Le film Slam Dunk bat un record dans les cinémas chinois le jour de la première

Un homme prend des photos des stands de personnages de la série d’animation japonaise Slam Dunk dans un centre commercial de Fuzhou, dans la province du Fujian (est de la Chine), le 20 avril 2023. Photo : VCG

Appelant cela un « réveil de la jeunesse et de la passion », les fans chinois de Slam Dunk, une série de mangas sportifs japonais, a envahi les cinémas jeudi à minuit. La version cinématographique de la série est devenue le film d’animation importé le plus rentable dans les cinémas chinois, comme le montrent les préventes.

Les échanges culturels fréquents jouent un rôle important dans le rapprochement des deux plus grandes économies d’Asie, mais alors que les relations bilatérales ont atteint le point « le plus grave » depuis des décennies, l’ampleur du rôle que ces échanges peuvent jouer reste une question.

De longues files d’attente ont commencé à se rassembler mercredi à 23h00 dans un cinéma de la municipalité de Chongqing (sud-ouest de la Chine). La plupart dans la file d’attente étaient des hommes dans la trentaine ou la quarantaine, et quelques-uns ont même revêtu les uniformes rouges portés par les personnages de la série. Ils attendaient la première de La première Slam Dunkqui a commencé à minuit.

Wan Ming, 32 ans, un employé de bureau de Chongqing, a bu deux tasses d’espresso mercredi après-midi pour pouvoir « se remonter le moral » et profiter du film tard dans la nuit. « Le Slam Dunk le manga a dominé mon enfance, on peut l’appeler la mémoire de notre génération », a-t-il déclaré au Chine Direct.

La série originale, qui dépeignait la croissance personnelle de plusieurs joueurs de basket-ball du secondaire, a inspiré de nombreux garçons et filles chinois à se lancer dans le basket-ball.

« La dernière fois que j’ai vu autant de gens parler et se sentir enthousiasmés par un film étranger, c’était la projection de Marvel’s Avengers en 2018 et 2019 », a déclaré Chen au Chine Direct. Elle a dit que le Slam Dunk le manga ne l’a pas seulement inspirée à apprendre à jouer au basket, il lui a également appris à jouer en équipe et pourquoi il est important pour nous d’avoir des rêves.

Inoue a exprimé sa gratitude envers les fans chinois sur Twitter jeudi. « Merci pour tout votre soutien tout le temps. Je suis très heureux que La première Slam Dunk est sorti en Chine aujourd’hui », a-t-il écrit en chinois.

Billetterie le jour de l’ouverture de La première Slam Dunk a dépassé 58 millions de yuans (8,42 millions de dollars). Le box-office en prévente avait atteint 115 millions de yuans à 23 heures mercredi, ce qui en fait le film d’animation exporté le plus rentable en prévente en Chine, battant Suzumeun autre film d’animation japonais, selon Maoyan, l’agence chinoise de billetterie et de distribution de films.

En raison des affinités culturelles et de la force du Japon dans l’industrie de l’animation, les produits culturels japonais ont accumulé une énorme base de fans chinois ces dernières années. Pourtant, à mesure que la Chine s’ouvre davantage au monde, les jeunes sont de plus en plus exposés à d’autres cultures et l’influence des produits culturels japonais sur le public chinois est en déclin, a déclaré Zhang Yiwu, professeur de langue et littérature chinoises à l’Université de Pékin, au Global Fois.

Dans le même temps, les relations bilatérales ont plongé dans la « situation la plus grave » depuis la normalisation des relations diplomatiques il y a 51 ans, le Japon étant plus provocateur sur la question de Taiwan.

« Dans de telles circonstances, jusqu’où des échanges culturels autrefois solides peuvent-ils faire avancer les relations bilatérales ? Cela reste une question », a déclaré Zhang.

« L’attrait de la culture japonaise pour moi n’affecte pas vraiment mon opposition à la politique étrangère et militaire du pays et l’image négative en raison de son histoire d’agression », a déclaré Liu Zun, un habitant de Pékin de 31 ans au Chine Direct.

À la fin du film, deux personnages principaux qui ne s’entendaient pas se sont félicités après que leur coopération ait abouti à un tournage marqué.

« Les deux sont des amis qui se font concurrence et se sont également aidés à grandir. C’est une relation modèle pour les pays, à mon avis. Mais il semble que la sagesse de l’animation japonaise ne sera pas apprise par les politiciens du pays,  » dit Wan.