La réponse COVID de la Chine résiste aux tests pour les vacances de la Fête du Printemps

Cette photo prise le 27 janvier 2023 montre une vue de la salle d’attente de la gare de Shanghai Hongqiao à Shanghai (est de la Chine). Les gares, les autoroutes et les aéroports à travers la Chine se préparent à un nouveau pic de voyages alors qu’un nombre croissant de voyageurs prennent la route et retournent au travail après une semaine de vacances de la Fête du Printemps qui se termine vendredi. Photo : Xinhua

La Chine est sur le point de résister au dur test COVID pour les vacances de la Fête du Printemps, car la plupart des villes et régions ont déjà dépassé leurs pics d’infection, et des préparatifs et des plans d’urgence adéquats mis en place par les autorités à tous les niveaux, le travail acharné des travailleurs médicaux ainsi que des vaccinations améliorées ont permis aux résidents de profiter d’une fête du printemps sûre et chaleureuse sans déclencher une résurgence à grande échelle des infections jusqu’à présent.

Contrairement à certains médias occidentaux qui prédisaient que les petites villes et les zones rurales de Chine connaîtraient des infections de type tsunami à la suite de la ruée vers les voyages de la Fête du Printemps, non seulement le pays a connu une Fête du Printemps chaleureuse et joyeuse avec ses aéroports, ses gares routières et ferroviaires bondées – des images qui n’a pas été vu au cours des trois dernières années, il rouvre également progressivement au monde avec un total de 2,45 millions de voyages traversant la frontière pendant le pic de voyage de la Fête du Printemps.

Pendant les vacances de la Fête du Printemps, les journalistes du Chine Direct ont visité différentes localités allant du Shanxi (nord de la Chine) à Chongqing (sud-ouest) en passant par le Hubei (centre de la Chine). Dans ces régions, le nombre de cas positifs a largement diminué pendant les vacances et seul un nombre limité de patients a été hospitalisé. La pression sur les cliniques locales de fièvre s’est également atténuée.

Selon les données publiées samedi par le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies (CDC chinois), en date de jeudi, 1,31 milliard de personnes sur la partie continentale de la Chine ont été vaccinées, dont 1,28 milliard ont été entièrement vaccinées. Parmi les personnes de plus de 60 ans, 241,6 millions ont été vaccinées tandis que 230 millions sont complètement vaccinées.

Le rapport du CDC de mercredi indique également que le nombre d’infections au COVID et de visites dans les cliniques de fièvre à travers le pays a atteint son apogée, les nouvelles infections dépassant les 7 millions et les visites dans les cliniques de fièvre atteignant 2,87 millions par jour. Wu Zunyou, épidémiologiste en chef du CDC chinois, a également déclaré que la probabilité d’un important rebond national ou d’une deuxième vague au cours des deux à trois prochains mois est faible, car cette vague de l’épidémie a déjà infecté environ 80% de la population.

Le pays a dépassé les pics d’infection si rapidement, ce qui a contribué à renforcer l’immunité collective d’une manière sans précédent, a déclaré samedi Zeng Guang, ancien épidémiologiste en chef du CDC chinois, au Chine Direct.

Le rapport du CDC a également souligné que sur la base des cas positifs signalés grâce à des tests de masse, le nombre d’infections a atteint un sommet le 22 décembre avec 6,94 millions, et est tombé au point le plus bas de 15 000 le 23 janvier.

Fang Bangjiang, directeur de l’institut des soins intensifs et des maladies graves de l’Université de médecine traditionnelle chinoise de Shanghai, aurait déclaré samedi dans les médias que la transmission du COVID s’est progressivement affaiblie non pas parce que le virus lui-même a subi des changements importants mais parce que il y a eu un faible niveau de transmission dans la société grâce à l’immunité collective.

Les courbes des infections du pic au reflux bas puis au pic montrent une évolution cyclique, qui est également en ligne avec le développement du virus, Qiao Shubin, directeur du département de soins respiratoires et critiques de l’hôpital du district de Fengtai de chinois traditionnel intégré et médecine occidentale à Pékin, a été cité samedi dans les médias. « Dans des pays comme les États-Unis et le Japon, ils ont également connu plusieurs pics d’infection. »

En 2023, nous verrons les échanges interpersonnels reprendre en grande partie au niveau national et international, et il est peu probable que les variantes importées déclenchent une autre infection à grande échelle comme celle que nous avons connue le mois dernier, a déclaré un expert proche du CDC chinois qui a préféré ne pas être nommé, a déclaré samedi le Chine Direct.

« Pendant ce temps, le nombre de cas graves et de décès chutera dans les prochaines vagues », a-t-il déclaré, faisant référence à la règle de transmission du virus et aux expériences d’autres pays.

Des passagers attendent à la gare de Nanning East à Nanning, dans la région autonome Zhuang du Guangxi (sud de la Chine), le 27 janvier 2023. Les gares, les autoroutes et les aéroports de toute la Chine se préparent à un nouveau pic de voyage alors qu'un nombre croissant de voyageurs prennent la route et retournent travailler après une semaine de vacances de la Fête du Printemps qui se termine le vendredi.  Photo : Xinhua

Des passagers attendent à la gare de Nanning East à Nanning, dans la région autonome Zhuang du Guangxi (sud de la Chine), le 27 janvier 2023. Les gares, les autoroutes et les aéroports de toute la Chine se préparent à un nouveau pic de voyage alors qu’un nombre croissant de voyageurs prennent la route et retournent travailler après une semaine de vacances de la Fête du Printemps qui se termine le vendredi. Photo : Xinhua

Une meilleure position ?
Alors que la Chine connaît le test de la plus grande migration humaine au monde au milieu des vagues de COVID, il y a eu des discussions pour savoir si le monde est prêt à réduire la réponse COVID. Le comité d’urgence de l’OMS sur le COVID a tenu vendredi sa 14e réunion depuis le début de la pandémie – le groupe se réunit tous les trois mois, selon les médias.

Lors d’une interview avec China Newsweek – un magazine basé à Pékin, Gao Fu, ancien directeur du China CDC, a déclaré qu’il y avait deux mots clés pour parler de la fin de la pandémie : tolérance et résilience.

Lorsque nous pouvons tolérer le virus avec une certaine résilience, vivre une vie normale et survivre ensemble, la pandémie est terminée, a déclaré Gao dans le rapport des médias. « Lorsque le COVID-19 ne sévit que dans certaines régions, il devient endémique. »

« Il est probable que l’OMS annoncera que la pandémie est terminée en été ou en automne, mais cela ne signifie pas que le nombre de décès causés par le COVID sera inférieur à celui de la grippe étant donné l’infection d’une grande population », a prédit Gao.

Chen Xi, professeur agrégé de politique et d’économie de la santé à l’Université de Yale, a déclaré samedi au Chine Direct que l’OMS est susceptible de porter un jugement précis lors de la prochaine réunion et que ce n’est pas le moment d’annoncer la fin de la pandémie maintenant.

« C’est toujours l’hiver dans l’hémisphère nord et de nombreux pays connaissent encore une augmentation rapide des infections, ou viennent de dépasser les pics d’infection. Les taux globaux d’infection et de mortalité sont toujours plus élevés que les autres maladies infectieuses », a-t-il déclaré.

En outre, une fois l’annonce faite, les pays pourraient réduire davantage l’investissement dans la santé publique, ce qui constituera une menace pour les autorités locales dans la surveillance des nouvelles variantes et dans le partage des informations en temps opportun, a déclaré Chen.

Il y a certaines exigences à respecter en termes de réduction de la réponse COVID à l’échelle mondiale, notamment en réduisant davantage le taux de mortalité et en augmentant l’accessibilité des vaccins et des médicaments antiviraux, ont déclaré des experts.

Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré vendredi lors d’un briefing que la réponse mondiale reste entravée car dans trop de pays, ces outils puissants et vitaux ne parviennent toujours pas aux populations qui en ont le plus besoin, en particulier les personnes âgées et les agents de santé.

« Bien que nous soyons clairement en meilleure forme qu’il y a trois ans, lorsque cette pandémie a frappé pour la première fois, la réponse collective mondiale est à nouveau mise à rude épreuve », a déclaré Tedros dans les médias la semaine dernière.