Publication d'images obtenues par la première sonde solaire complète de la Chine, Kuafu-1, avec plusieurs premières réalisées dans le pays et à l'étranger

La Chine envoie le satellite Kuafu-1 sur l’orbite prédéfinie via une fusée porteuse Longue Marche 2D le 9 octobre 2022 depuis le Centre de lancement de satellites de Jiuquan dans la province du Gansu (sud-ouest de la Chine). Photo: Wang Jiangbo

La Chine a publié mardi le premier lot d’images scientifiques capturées par l’Observatoire solaire spatial avancé (ASO-S) du pays, également connu sous le nom de Kuafu-1, un satellite spécialement conçu pour effectuer des sondes complètes du Soleil. Il s’agit d’images d’observatoire scientifique du Soleil obtenues par les trois charges utiles transportées par le satellite alors qu’il fonctionnait en orbite pendant deux mois, réalisant de multiples premières au pays et à l’étranger et vérifiant la capacité d’observation et la nature avancée des trois charges utiles en orbite.

Selon le Centre national des sciences spatiales de l’Académie chinoise des sciences (CAS), Kuafu-1 a effectué un grand nombre de tests en orbite et d’observations du Soleil conformément au plan.

En tant que l’une des trois charges utiles transportées par Kuafu-1, le magnétographe vectoriel solaire à disque complet (FMG) a réalisé la première détection de champ magnétique vectoriel entièrement solaire de Chine effectuée dans l’espace.

La carte du flux magnétique longitudinal du Soleil que le FMG a obtenue a atteint le niveau avancé international, ce qui constitue une bonne base pour réaliser les objectifs de recherche scientifique en termes de champ magnétique solaire, d’éruptions solaires et d’éjections de masse coronale en réalisant l’observation du champ magnétique solaire avec une haute résolution temporelle et une haute précision.

Le télescope à rayons X durs, une autre des trois charges utiles, a réalisé la première imagerie solaire à rayons X durs de Chine, fournissant la seule image à rayons X durs du Soleil du point de vue de la Terre.

La qualité globale des images a atteint un niveau international de première classe, jetant une base solide pour l’observation des éruptions solaires en termes de distribution spatiale du rayonnement non thermique, de structure temporelle et de caractéristiques du spectre énergétique.

Le télescope Lyman-alpha (LST), la troisième charge utile transportée par le satellite, se compose d’un imageur de disque solaire (SDI), d’un imageur de couronne solaire et d’un télescope solaire à lumière blanche (WST) à disque complet.

Le SDI a obtenu les images Lyman-alpha du disque solaire complet via une plate-forme satellitaire pour la première fois au monde, y compris les images claires et complètes de l’évolution d’une proéminence solaire.

Le WST à bord du LST a observé deux rares éruptions de lumière blanche au bord du Soleil, ce qui a prouvé la capacité d’observation sur la bande Lyman-alpha.

Avec l’observation des éjections de masse coronale par SCI, le LST jouera un rôle irremplaçable dans l’observation de la formation d’héliostats et de la propagation coronale des éjections de masse coronale.

Dans la phase suivante, Kuafu-1 continuera à effectuer et à terminer des tests en orbite, puis passera au stade de l’opération scientifique en orbite, selon Gan Weiqun, le chef du programme et chercheur à l’Observatoire de Purple Mountain.

Pendant ce temps, Kuafu-1 tirera le meilleur parti de ses caractéristiques d’observation combinée avec les trois charges utiles et renforcera la coopération nationale et internationale et le partage de données, faisant des contributions de la Chine à l’observation et à la recherche du cycle solaire 25, qui devrait culminer avec le maximum solaire se produisant entre novembre 2024 et mars 2026.

Surnommé la première sonde solaire complète de Chine, Kuafu-1 est un autre satellite scientifique lancé via une fusée porteuse 2D Longue Marche sur une orbite prédéfinie depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan dans la province du Gansu (nord-ouest de la Chine) le 9 octobre 2022.

Les objectifs scientifiques de Kuafu-1, qui porte le nom de Kuafu, un géant de la mythologie chinoise qui poursuivait inlassablement le Soleil, incluent la formation du champ magnétique solaire, les éruptions solaires et les explosions titanesques connues sous le nom d’éjections de masse coronale, ainsi que leur relation dans de manière simultanée, tout en fournissant un support pour les prévisions météorologiques spatiales.

Le satellite a été développé conjointement par le Centre national des sciences spatiales de l’Académie des sciences de Chine (CAS), l’Académie d’innovation pour les microsatellites du CAS, l’Observatoire astronomique national du CAS, l’Institut d’optique, de mécanique fine et de physique du CAS Changchun et le Observatoire CAS Purple Mountain.

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