Tracks of a Dromaeosaurus and a very rare sauropod dinosaur were discovered in Luzhou, Southwest China

Des traces d’un Dromaeosaurus et d’un dinosaure sauropode très rare ont été découvertes à Luzhou, dans la province du Sichuan (sud-ouest de la Chine). Photo : Fengmian News

Un garçon de 10 ans a accidentellement découvert des empreintes de pas sur le lit d’une rivière en pierre alors qu’il jouait au bord de la rivière dans la ville de Luzhou, dans la province du Sichuan (sud-ouest de la Chine). Les experts en dinosaures ont confirmé plus tard que les empreintes fossiles comprenaient des traces d’un Dromaeosaurus adulte et d’un bébé, ainsi que d’un dinosaure sauropode très spécial, affirmant qu’une telle combinaison est très rare.

Les empreintes de dinosaures trouvées par le garçon se trouvaient sur un grès rouge qui a été exposé après de fortes pluies récentes à Luzhou. La taille des empreintes varie de 10 à 40 centimètres, selon les experts de l’Université chinoise des géosciences de Pékin (CUGB), du musée des dinosaures de Zigong et du musée des fossiles de Zhejiang Pangu. Ils appartenaient à trois tailles différentes de Dromaeosaurus, ont indiqué les experts après avoir mené une enquête sur place samedi et dimanche.

La découverte la plus importante est que les fossiles emballés comprenaient des Dromaeosaurus de différentes tailles et un dinosaure sauropode tout à fait unique, qui apparaît sous la forme d’empreintes de pierre en forme de fleur. C’est rare non seulement en Chine mais aussi dans le monde entier, a déclaré Xing Lida, professeur adjoint du CUGB.

Xing a déclaré que la combinaison de deux types de traces fournirait des indices importants pour comprendre l’environnement ancien, la paléoécologie et la composition animale à l’époque des dinosaures dans cette région. « Comme c’est actuellement la saison des pluies qui n’est pas favorable à l’exploration, nous mènerons des enquêtes plus détaillées à l’avenir », a déclaré Xing.

Selon Xing, Luzhou possède une abondance d’empreintes de dinosaures datant du Crétacé dans le bassin du Sichuan. Xing mène des enquêtes à Luzhou depuis 2014 et a découvert des milliers d’empreintes de dinosaures réparties dans plus d’une douzaine de sites fossilifères différents.

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