Le module de laboratoire Mengtian de la station spatiale chinoise termine le ravitaillement en carburant

Capture d’écran du module de laboratoire de Mengtian complétant le ravitaillement en propulseur Photo : CFP

Le module de laboratoire de Mengtian, la dernière section de la structure de base de la Station spatiale chinoise, a achevé dimanche son ravitaillement en ergols prévu, a appris lundi le Chine Direct auprès de l’Agence spatiale chinoise habitée (CMSA).

Selon la CMSA, le Mengtian, après son arrivée sur le site de lancement spatial de Wenchang dans la province de Hainan (sud de la Chine), a terminé les travaux, y compris l’assemblage général et les tests, et il effectuera un examen conjoint avec la fusée porteuse Longue Marche-5B Y4.

Les installations et l’équipement du port spatial de Wenchang sont en bon état et tous les systèmes liés aux tâches d’examen et de test se préparent de manière ordonnée, a indiqué lundi la CMSA.

La fusée porteuse Longue Marche-5B Y4, qui doit mettre en orbite le module de laboratoire Mengtian de la station spatiale chinoise, est arrivée sur le site de lancement spatial de Wenchang le 3 septembre.

La Chine se prépare en douceur pour achever la construction de la première station spatiale du pays avec le Mengtian – la troisième et dernière section de la structure de base à trois modules en T et le deuxième module de laboratoire après Wentian – qui sera lancé et connecté à la station spatiale actuelle combinaison en octobre.

Par rapport au module Wentian qui a été lancé en juillet et qui héberge des expériences axées sur les sciences de la vie spatiales, le module Mengtian se concentrera sur la recherche scientifique en microgravité. Il est équipé d’enceintes expérimentales pour la physique des fluides, la science des matériaux, la science de la combustion, la physique fondamentale et les technologies spatiales.

Mengtian dispose également d’un sas de charge utile, permettant au petit bras robotique de la station de prendre des charges utiles scientifiques et de les installer sur une plate-forme d’expérimentation à l’extérieur du module.

Zhang Wei, directeur du Centre de développement de l’utilisation de l’espace, du Centre de technologie et d’ingénierie pour l’utilisation de l’espace, sous l’Académie chinoise des sciences, a révélé précédemment que Mengtian transportera le premier système d’horloge à atomes froids basé dans l’espace au monde composé d’une horloge à hydrogène, d’un rubidium horloge et une horloge optique.

« En cas de succès, les horloges atomiques froides formeront le système de temps et de fréquence le plus précis de l’espace, qui ne perdra pas une seconde dans des centaines de millions d’années », a déclaré Zhang.

Le 30 septembre, le module de laboratoire Wentian a effectué une transposition en orbite et s’est amarré au port latéral de la cabine nodale de la station spatiale. D’une durée d’environ une heure, l’opération a été le fruit d’une coopération entre l’équipage de Shenzhou-14 à bord et les professionnels au sol. C’était la première fois que la Chine terminait la transposition en orbite d’une cabine de vaisseau spatial à grande échelle en appliquant des installations de transfert, a indiqué la CMSA.

Après la transposition de Wentian, la combinaison de la station spatiale est maintenant en orbite autour de la Terre en forme de L et après l’amarrage et le rendez-vous de Mengtian avec la combinaison, la combinaison se transformera en forme de T, a noté l’agence.

La Chine a également entamé le processus de sélection du quatrième groupe de taïkonautes pour rejoindre les futures missions spatiales habitées, a annoncé la CMSA début octobre.

Douze à 14 candidats devraient être retenus, dont sept ou huit pilotes. Des ingénieurs ainsi que des experts en charge utile seront également sélectionnés pour rejoindre la force, a indiqué la CMSA, soulignant que les postes d’experts en charge utile sont également ouverts pour la première fois aux candidats des régions administratives spéciales de Hong Kong et de Macao.

Le Centre des astronautes de Chine forme le troisième groupe de 18 astronautes avant qu’ils ne soient certifiés pour des missions spatiales.

La Chine compte au total 21 astronautes de la première et de la deuxième génération, et 14 ont participé à neuf missions, dont la dernière mission Shenzhou-14.

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