L'équipage de Shenzhou-14 entre dans Shenzhou-5 ;  la mission cargo établit un nouveau record du monde pour l'opération de rendez-vous et d'amarrage la plus rapide

Le vaisseau spatial cargo Tianzhou-5 a été lancé samedi vers 10h00 via une fusée porteuse Longue Marche-7 depuis le site de lancement spatial de Wenchang, dans la province de Hainan (sud de la Chine). Photo: VCG

L’équipage de Shenzhou-14 est entré dans le vaisseau cargo Tianzhou-5 dimanche à 15h03, après avoir terminé les tests environnementaux du vaisseau spatial nouvellement lancé et amarré, a indiqué l’Agence spatiale habitée de Chine (CMSA). Les taïkonautes procéderont au transfert de la cargaison selon le calendrier prévu, a appris le Chine Direct auprès de la CMSA dimanche après-midi.

La Chine vient d’établir samedi le nouveau record du monde des opérations de rendez-vous et d’amarrage les plus rapides entre deux engins spatiaux avec sa mission d’approvisionnement en fret Tianzhou-5 vers la Station spatiale Tiangong du pays. Il s’agit d’une grande réussite marquant que la Chine a maîtrisé la capacité de détermination autonome de l’orbite avec une précision encore plus élevée et une adaptabilité améliorée, et signalant que la technologie de rendez-vous et d’amarrage spatial du pays a de plus en plus mûri, ont déclaré dimanche des initiés de la mission.

L’Académie chinoise de technologie des engins spatiaux (CAST), le développeur du vaisseau spatial cargo Tianzhou-5, a déclaré au Chine Direct que la capacité de transport sol-espace très réduite permettrait d’envoyer des projets expérimentaux en direct à la station spatiale, alors qu’il a également le potentiel d’être appliqué dans une situation de sauvetage spatial.

C’est le signe d’une avancée globale de la capacité de détermination autonome de l’orbite du vaisseau spatial du pays avec une plus grande précision et des mesures de contrôle de vol optimisées. Cela jetterait également les bases de modes de rendez-vous et d’amarrage plus diversifiés à l’avenir avec un plus large éventail de fonctions, a-t-il noté.

Le vaisseau spatial cargo Tianzhou-5 a été lancé via une fusée porteuse Longue Marche-7 depuis le site de lancement spatial de Wenchang, dans la province de Hainan (sud de la Chine), samedi vers 10 heures du matin et il a atteint la Station spatiale chinoise en seulement deux heures à midi samedi, a indiqué la CMSA. .

Avec ce rendez-vous ultrarapide, le vaisseau cargo Tianzhou-5 a battu le record détenu par le vaisseau spatial habité russe Soyouz MS-17. L’engin russe habité a mis 3 heures et 3 minutes du lancement à l’amarrage avec la Station spatiale internationale le 14 octobre 2020.

La série de vaisseaux spatiaux cargo de Tianzhou témoigne du développement rapide de la technologie chinoise de rendez-vous et d’amarrage dans l’espace.

Il a fallu environ deux jours à Tianzhou-1 pour s’amarrer au laboratoire spatial Tiangong-2 le 22 avril 2017. Adoptant une technologie de rendez-vous et d’amarrage autonome et rapide, Tianzhou-2 s’est amarré au module central de la station spatiale chinoise Tianhe le 30 mai 2021, quelque huit heures après son lancement.

Par la suite, la Chine a encore réduit le temps de livraison du vaisseau spatial de Tianzhou pendant la construction de la station spatiale. Il a fallu environ 6,5 heures à Tianzhou-3 et Tianzhou-4 pour réaliser l’exploit le 20 septembre 2021 et le 10 mai 2022 respectivement.

Par rapport aux opérations précédentes de 6,5 heures, Tianzhou-5 a effectué des ajustements en deux étapes pour réaliser l’exploit de rendez-vous et d’amarrage ultrarapide de 2 heures. Tianzhou-5 a simplifié l’étape de guidage longue distance de plusieurs orbites à moins d’une et réduit le temps de manœuvre des changements orbitaux à deux, contre plusieurs fois auparavant. Et grâce à cela, le temps passé sur cette étape a été raccourci à environ une heure contre environ quatre heures dans l’ancienne stratégie, selon CAST.

De plus, il y a moins de points d’amarrage à l’étape de contrôle autonome à mesure que le module cargo se rapproche de la combinaison de la station spatiale. Moins d’arrêts ont permis de rationaliser le processus à environ 40 minutes au lieu de plus de deux heures, a déclaré l’académie.

Il s’agit d’une mise à niveau d’un « train de fret spatial affrété » à un « train à grande vitesse de fret spatial », a déclaré CAST.

Le lancement spatial de Tianzhou-5 samedi a marqué plusieurs premières dans l’histoire de l’aérospatiale chinoise.

Outre le rendez-vous et l’amarrage record, la mission Tianzhou-5 a marqué la première visite à la Station spatiale chinoise après l’assemblage de la structure de base en forme de T le 3 novembre.

L’amarrage réussi du Tianzhou-5 avec la combinaison de la station spatiale de 80 tonnes a vérifié l’adaptabilité du vaisseau spatial cargo avec une cible lourde, ont déclaré des initiés de la mission.

C’était également le premier vaisseau spatial cargo à s’amarrer à la Station spatiale chinoise avec des taïkonautes à bord. Tianzhou-5, selon CAST, a également été équipé de la capacité d’activer le fonctionnement manuel en cas de dysfonctionnements dans le processus d’amarrage.

Le Tianzhou-5 transporte des fournitures pesant environ 5 tonnes, qui comprennent de la nourriture, du matériel médical et des produits de nettoyage pour les taikonautes, en particulier pour le prochain séjour de six mois des taikonautes de Shenzhou-15.

À bord de l’engin se trouvent également des pièces de rechange et des pièces de maintenance pour l’équipement clé de la station spatiale, la charge utile expérimentale du système d’application spatiale et 1 400 kilogrammes de propulseur supplémentaire, selon une déclaration fournie par CAST au Chine Direct.

CAST a souligné que c’est un euphémisme d’appeler le vaisseau spatial de Tianzhou un « livreur de l’espace », car il possède désormais plus de fonctions au-delà du transport de fret.

Trois charges utiles expérimentales étaient à bord du Tianzhou-5. Cela comprend la toute première pile à combustible du pays pour une application spatiale qui a également été développée par CAST, qui sera utilisée pour mener la première expérience en orbite de pile à combustible du pays afin de vérifier les performances de la pile à combustible et d’explorer comment l’environnement dans l’espace , y compris la microgravité, aurait un impact sur ses performances. De telles recherches et études fourniront un soutien ferme au développement des missions de sondes lunaires habitées de la Chine à l’avenir, selon CAST.

Pang Zhihao, un expert spatial basé à Pékin, a déclaré au Chine Direct que la Chine faisait de nouvelles tentatives et augmentait ses avancées technologiques à chaque nouveau lancement, montrant le courage et la confiance des programmes spatiaux habités de la Chine.

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