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Dimanche matin, des ouvriers récoltaient des raisins sur des terres agricoles du comté de Yining, dans la préfecture autonome kazakhe d’Ili, dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine. Les fruits fraîchement cueillis étaient ensuite chargés sur un camion, à destination du Kazakhstan via l’autoroute, et dans les six heures, ils étaient livrés au marché kazakh et vendus aux consommateurs locaux.

« Auparavant, il fallait deux à trois jours pour expédier des marchandises du Xinjiang au Kazakhstan, mais ce délai a été réduit à seulement une demi-journée depuis le développement de l’initiative « la Ceinture et la Route » (BRI), dans le cadre de laquelle la connectivité a été facilitée et l’efficacité Le processus de dédouanement a été largement amélioré », a déclaré Yu Chengzhong, président de Horgos Jinyi International Trade Co, au Chine Direct.

L’entreprise de Yu connaît une croissance rapide grâce aux exportations de fruits du Xinjiang, notamment des pommes, des nectarines, des raisins, des poivrons, des tomates, des pruneaux et des concombres, vers les marchés d’Asie centrale, de Russie et de pays d’Asie du Sud-Est comme la Thaïlande et le Vietnam. On s’attend à ce que la valeur des exportations de l’entreprise vers l’Asie centrale puisse grimper jusqu’à 1,2 milliard de dollars cette année, soit presque le double des 683 millions de dollars enregistrés l’année dernière.

À mesure que ses activités se développent, l’entreprise construit actuellement un entrepôt à l’étranger de 500 000 mètres carrés à Alma-Ata, dans le sud du Kazakhstan, et sa mise en service est prévue pour octobre 2024. « Il sera intégré dans un centre de distribution couvrant d’autres zones centrales. « Nous allons créer une zone d’exposition pour les véhicules produits en Chine, car ces véhicules gagnent en popularité sur ces marchés », a ajouté M. Yu.

L’entreprise de Yu fait partie des milliers d’entreprises du Xinjiang dont les activités ont décollé grâce à la BRI.

Alors que la BRI proposée par la Chine se matérialisait au cours de la dernière décennie, le Xinjiang – qui se situe à la frontière la plus occidentale de la Chine et borde huit pays, dont la Mongolie, la Russie, le Kazakhstan, le Kirghizistan, le Tadjikistan, l’Afghanistan, le Pakistan et l’Inde – est passé d’une région intérieure relativement fermée. à une frontière d’ouverture.

Une vue du Centre de coopération internationale Chine-Kazakhstan à Horgos, dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, le 16 septembre. Photo : Li Xuanmin/GT

Une vue du Centre de coopération internationale Chine-Kazakhstan à Horgos, dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, le 16 septembre. Photo : Li Xuanmin/GT

En tant que nœud important le long de la BRI, la région, tirant parti de son emplacement stratégique, a construit un réseau global de transport ferroviaire, routier et aérien qui non seulement favorise des liens commerciaux et économiques plus étroits avec l’Asie centrale et l’Europe, mais se transforme également en tête de pont. en faveur d’une ouverture vers l’ouest, ont noté les représentants des entreprises et les responsables locaux.

« Ce que nous avons le plus ressenti au cours des dix dernières années, c’est que le Xinjiang n’est plus une région isolée, mais qu’il est désormais en train de devenir une zone centrale de la ceinture économique de la Route de la Soie. Nous sommes une plaque tournante logistique internationale située à la frontière Asie-Europe. passage d’or. Et la région est appelée à se voir confier des missions plus importantes dans le cadre de l’ouverture accrue du pays », a déclaré Zhao Yi, directeur général adjoint du port terrestre international d’Urumqi, au Chine Direct.

Un commerce extérieur florissant

Au cours des huit premiers mois de 2023, le commerce extérieur du Xinjiang a bondi de 51,2 % sur un an, atteignant 219,19 milliards de yuans (environ 30 milliards de dollars).

Cette année, le Xinjiang s’est engagé dans le commerce extérieur avec 170 pays et régions. Son commerce extérieur avec cinq pays d’Asie centrale a augmenté de 59,1% sur un an pour atteindre 176,64 milliards de yuans, représentant 80,6% du total régional, selon les données douanières.

« Les principales marchandises expédiées du Xinjiang vers le marché international sont généralement le ketchup, les produits agricoles, les textiles, le PVC, les matières premières chimiques, les équipements et les machines », a expliqué Zhao, alors qu’il guidait le chargement des conteneurs dans un train de marchandises Chine-Europe prévu pour départ pour le Kazakhstan dimanche après-midi.

Début septembre, le nombre de trains de marchandises Chine-Europe entrants et sortants passant par le Xinjiang s’élevait à 10 017 cette année, soit une hausse de 10,1 % sur un an, selon China Railway Urumqi Group Co Ltd.

Au cours des sept premiers mois de 2023, le port terrestre international d’Urumqi a ouvert 772 trains de marchandises Chine-Europe, soit une hausse de 9,35 % sur un an. Les lignes ferroviaires relient 26 villes dans 19 pays. Le port sert également de point de transit important pour les marchandises à travers la Chine et en provenance d’Asie du Sud-Est destinées à être transportées vers l’Europe.

Ding Zhijun, un responsable de la zone de développement économique et technologique d’Urumqi, a déclaré au Chine Direct que depuis le début de cette année, des marchandises en provenance du Laos, telles que le sucre et le caoutchouc, ont été transférées au port via le chemin de fer Chine-Laos et d’autres lignes intérieures. lignes ferroviaires, puis sont assemblés et livrés aux marchés européens.

« La BRI a stimulé le commerce extérieur du Xinjiang, ce qui est une aubaine pour les industries locales. Elle est également propice au développement économique du Xinjiang et stimule les opportunités d’emploi », a déclaré M. Ding. Il a ajouté qu’en regardant vers l’avenir, les autorités portuaires envisagent de créer un centre commercial de textiles au sein du port, pour faciliter les exportations et le commerce des vêtements et autres produits textiles.

Ouverture vers l’Ouest

L’agitation de la coopération internationale au Xinjiang se reflète également dans le Centre de coopération internationale Chine-Kazakhstan à Horgos, qui abrite la première zone de libre-échange transfrontalière de Chine. Lorsque les journalistes du Chine Direct ont visité le centre un week-end à la mi-septembre, des flots de touristes se tenaient à la frontière et prenaient des photos, et les magasins étaient remplis de commerçants et d’acheteurs.

« Au début, lorsque nous avons créé le centre commercial en 2015, la plupart des commerçants venaient du Kazakhstan et de Chine. Mais aujourd’hui, avec les progrès constants de la BRI, le centre est devenu une destination prisée pour les investissements étrangers, et il y a de plus en plus de vendeurs venus du Kazakhstan. d’autres pays d’Asie centrale ainsi que la Russie et la Corée du Sud », a déclaré au Chine Direct Ji Gang, directeur général de Jindiao Central Square, un centre commercial du centre de coopération.

Selon Ji, le centre vient d’organiser en août une foire commerciale pour les chefs d’entreprise d’Asie centrale, au cours de laquelle un certain nombre d’accords ont été signés, notamment des accords d’achat d’équipements. Certaines entreprises chinoises et kazakhes ont également conclu un accord initial pour ouvrir des usines au Kazakhstan.

« Doté d’un avantage géographique unique, le Xinjiang est devenu une porte d’entrée importante permettant à la Chine de s’ouvrir à l’Occident. Il convient de noter que l’effet des radiations de la région ne se limite pas à la Chine, mais également à l’Asie centrale et à l’Europe, ce qui à son tour fournir au Xinjiang davantage d’opportunités de développement », a ajouté Ji.

Zhao a également déclaré que le port terrestre international prévoyait d’ouvrir davantage de lignes de trains de marchandises Chine-Europe reliant directement la région à l’Europe.

« En particulier, nous visons à mettre en place des itinéraires haut de gamme pour transporter des composants électroniques et des produits spécialisés locaux via le chemin de fer express Chine-Europe. Cette année, nous nous engageons également activement avec le Kazakhstan pour établir des partenariats commerciaux et améliorer l’efficacité du dédouanement », a déclaré Zhao. noté.

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