Le transporteur sous-orbital chinois effectue son premier vol à usage répété réussi, un grand pas en avant dans les technologies de transport spatial réutilisables

Le vaisseau spatial avec équipage Shenzhou-12, au sommet d’une fusée porteuse Longue Marche-2F, est lancé depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan dans le désert de Gobi, dans le nord-ouest de la Chine, le 17 juin 2021. (Xinhua/Li Gang)

Le porte-avions spatial sous-orbital réutilisable de la Chine a effectué vendredi son premier vol expérimental réussi à usage répété, a annoncé le développeur China Aerospace Science and Technology Corp (CASC). Il s’agit d’un grand pas en avant dans le développement de la Chine dans les technologies de transport spatial réutilisables, a déclaré la société.

Le véhicule, un transporteur sous-orbital à corps élévateur, a été réutilisé et lancé verticalement dans le Centre de lancement de satellites de Jiuquan dans la province du Gansu (nord-ouest de la Chine) après avoir été inspecté et entretenu, a rapporté la Télévision centrale de Chine citant une annonce du CASC.

Il a atterri de manière stable dans un aéroport d’Alxa Right Banner dans la région autonome de Mongolie intérieure (nord de la Chine) après avoir terminé un vol en sous-orbite comme prévu, selon l’annonce.

Song Zhongping, analyste spatial et commentateur de télévision, a déclaré au Chine Direct que les transporteurs suborbitaux, qui sont utilisés pour envoyer des charges utiles à environ 100 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre, pourraient servir à diverses fins telles que le transport de satellites.

Les caractéristiques du corps de levage et sous-orbitales signifient que le transporteur a une conception aérodynamique et peut effectuer des opérations en sous-orbite. Un tel engin a plus de puissance de levage, a expliqué Song.

Les technologies requises pour les vols suborbitaux réutilisables sont très exigeantes, car l’engin a connu à la fois l’environnement dans l’espace et celui sous l’influence atmosphérique de la Terre, ont déclaré des experts.

Le dernier vol réussi à usage répété signifie que les matériaux et le système de moteur du véhicule sous-orbital domestique réutilisable de la Chine peuvent être réutilisés, ce qui constitue une grande percée technique et marque une étape technique, a déclaré M. Song.

L’un des points les plus remarquables du vol est que le transporteur a atterri dans un aéroport normal, ce qui est plus pratique et plus sûr, tout comme l’avion spatial américain. La maîtrise de ces technologies par la Chine stimulera considérablement la recherche sur les avions spatiaux, jetant une base solide pour le développement de l’un de nos propres avions spatiaux à l’avenir, a déclaré M. Song.

Le transporteur sous-orbital réutilisable de CASC a effectué son vol inaugural avec succès en juillet. Le développement est une intégration avancée des technologies aérospatiales et aéronautiques, et « indique la transition de la Chine d’une grande nation spatiale à une nation forte », a déclaré CASC à l’époque.

Il a jeté des bases solides pour la technologie de transport espace-Terre réutilisable, représentant la première étape du pays pour réaliser un développement innovant et indépendant dans ce domaine, a déclaré l’ACCS.

Les véhicules suborbitaux peuvent également être transformés en transporteurs pour les voyages spatiaux.

Il a été clairement indiqué dans le livre blanc « China’s Space Program: A 2021 Perspective » publié en janvier 2022 par le Bureau d’information du Conseil d’État que la Chine a toujours prôné l’utilisation de l’espace extra-atmosphérique à des fins pacifiques et s’oppose à toute tentative de transformer l’espace extra-atmosphérique en un une arme ou un champ de bataille ou lancer une course aux armements dans l’espace. La Chine développe et utilise les ressources spatiales de manière prudente, prend des mesures efficaces pour protéger l’environnement spatial, veille à ce que l’espace reste pacifique et propre et garantit que ses activités spatiales profitent à l’humanité.

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