Virus introuvable dans les échantillons d'animaux du marché des fruits de mer de Huanan ;  souches isolées à partir d'échantillons d'environnement très probablement humains : scientifiques

Photo : china.com.cn

Une chercheuse du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies (CDC) a déclaré samedi qu’elle était surprise que certains responsables de l’OMS accusent la Chine de manque de transparence dans le traçage des origines du COVID-19, car les scientifiques chinois ont partagé toutes les informations disponibles et les résultats ont été approuvé par la mission conjointe OMS-Chine.

« Si de telles accusations présomptueuses persistent, la crédibilité de l’OMS pourrait être sapée », a déclaré l’expert du CDC chinois.

Ces remarques ont été faites lors d’une conférence de presse tenue samedi par le Bureau d’information du Conseil des Affaires d’Etat chinois.

Lors de la conférence de presse, les scientifiques chinois ont discuté de leurs dernières découvertes sur le traçage des origines du COVID-19, qui ont montré que les souches virales trouvées dans des échantillons du marché des fruits de mer de Huanan sont plus susceptibles de provenir d’humains. De plus, les experts ont déclaré qu’aucun anticorps COVID-19 n’avait été détecté dans le sang des donneurs à Wuhan avant l’épidémie de décembre 2019.

Les experts ont également réfuté les rapports de chercheurs chinois supprimant des données de la plateforme GISAID et ont fourni un résumé détaillé des derniers résultats de recherche montrant qu’il était peu probable que le COVID-19 provienne d’animaux.

Certains médias occidentaux ont cité un certain nombre de responsables de l’OMS disant que la Chine n’avait pas divulgué de données sur le traçage des origines du COVID-19. En réponse à ces affirmations, Zhou Lei, une chercheuse du CDC chinois, a déclaré lors de la conférence de presse de samedi qu’en tant que scientifique chinoise qui avait participé au traçage conjoint Chine-OMS en 2021, elle était en fait surprise de ces remarques.

Au cours de la recherche conjointe des origines, les scientifiques chinois ont partagé toutes les données et informations, y compris des informations sur plus de 76 000 premiers cas d’infections possibles et suspectées au COVID à Wuhan, a déclaré Zhou.

« Nous avons mené des analyses et des recherches conjointes approfondies, et les résultats ont été collectivement approuvés par l’OMS et les experts chinois à l’époque », a-t-elle déclaré.

Zhou a noté que l’OMS est une organisation très importante, un organisme professionnel faisant autorité reconnu par la communauté internationale, et sa nature scientifique, sa rigueur et son impartialité ne font aucun doute.

« Je pense que si une accusation aussi présomptueuse est portée, c’est la crédibilité de l’OMS qui risque d’être entachée », a-t-elle déclaré.

Offrant des détails sur la recherche de traçage des origines, selon le séquençage génétique de plus de 1 300 échantillons collectés au marché des fruits de mer de Huanan de janvier à mars 2020, tous les échantillons d’animaux, environ 400, ont été testés négatifs pour COVID-19, selon Tong Yigang, doyen de Collège des sciences et technologies de la vie de l’Université de technologie chimique de Pékin et chef de groupe de l’équipe chinoise des animaux et de l’environnement de la mission conjointe OMS-Chine sur l’étude de l’origine du SRAS-CoV-2.

Les trois souches de virus isolées à partir de plus de 900 échantillons environnementaux étaient presque identiques à la séquence virale des patients à l’époque, ce qui suggère que ces souches de virus provenaient probablement d’humains, a déclaré Tong.

Entre-temps, la Chine a effectué des tests sur des sérums stockés de donneurs de sang sains avant l’émergence de cas de COVID-19 à Wuhan, après avoir testé 43.850 échantillons de sang donnés par 30.000 personnes, a noté Zhou. Les résultats ont montré qu’aucun anticorps lié au COVID-19 n’avait été détecté chez ces donneurs de sang de Wuhan avant décembre 2019.

Ces résultats font également écho à la conclusion commune de la phase I de la mission conjointe OMS-Chine de recherche des origines selon laquelle aucun cas précoce n’a été détecté localement à Wuhan avant décembre 2019, a-t-elle déclaré.

En ce qui concerne la « théorie des fuites en laboratoire » sur laquelle certains politiciens américains et médias occidentaux ont mis l’accent, Zhou a déclaré que lors de la précédente mission de recherche conjointe, les scientifiques avaient étudié la possibilité d’une fuite en laboratoire de manière scientifique et approfondie.

Selon le rapport publié conjointement par l’OMS et la Chine en 2021, une fuite de laboratoire a été jugée hautement improbable.

« Nous avons organisé une équipe conjointe d’experts pour visiter un certain nombre de laboratoires à Wuhan afin d’enquêter et d’étudier, et nous avons également partagé toute la surveillance de la santé et les éventuelles informations cliniques de tout le personnel de laboratoire, et réalisé une enquête et une analyse », a déclaré Zhou.

Les experts ont également déclaré que les chercheurs chinois n’avaient jamais supprimé les données téléchargées sur GISAID collectées sur le marché des fruits de mer de Wuhan Huanan, contrairement à ce que rapportent certains médias. Au lieu de cela, le lien d’accès aux données a toujours été dans la base de données, mais a été prématurément rendu public par le personnel du GISAID.

L’équipe de recherche du CDC a soumis un projet d’article à Nature en février et a téléchargé les données connexes sur la plate-forme GISAID pour un accès réservé aux examinateurs, a expliqué samedi Shen Hongbing, directeur du CDC chinois. Cependant, ces données ont été rendues publiques à l’insu de l’équipe de recherche, ce que le GISAID a expliqué comme une erreur opérationnelle.

« Nous voulons également que le GISAID clarifie la situation auprès des médias et de l’OMS », a déclaré Shen, ajoutant que les données avaient été officiellement publiées après la publication de l’article le 5 avril.

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