Giant panda Photo: website of Royal Zoological Society of Scotland

Panda géant Photo : site Web de la Royal Zoological Society of Scotland

Les amoureux des pandas au Royaume-Uni se précipitent pour dire au revoir aux seuls pandas géants du pays alors que les préparatifs sont en cours pour leur retour en Chine après la fin de leur prêt de 10 ans.

Yang Guang et Tian Tian, ​​également connus sous le nom de Sunshine and Sweetie, sont arrivés en Écosse en décembre 2011 dans le cadre d’un accord de 10 ans entre la Royal Zoological Society of Scotland (RZSS) et la China Wildlife Conservation Association. Cet accord a ensuite été prolongé de deux ans supplémentaires en raison du COVID-19, selon le RZSS.

« Ne les laissez pas partir ! » « Ils sont trop mignons! » Un grand nombre de personnes du Royaume-Uni ont laissé des messages sur les réseaux sociaux pour exprimer leur amour pour les pandas géants, car il ne reste plus que deux semaines avant que le couple ne quitte le pays.

Dans une déclaration du RZSS, le directeur général David Field a salué l’incroyable impact des deux pandas géants et leur capacité à inspirer des millions de personnes à se soucier de la nature. Field a également déclaré que cette année, l’intérêt pour les pandas avait augmenté en raison de leur départ.

Certains préparatifs seront faits pour le voyage de retour du couple en Chine au cours de la première semaine de décembre, c’est pourquoi le RZSS a récemment annoncé que les visiteurs pourront venir voir les pandas géants jusqu’au 30 novembre.

Au cours de la dernière décennie, ce couple a été les stars les plus populaires du zoo, possédant même leur propre tartan écossais exclusif, le noir et le blanc représentant la couleur de leur fourrure et le rouge représentant la Chine.

Le jour de leur arrivée à Édimbourg en 2011, des voitures de police ont ouvert la voie et le public a envahi les rues pour les accueillir, accompagné d’un orchestre militaire traditionnel écossais. La femelle panda géant, Sweetie, a même reçu l’honneur d’être sélectionnée comme « Visages de l’année 2011 » par la BBC, selon l’agence de presse Xinhua.

Selon les médias, depuis le début de l’année 2023, de nombreux couples de pandas vivant à l’étranger sont rentrés en Chine. Il convient de noter que le panda géant Ya Ya est revenu en Chine en avril après avoir quitté le zoo de Memphis aux États-Unis, où il a passé 20 ans en prêt.

Les deux pandas Meng Xiang et Meng Yuan du zoo de Berlin, qui constituent une attraction vedette depuis leur naissance en 2019, devraient également revenir prochainement en Chine.

Cependant, alors que le public est plongé dans la triste atmosphère de dire au revoir à Yang Guang et Tian Tian, ​​​​certains médias, malgré le fait que le RZSS ait déjà exposé la raison du retour, ont poussé l’histoire selon laquelle le déménagement survient. jusqu’aux enjeux géopolitiques.

Tout en répondant à la question de savoir pourquoi les pandas reviennent en Chine, le RZSS a déclaré qu’il prévoyait de convertir l’habitat du panda géant au zoo pour accueillir une nouvelle espèce à l’avenir. « Après le départ des pandas, nous déciderons d’une nouvelle espèce, le facteur crucial étant de savoir comment nous pouvons soutenir la conservation dans la nature », a déclaré le zoo.

Dans un article intitulé « La Grande-Bretagne et les États-Unis vont perdre tous leurs pandas dans un contexte de détérioration des relations avec la Chine », le média britannique The Telegraph a déclaré que les prêts pandas étaient affectés par les relations diplomatiques tendues entre la Chine et l’Occident.

Zhao Songsheng, directeur de YueWeiLai, une ONG basée à Chengdu qui se consacre à la protection des pandas géants, a déclaré dimanche au Chine Direct que les pandas sont prêtés à d’autres pays par la Chine pour une période de 10 ans. Ce programme de prêt met l’accent sur les partenariats solides et la collaboration scientifique entre la Chine et ces pays. À l’expiration des contrats, le pays hôte peut choisir de demander ou non une prolongation.

Alors que certains médias diffament la Chine en affirmant qu’elle profite des pandas géants en réponse aux relations diplomatiques actuelles, pourquoi n’ont-ils pas envisagé la possibilité que le Royaume-Uni n’ait pas demandé une prolongation ? Cela signifie-t-il que le Royaume-Uni a des considérations diplomatiques sur cette question ? » demanda Zhao, rejetant la question.

Accuser la Chine de politiser les pandas géants est une tentative de répondre à son discours anti-Chine, a noté Zhao, ajoutant que les pandas géants sont des « ambassadeurs d’image » de l’amitié et de la coopération. Cela n’a jamais changé et ne changera pas.

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