The government of the Hong Kong Special Administrative Region has increased access to vaccinations for the elderly and children. Photo: VCG

Le gouvernement de la Région administrative spéciale de Hong Kong a élargi l’accès aux vaccins pour les personnes âgées et les enfants. Photo: VCG

Les experts de la santé de Hong Kong ont mis en garde contre de nouvelles caractéristiques cliniques chez les enfants souffrant de COVID-19 au cours de la cinquième vague, notamment l’enrouement et le stridor inspiratoire (un signe d’obstruction des voies respiratoires) à l’approche de la nouvelle année scolaire, avec plus de 7 000 nouveaux cas confirmés quotidiennement pendant quatre jours consécutifs parmi l’ensemble de la population.

Samedi, un total de 8.457 nouveaux cas ont été confirmés et quatre décès ont été signalés, a déclaré Chuang Shuk-kwan, directeur de la Division des maladies transmissibles du Centre de protection de la santé du Département de la santé du gouvernement de la RAS de Hong Kong.

Notamment, il y a deux cas confirmés chez des enfants qui ont été nouvellement classés comme « graves » et sont traités dans l’USI pour enfants de l’hôpital Princess Margaret.

L’un d’eux, un garçon de 17 mois, a eu de la fièvre et des convulsions dans la nuit de vendredi et a brièvement arrêté de respirer. Il a eu le croup après avoir été infecté et vient de recevoir sa première dose de vaccin à ce sujet. Les conseillers experts du gouvernement de la RAS pensaient que l’état du garçon était causé par le virus COVID. Un autre garçon de 10 ans a développé une forte fièvre et a été testé positif le 22 août. Il a consulté un médecin jeudi pour des difficultés respiratoires.

Mike Kwan Yat-wah, consultant au département de pédiatrie et de médecine de l’adolescent de l’hôpital Princess Margaret, a déclaré au Chine Direct que les caractéristiques cliniques chez les enfants au cours de la cinquième vague provoquée par la variante Omicron diffèrent de celles observées lors des précédentes.

Kwan a déclaré avoir découvert que certains enfants infectés avaient développé un croup, ce qui indique une inflammation du larynx, de la trachée et des bronches. Ses symptômes sont un enrouement et un stridor inspiratoire. Dans les cas graves, il peut produire une obstruction aiguë des voies respiratoires et une absence d’apport d’oxygène à un organe ou à un tissu.

Kwan a en outre noté que cette condition peut également être causée par divers agents infectieux, tels que le virus parainfluenza. Cependant, lors de la récente pandémie de COVID, cette condition a été presque entièrement causée par la variante Omicron, a-t-il déclaré.

Les infections par des variantes d’Omicron sont toujours en augmentation, la proportion de nouveaux cas infectés par BA.4 (ou BA.5) à Hong Kong atteignant 48,6 %, tandis que BA.2.12.1 représentait 7,6 %, selon Chuang. Omicron est plus contagieux que les autres souches du virus, et il est difficile de prédire quand il atteindra son pic, a-t-elle noté.

Pour la prochaine saison scolaire, Chuang a prédit que la proportion de cas confirmés parmi les étudiants et les enseignants augmenterait et que des tests quotidiens seraient nécessaires pour empêcher la transmission sur le campus.

Kwan a également mentionné la possibilité de symptômes prolongés du COVID-19, affirmant qu’environ 19% des enfants qui se sont rétablis du COVID-19 présentent au moins un de ces symptômes lors du suivi ambulatoire de son hôpital – l’hôpital Princess Margaret. Les plaintes les plus courantes étaient la perte de mémoire, les déficits cognitifs, l’insomnie, les maux de tête et l’inconfort.

Kwan a rappelé que le croup est une affection respiratoire grave et nécessite des soins médicaux et un traitement précoces. Les parents doivent consulter immédiatement un médecin si leur enfant développe des symptômes, notamment des bruits de respiration bruyants et aigus à la fois lors de l’inspiration et de l’expiration, ou le développement d’une peau bleue ou grisâtre autour du nez, de la bouche ou des ongles. S’il est traité en temps opportun sans privation d’oxygène, le patient devrait récupérer sans effets secondaires durables.

Kwan a également suggéré qu’en plus de maintenir une bonne hygiène personnelle et environnementale, la vaccination contre le COVID-19 est efficace dans la prévention des complications aiguës, à court et à long terme de l’infection par le COVID-19. Il a vivement recommandé aux personnes éligibles et aux membres de leur famille de recevoir le nombre recommandé de doses de vaccin COVID-19.

Le directeur général de Hong Kong, John Lee Ka-chiu, a souligné samedi soir que les taux de vaccination actuels parmi les personnes âgées et les enfants n’étaient pas idéaux et que ce groupe de population a signalé des taux plus élevés de maladies graves et de décès après l’infection au COVID-19. Parmi eux, environ 30 % des personnes de plus de 80 ans, 20 % des personnes âgées de 3 à 11 ans et 90 % des personnes de moins de 3 ans n’ont pas été vaccinées.

Huang Ziting a contribué à cette histoire

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