Les ports de Hong Kong se préparent à des opérations normales avec un responsable confirmant que la réouverture des frontières est en vue

Une photo d’archive montre que des voyageurs traversent un port terrestre reliant Hong Kong et Shenzhen, dans la province du Guangdong (sud de la Chine). Photo : CI

Le chef de l’exécutif de la Région administrative spéciale de Hong Kong (RASHK) a annoncé son intention de rouvrir la frontière avec la partie continentale de la Chine avant le 15 janvier de l’année prochaine. La société hongkongaise retrousse ses manches pour la réouverture après la fermeture de la frontière pendant trois ans.

Les douanes testent les procédures, tandis que les agences de voyages, les opérateurs ferroviaires et les compagnies aériennes qui relient le continent et Hong Kong ajoutent de la capacité et inspectent leurs véhicules. L’industrie du tourisme a déjà reçu un tsunami de commandes et de demandes en provenance du continent.

La décision de rouvrir la frontière a été annoncée mercredi par John Lee, directeur général de la RAS de Hong Kong. Il a déclaré que le gouvernement abandonnerait les tests COVID-19 obligatoires pour les arrivées de la partie continentale, de Macao et de pays étrangers à partir de jeudi, et a abandonné la mise en œuvre du vaccin Pass et des mesures de distanciation sociale.

Le mandat du masque est toujours en place.

Lee a déclaré que l’assouplissement des contrôles COVID-19 avait été effectué car la ville avait déjà un taux de vaccination élevé et qu’une barrière immunitaire collective avait été construite car plus de 2,5 millions des 7,5 millions d’habitants de la ville étaient infectés. De plus, le système médical de Hong Kong a accumulé une expérience abondante en matière d’infections au COVID-19 et se concentre désormais sur la prévention des cas graves et des décès.

Lee a déclaré que le gouvernement de la RAS pourrait imposer des quotas pour les passagers de Hong Kong vers le continent au début de l’ouverture des frontières.

La décision de Hong Kong de mettre fin à la plupart des contrôles COVID-19 est intervenue après que la partie continentale a annoncé mardi que les entrées sur le continent ne seraient pas soumises à une quarantaine obligatoire à partir du 8 janvier, et que seuls des tests négatifs de 48 heures étaient nécessaires.

Bien que la date exacte n’ait pas été décidée et que de plus amples détails doivent encore être annoncés, la société hongkongaise est ravie de cette décision.

Le département des douanes de Hong Kong a déclaré qu’il avait déployé des employés qui avaient été transférés dans d’autres départements lorsque les ports vers le continent étaient fermés, de retour à leurs postes. Pour se préparer à la réouverture des frontières, le département teste son logiciel et d’autres installations, forme des employés et organise des exercices de dédouanement.

Un responsable du département des douanes a déclaré que le département conseillera aux voyageurs du continent de ne pas apporter de médicaments en excès tels que des analgésiques, car le nombre croissant d’infections sur le continent a provoqué des pénuries temporaires de médicaments tels que l’ibuprofène et les pilules pour le traitement de la grippe.

Les médias de Hong Kong ont rapporté mercredi que, alors que le gouvernement révélait que la frontière serait bientôt rouverte, les rendez-vous pour les résidents de Hong Kong demandant des documents pour se rendre en Chine continentale étaient complets ces derniers jours. Certains centres pour de telles applications ne prendront des réservations que pour le mois prochain.

Timothy Chui, directeur de l’Association du tourisme de Hong Kong, a déclaré mercredi au Chine Direct que les résidents de Hong Kong avaient amplement besoin de se rendre sur le continent, et son association a déjà reçu de nombreuses demandes.

Chui a souligné qu’en tant que l’un des piliers de l’économie de la ville, le tourisme a pris un coup dur pendant la pandémie. Des emplois dans les industries du tourisme ont été perdus et les autobus touristiques « ont pris de la moisissure ».

Le besoin des résidents du continent de se rendre à Hong Kong augmente également. Après que le continent a annoncé son intention de supprimer les exigences de quarantaine pour les arrivées, les recherches de billets internationaux ont quintuplé en une heure, Hong Kong, parmi d’autres villes asiatiques, étant en tête de liste de recherche.

Un propriétaire d’agence de voyage surnommé Lo à Hong Kong a déclaré au Chine Direct qu’il embauchait des guides touristiques et d’autres employés en raison des demandes de renseignements en plein essor en provenance du continent.

Chui a déclaré que si la capacité de transport le permet, les groupes de touristes du continent à Hong Kong devraient reprendre avant le Nouvel An chinois, qui tombe le 22 janvier 2023.

« J’espère vraiment que la frontière s’ouvrira dès que possible et que les voyages gratuits reprendront, afin que les compatriotes de la partie continentale viennent à Hong Kong pour dynamiser notre industrie touristique. Prenons un nouveau départ », a déclaré Chui.

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