Growth and development of rice in microgravity Photo: Chinese Academy of Sciences

Croissance et développement du riz en microgravité Photo : Chinese Academy of Sciences

Un mois après le lancement réussi du module de laboratoire géant chinois Wentian, il a apporté de bonnes nouvelles aux chercheurs sur le terrain : les graines expérimentales de cresson et de riz, qui ont été amenées dans l’espace avec le Wentian, ont germé. Les semis d’arabette ont poussé des feuilles et les semis de riz ont atteint une hauteur d’environ 30 centimètres, a appris lundi le Chine Direct auprès de l’Académie chinoise des sciences (CAS).

L’unité expérimentale contenant les graines a été installée par des taïkonautes dans le module expérimental d’écologie de la vie du Wentian le 28 juillet, et elle a été lancée le lendemain grâce à des instructions au sol.

Maintenant, les graines sont en bon état, avec des semis de riz à grains hauts ayant atteint environ 30 centimètres de haut et du riz à grains courts à 5-6 centimètres de haut, a appris le Chine Direct de Zheng Huiqiong, chercheur au CAS Center for Excellence in Molecular Plant Sciences, également chef d’équipe du programme, lors d’une conférence de presse lundi.

Arabidopsis thaliana, ou arabette, est une annuelle d’hiver avec un cycle de vie relativement court et est un organisme modèle populaire en biologie et en génétique végétales.

La raison pour laquelle ils ont choisi le cresson de Thale et le riz pour mener l’expérience est que, selon Zheng, le cresson de Thale représente de nombreux types de légumes, tels que le bok choy et le colza, tandis que le riz représente de nombreuses cultures céréalières, telles que le blé et le maïs.

« Alors que le développement de l’exploration habitée de l’espace lointain progresse, même en envisageant un futur atterrissage sur Mars, il est impossible de compter uniquement sur la nourriture apportée de la Terre pour répondre aux besoins de voyage spatial à long terme, donc le problème de la culture de la nourriture dans l’espace doit être résolu », a déclaré Zheng, notant que la vie sur Terre ne pouvant survivre sans protection dans les conditions difficiles de l’espace, la future production de cultures spatiales doit être réalisée dans un environnement artificiel complètement isolé. Par conséquent, les cultures spatiales doivent répondre aux exigences de rendement et de qualité élevés, de rendement élevé et de faible consommation d’énergie.

L’expérience devrait compléter un cycle de vie complet « de graines en graines », et pendant le processus, les taikonautes collecteront des échantillons, puis les congeleront et les conserveront, avant de les remettre finalement au sol pour analyse.

S’il est achevé, ce sera le premier au monde à achever l’ensemble du cycle de vie de la culture du riz dans des conditions de microgravité spatiale. Il obtiendra des paramètres environnementaux clés et fournira des orientations théoriques importantes pour l’analyse de l’impact de la microgravité sur la croissance du riz ainsi que sur d’autres productions alimentaires spatiales, ont déclaré des observateurs.

Au cours des six dernières décennies, les scientifiques du monde entier ont mené de nombreuses recherches sur la culture et la culture de plantes dans l’espace, ayant mené plus de 20 expériences de ce type dans divers engins spatiaux. Cependant, seules quelques cultures, telles que le colza, le blé et les pois, ont été cultivées tout au long de leur cycle de vie dans des environnements spatiaux.

Le 24 juillet, la fusée porteuse géante Longue Marche-5B Y3 a décollé du site de lancement spatial de Wenchang transportant le premier module de laboratoire chinois pour la station spatiale et l’a envoyé sur une orbite prédéfinie.

Seulement trois heures plus tard, la charge utile du système d’application spatiale à bord de Wentian a été mise sous tension pour la première fois et des tests de fonctionnement de base ont été effectués. Jusqu’à présent, les charges utiles sont en bon état de fonctionnement, les réglages initiaux et les tests de fonctionnement de base renvoyant des lectures normales.

Au cours de la mission Shenzhou-15, des travaux d’assemblage et de test en cabine de détecteurs de particules énergétiques et de détecteurs d’imagerie plasma in situ seront effectués sur le Wentian. Au moment du retour du Shenzhou-15, les tests en orbite de toutes les armoires d’expérimentation scientifique seront terminés, et des expériences en orbite seront menées par la suite, a appris le Chine Direct lors de la conférence de presse.

Arrivés dans leur maison spatiale depuis près de trois mois, l’équipage de Shenzhou-14 effectuera sa première activité extravéhiculaire dans un avenir proche, a rapporté la Télévision centrale de Chine.

Ils vont, pour la première fois, s’aventurer hors de la cabine du sas du module labo de Wentian, tandis que leurs prédécesseurs, les équipages des Shenzhou-13 et Shenzhou-12, sont tous sortis du module central de Tianhe.

La nouvelle cabine de sas est une « version améliorée » de la précédente dans le Tianhe, élargissant la « salle d’essayage » pour que les astronautes se transforment en combinaisons spatiales et se préparent pour leurs sorties dans l’espace, et une porte d’un mètre de diamètre, permettant un plus pratique sortie et entrée pour les astronautes, tout en leur permettant de transporter du matériel plus volumineux à l’extérieur de la cabine.

Par conséquent, la cabine du sas du Wentian deviendra le principal point de sortie-entrée pour les activités extravéhiculaires, tandis que la précédente du Tianhe servira de sauvegarde.

La dernière partie de la station spatiale à trois modules – le module de laboratoire Mengtian – sera livrée en orbite en octobre, ont précédemment révélé les autorités spatiales.

Le module du laboratoire de Mengtian a été déplacé vers le site de lancement du vaisseau spatial de Wenchang dans la province de Hainan (sud de la Chine) début août, et a été assemblé et a subi divers tests de fonctionnement. La station spatiale chinoise sera construite dans une structure de base en forme de T, avec le module central au centre et les deux modules de laboratoire, Wentian et Mengtian, de chaque côté.

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