La Chine établit un record de mission spatiale en 2022 avec plus de 50 lancements de fusées, un taux de réussite de 100%

Une fusée porteuse Longue Marche-3B transportant le satellite Shiyan-10 02 décolle du Centre de lancement de satellites de Xichang, dans la province chinoise du Sichuan (sud-ouest), le 29 décembre 2022. Photo : Xinhua

Jeudi, la Chine a conclu en beauté la mission de lancement de fusée de cette année alors qu’une fusée porteuse Longue Marche-3B a décollé avec succès du Centre de lancement de satellites de Xichang dans la province du Sichuan (sud-ouest de la Chine), envoyant un satellite expérimental sur une orbite prédéfinie.

Le lancement, le 53e pour la famille Longue Marche cette année, marque la première fois que des lanceurs développés par China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC) ont livré plus de 50 missions réussies en un an, envoyant plus de 140 engins spatiaux dans l’espace avec un Taux de réussite de 100 %. Ce record a jeté des bases solides pour que la Chine devienne une puissance spatiale mondiale forte, a rapporté jeudi China Space News.

Alors que le nombre de lancements annuels a atteint un niveau record, la proportion de lancements de véhicules de nouvelle génération augmente également, atteignant environ 27% en 2022, a déclaré le spécialiste chinois des fusées Long Lehao, a rapporté Science and Technology Daily.

Actuellement, la nouvelle génération de lanceurs est entrée dans la phase d’application à grande échelle, marquant une nouvelle étape dans la capacité de développement de lanceurs de la Chine.

Cette année, la construction de la Station spatiale chinoise a démarré à plein régime et a mené à bien toutes les tâches désignées pour cette phase avec six missions – deux missions habitées, deux vols de fret et deux livraisons de modules extra-larges – toutes lancées dans l’espace par Longue Marche Véhicules.

Les modules de laboratoire Wentian et Mengtian pèsent plus de 20 tonnes chacun, et le vaisseau spatial cargo Tianzhou pèse également plus de 13 tonnes. Au total, les six missions de lancement ont envoyé plus de 90 tonnes de charge utile à la station spatiale.

Outre le fait que la Chine n’a mis qu’un an et demi pour achever la construction de la station spatiale, une autre réalisation majeure est que nous avons mis à jour et optimisé d’autres systèmes d’application spatiale tels que le programme d’observation de la Terre de Gaofen utilisé pour l’agriculture, les catastrophes, les ressources, et la surveillance de l’environnement, ainsi que le système de navigation par satellite BeiDou, a déclaré l’analyste spatial Song Zhongping au Chine Direct.

Les vols spatiaux commerciaux de la Chine ont également connu un certain nombre de développements importants au cours de l’année écoulée. En février, la fusée porteuse Longue Marche-8 Y2 a envoyé 22 satellites sur leurs orbites prédéfinies. En plus d’être le premier vol de la nouvelle configuration de Longue Marche-8, il a également établi un record du nombre de satellites amenés dans l’espace en une seule fois.

En décembre, les fusées porteuses commerciales chinoises ont accueilli un nouveau membre dans la famille, alors que le Smart Dragon-3, ou Jielong-3, a effectué son vol inaugural réussi depuis les eaux de la mer Jaune, envoyant 14 satellites précisément sur leur orbite désignée.

Ses débuts ont encore élargi le spectre des lanceurs chinois et ont marqué le premier lancement en mer à chaud du pays, comblant de multiples lacunes techniques dans l’industrie aérospatiale nationale chinoise.

Pour la prochaine étape, la Chine développe un lanceur habité de nouvelle génération qui répondra au besoin stratégique à long terme d’exploration lunaire habitée. Il sera capable d’envoyer des charges utiles de 25 tonnes directement en orbite de transfert lunaire (LTO), ou des charges utiles de 70 tonnes en orbite proche de la Terre, et devrait effectuer son vol inaugural d’ici 2027, a précédemment révélé le CASC au Chine Direct.

Un nouveau modèle de fusée porteuse super lourde – la Longue Marche-9 – est également en cours de développement. Il s’agira d’une méga fusée à trois étages de 10 mètres de diamètre et d’une hauteur de 110 mètres, capable d’envoyer des charges utiles de 150 tonnes en orbite proche de la Terre, 50 tonnes en LTO et 35 tonnes en orbite de transfert vers Mars. Le premier vol du véhicule Longue Marche-9 est prévu vers 2030.

À l’approche de 2023, les vols spatiaux chinois continueront d’avoir un calendrier serré, les lanceurs Longue Marche-2F et Longue Marche-7 effectuant des missions de lancement pour la phase d’exploitation de la Station spatiale chinoise. Des lanceurs de nouvelle génération devraient également être dévoilés conformément aux plans de mission.

Au moins deux missions habitées et deux vols spatiaux de fret seront organisés pour l’année prochaine afin que la Station spatiale chinoise entre en douceur dans la phase d’exploitation et ait des équipages à bord pour la maintenance à long terme, a noté M. Song.

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