Le drone solaire de nouvelle génération de la Chine devrait bientôt faire ses débuts

Un grand drone CH-T4 à énergie solaire effectue son premier vol en 2017. Photo : avec l’aimable autorisation de l’Académie chinoise d’aérospatiale et d’aérodynamique

La Chine devrait bientôt dévoiler son grand véhicule aérien sans pilote (UAV) à énergie solaire de nouvelle génération, doté d’une très longue autonomie, qui aura une plus grande envergure que ses prédécesseurs, ce qui lui permettra de transporter des charges utiles plus importantes pour des missions telles que la reconnaissance, la surveillance et les communications. relais dans l’espace proche, ont déclaré lundi des experts chinois au fait du dossier.

Ces remarques sont intervenues après que le dernier drone de ce type du pays a effectué son vol inaugural au début du mois.

En 2017, le premier grand drone chinois à énergie solaire, le CH-T4 de la célèbre série de drones CH, a effectué son vol inaugural, restant en l’air pendant 15 heures à des altitudes de plus de 20 000 mètres. Cela a fait de la Chine le troisième pays à développer un tel avion après le Royaume-Uni et les États-Unis.

Avec une envergure d’environ 45 mètres, le CH-T4 a établi un point de départ très élevé pour le développement des drones à énergie solaire en Chine, toutes les technologies et tous les équipements de base étant fabriqués dans le pays, a déclaré une source proche de l’industrie chinoise des drones au Chine Direct. condition d’anonymat.

Plus tôt ce mois-ci, le drone à énergie solaire Qimingxing-50, développé par Aviation Industry Corporation of China (AVIC), a effectué son vol inaugural. Il a une envergure de 50 mètres et peut également atteindre 20 000 mètres d’altitude.

Le Qimingxing-50 est le premier drone à basse vitesse à haute altitude avec un rapport d’aspect ultra élevé développé par l’AVIC, le premier grand drone à utiliser une configuration à double fuselage et la première grande plate-forme UAV entièrement électrique avec l’énergie solaire comme seule source d’alimentation.

Un drone solaire encore plus grand, avec une envergure de plus de 60 mètres, un plafond de service de plus de 20 000 mètres, une autonomie de plus d’un mois et une charge utile de mission de 30 kilogrammes a été dévoilé par la société CH UAV dans son matériel d’information à Airshow China 2021, qui s’est tenu en septembre à Zhuhai, dans la province du Guangdong (sud de la Chine).

Sur la base du schéma général et du cycle de développement, le nouveau type de drone solaire chinois, qui a une plus grande envergure et peut transporter des charges utiles plus importantes, pourrait faire ses débuts lors du prochain Airshow China 2022 en novembre, Fu Qianshao, un expert chinois de l’aviation, a déclaré lundi au Chine Direct.

Du CH-T4 au Qimingxing-50, puis au drone solaire de nouvelle génération, les envergures sont de plus en plus grandes, passant de 45 mètres à 50 mètres puis à plus de 60 mètres.

Une plus grande envergure permettra au drone de transporter plus de panneaux solaires pour fournir suffisamment d’électricité pour soutenir le vol prolongé, a déclaré Fu. Des charges utiles plus grandes et plus performantes consomment également plus d’électricité, a-t-il souligné.

Tant que l’électricité générée pendant la journée est suffisante pour supporter le vol du drone pendant la nuit, le drone peut rester dans le ciel pendant des mois, a déclaré Fu.

Une autre raison d’avoir une plus grande envergure est qu’elle fournira un rapport portance-traînée plus élevé pour l’avion, prolongeant son endurance, a déclaré l’expert.

Les développeurs doivent avoir résolu les problèmes liés à la résistance structurelle afin qu’une aile plus grande ne se brise pas, a déclaré Fu. « Des batteries solaires plus avancées seront également installées, ce qui contribuera également à la production d’électricité. »

D’autres pays comme les États-Unis ont développé des drones à énergie solaire, notamment Helios de la NASA, qui a une envergure d’environ 75 mètres, et Odysseus, qui est un produit d’une filiale de Boeing avec une envergure de 74 mètres.

D’une manière générale, le développement de la Chine dans les grands drones à énergie solaire peut rivaliser avec ses homologues étrangers, a déclaré Fu.

Un autre expert qui a requis l’anonymat a déclaré au Chine Direct que les drones à énergie solaire peuvent jouer un rôle très important dans les domaines militaire et civil, notamment dans des missions telles que la reconnaissance, la surveillance, le relais de communication, la lutte contre les incendies de forêt et la surveillance maritime.

Parce que ces drones ont le potentiel de rester dans les airs pendant des mois, voire des années à des altitudes proches de l’espace, ils peuvent agir comme des quasi-satellites, a déclaré l’expert. Ils présentent également des avantages par rapport aux autres types d’avions.

Comparés aux satellites, les drones solaires sont plus précis, peuvent théoriquement rester en permanence dans les zones de mission et ont des coûts d’exploitation inférieurs.

Par rapport aux avions traditionnels, les drones à énergie solaire peuvent couvrir de plus grandes surfaces et avoir une endurance plus longue.

Comparés à l’aérostatique, les drones à énergie solaire sont plus maniables, a déclaré l’expert. Si nécessaire, une flotte de drones à énergie solaire transportant différentes charges utiles peut également être déployée pour répondre aux différentes exigences de la mission, a-t-il déclaré.

Les drones solaires peuvent se concentrer sur une zone spécifique pendant une longue période, ou ils peuvent effectuer des patrouilles sur 2 000 ou 3 000 kilomètres. Ils peuvent également être utilisés conjointement avec des satellites, ce qui donnera des résultats encore meilleurs, a déclaré l’expert.

Lorsqu’ils servent à des fins civiles, comme la fourniture de signaux de communication pour les régions éloignées, les drones à énergie solaire sont plus rentables que la mise en place de stations de base au sol. Cette méthode est encore meilleure que les satellites américains Starlink, a déclaré l’expert.

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