreprises jusqu’à 50 millions de yuans d’incitations pour chaque projet lié à la production de satellites, de fusées et d’engins spatiaux, selon un avis du gouvernement.

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