Le législateur propose un centre national d'innovation de terres rares en Mongolie intérieure

Terre rare Photo: VCG

La Chine devrait construire un centre national d’innovation technologique pour les nouveaux matériaux de terres rares à Baotou, dans la région autonome de Mongolie intérieure (nord de la Chine), qui abrite la plus grande réserve de terres rares au monde, a suggéré un député de l’Assemblée populaire nationale (APN) en cours. Cela augmentera la capacité de la Chine en matière d’innovation indépendante dans l’industrie des terres rares et aidera à contrer l’impact des restrictions sur les importations de minéraux critiques imposées par les États-Unis et leurs alliés.

L’industrie chinoise des terres rares, bien qu’elle ait fait de grands progrès au cours de la dernière décennie, manque toujours de recherche et d’innovation suffisantes. Il fait face à des défis croissants de la part des pays développés, dont les États-Unis, le Japon et certains pays européens, a déclaré lundi au Chine Direct Yan Hongwei, directeur adjoint de la branche Hangzhou de l’Institut de recherche Baotou sur les terres rares, qui est également adjoint au 14e PNJ. .

Afin de résoudre ces problèmes, Yan a soumis une motion à l’APN de cette année, la plus haute législature chinoise, proposant d’établir un centre d’innovation de niveau national des terres rares à Baotou. Selon Yan, le centre peut rassembler des talents et des ressources dans l’industrie minière des terres rares du monde entier et faire des percées rapides dans les emprises, ce qui contribuera à réduire les coûts et à maintenir la position de leader de la Chine dans l’industrie mondiale.

La concurrence autour des terres rares, qui sont utilisées pour fabriquer des composants dans une large gamme de produits, y compris les smartphones, les véhicules électriques et les armes à guidage de précision, s’est intensifiée ces dernières années. La Chine est la première réserve, productrice et exportatrice mondiale de ce minéral essentiel.

Baotou est surnommée la « capitale de l’exploitation minière des terres rares » car c’est le plus grand fournisseur de matières premières de terre rare de la Chine. La ville abrite 10 plateformes de recherche d’innovation au niveau national pour la technologie des terres rares.

Yan a déclaré que l’innovation chinoise en matière de terres rares était en partie stimulée par des pressions extérieures, alors que les États-Unis et leurs alliés cherchaient à se déconnecter de la chaîne d’approvisionnement en terres rares et à rivaliser avec la Chine dans ce domaine. Les fournisseurs émergents de terres rares en Asie du Sud-Est suivent le rythme de la Chine en modernisant leurs industries.

L’administration Biden a annoncé en février les mesures prises par le gouvernement fédéral et l’industrie privée du pays pour renforcer la chaîne d’approvisionnement en terres rares et autres minéraux critiques, dans le but de réduire la dépendance à l’égard de la Chine.

Les mesures comprennent un contrat de 35 millions de dollars du ministère américain de la Défense avec MP Materials, le seul site intégré d’extraction et de traitement de terres rares aux États-Unis, pour traiter des éléments de terres rares lourdes sur le site de production californien de l’entreprise – la première installation de traitement et de séparation. du genre aux États-Unis.

Les experts doutent que cette décision porte des fruits importants. « Tout d’abord, nos terres rares sont de haute qualité avec des prix équitables, ce qui leur donne un avantage concurrentiel absolu… sans parler de la capacité de production de la Chine pour ce matériau critique », a déclaré Yan. « Les terres rares concernent la sécurité de nos ressources nationales… Le problème avec les États-Unis, c’est qu’ils accordent une attention particulière à la sécurité de leurs chaînes d’approvisionnement et industrielles. C’est quelque chose dont nous devrions tirer des leçons », a déclaré Yan.

La Chine dépense déjà beaucoup pour moderniser et renforcer sa chaîne d’approvisionnement en terres rares. En 2021, le gouvernement régional de Mongolie intérieure a déclaré avoir dépensé 12,9 milliards de yuans (1,9 milliard de dollars), un montant d’investissement record pour la région, dans 41 nouveaux projets d’aimants de terres rares depuis octobre 2021, selon les médias.

Bien que les pays souhaitent tous avoir une part de l’industrie des terres rares, « nous avons un avantage qu’ils n’ont pas, qui consiste à utiliser le système du pays et à rassembler tous les talents et ressources pour travailler sur ce problème », a noté Yan.

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