Les experts apaisent les inquiétudes du public concernant la réinfection après avoir détecté Omicron XBB

Les habitants de Shanghai reçoivent un vaccin inhalable contre le COVID-19. Photo : Chen Xia/GT

La nouvelle sous-variante XBB d’Omicron, qui est répandue en Europe et aux États-Unis, a été détectée dans des villes chinoises telles que Shanghai et Hangzhou, ce qui suscite des inquiétudes quant à sa forte infectiosité et à la possibilité de provoquer une nouvelle série d’infections.

Les experts ont déclaré que les chances de réinfection par XBB à court terme sont très minces pour ceux qui se sont remis des souches BA.5.2 et BF.7.

Les responsables de Shanghai ont noté que des cas d’Omicron BQ.1 et XBB détectés dans la ville ont été trouvés parmi quelques membres du personnel importés qui ont été mis en quarantaine, ce qui n’a pas provoqué de transmission locale dans les communautés. Hangzhou, capitale de la province du Zhejiang (est de la Chine), a annoncé mardi avoir détecté des sous-variantes d’Omicron XBB, BQ.1 et d’autres souches parmi le personnel importé qui était sous gestion en boucle fermée.

Pour apaiser les inquiétudes causées par les nouvelles souches, les autorités sanitaires de Hangzhou ont publié des conseils pour informer le public sur les nouvelles souches, et elles ont noté que « les données étrangères montrent que la pathogénicité de XBB et de BQ.1 n’est pas significativement différente des souches précédentes, et le taux de maladies graves et de mortalité n’a pas augmenté dans les pays et les régions où XBB et BQ.1 sont répandus. »

BQ.1 et XBB sont largement répandus en Europe et aux États-Unis, et la hausse est significative, a déclaré mardi Lu Hongzhou, directeur du Troisième hôpital populaire de Shenzhen, au Chine Direct.

BQ.1 est dérivé des souches BA.5 d’Omicron, et sa sous-variante BQ.1.1 est devenue une souche dominante à l’échelle mondiale ; tandis que XBB a montré « une forte capacité d’évasion immunitaire », en seulement deux semaines après son émergence, et il est devenu la principale souche répandue à Singapour, a déclaré Lu.

La forte infectiosité a également suscité des inquiétudes du public quant à la possible augmentation du taux de réinfection.

L’immunité collective est relativement faible contre l’infection par les nouvelles souches mutantes – BQ. 1 et XBB, qui échappent à la barrière immunitaire établie par la vaccination précédente et les infections naturelles, selon Lu.

« Bien que les gens ne soient pas réinfectés dans les trois à quatre mois, il est indéniable que la nouvelle souche raccourcit peut-être la » fenêtre de sécurité « pour la réinfection », a noté Lu. « En Europe et aux États-Unis, certaines personnes à faible immunité peuvent être infectées plusieurs fois par an. »

Cependant, la barrière immunitaire établie par la vaccination a toujours un bon effet protecteur sur la prévention des maladies graves et des décès, a noté Lu. « Il n’y a aucune preuve indiquant que la virulence des souches BQ. 1 et XBB est significativement différente des autres variantes d’Omicron. Pour le grand public, en particulier pour les populations à haut risque telles que les personnes âgées, la vaccination est la meilleure option », a déclaré Lu. .

Pour ceux qui ont été infectés par BA.5.2 ou BF.7 et d’autres variantes d’Omicron, les chances de réinfection par XBB dans un court laps de temps sont très minces, Wang Xinyu, directeur adjoint du département des maladies infectieuses de l’hôpital Huashan affilié à l’Université Fudan , a déclaré mardi au Chine Direct.

Wang a reconnu l’inquiétude du public concernant le XBB qui aurait attaqué le tractus intestinal et provoqué un « brouillard cérébral ».

Certaines personnes infectées par les nouvelles souches mutantes présentent des symptômes gastro-intestinaux, notamment des vomissements et de la diarrhée. La diarrhée n’est pas rare parmi les symptômes autres que les voies respiratoires. Selon des rapports étrangers, le XBB peut également provoquer des diarrhées, mais rien de plus grave, et le XBB envahit toujours principalement les voies respiratoires, pour ainsi dire « le XBB attaque principalement le tractus intestinal » n’est pas vrai, a déclaré Wang.

Les médias ont rapporté que dans certaines villes, dont Chongqing, dans le sud-ouest de la Chine, des médicaments anti-diarrhéiques ont été vendus dans plusieurs pharmacies du jour au lendemain.

Selon Wang, il n’est pas nécessaire que le public accumule des médicaments antidiarrhéiques et antibactériens, car la diarrhée causée par le COVID-19 est généralement bénigne et se résout généralement d’elle-même en une courte période sans traitement médicamenteux.

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