Module de laboratoire Mengtian pour effectuer la transposition et la formation complète de la structure en forme de T de la Station spatiale chinoise

Mengtian s’amarre avec succès avec une combinaison de stations spatiales Graphique : Deng Zijun/GT

Le Mengtian, la troisième et dernière partie de la structure de base à trois modules de la Station spatiale chinoise qui s’est amarrée avec la combinaison en orbite des modules précédents tôt mardi, devrait effectuer une manœuvre de transposition jeudi, après quoi la Station spatiale chinoise s’achèvera. la formation de la structure en forme de T.

Des sources de la China Manned Space Agency (CMSA) ont confirmé mercredi au Chine Direct que la transposition du Mengtian du port d’amarrage avant de Tianhe à l’anneau d’amarrage du module central de la station spatiale sur le côté aura lieu jeudi.

Le Wentian, le premier module de laboratoire de la station spatiale, a achevé sa transposition en orbite le 30 septembre, ce qui a marqué la première fois que la Chine a achevé la transposition en orbite d’une cabine de vaisseau spatial à grande échelle en appliquant des installations de transfert, selon la CMSA. .

Lors de la transposition, le module de laboratoire Wentian a d’abord terminé sa configuration d’état et s’est séparé du module central de la station spatiale, le Tianhe. Plus tard, le Wentian a effectué sa transposition puis s’est amarré au port latéral de la cabine nodale de la station spatiale. La transposition du Wentian a pris environ une heure, selon la CMSA.

Yi Zhikun, concepteur en chef du département des produits spatiaux habités de l’Académie de technologie des engins spatiaux de Shanghai (SAST), le principal entrepreneur et développeur du module de laboratoire Mengtian, a déclaré au Chine Direct que la transposition du Mengtian, tout comme l’opération du Wentian, impliquera des étapes similaires telles que le déverrouillage et la séparation du module de laboratoire du port avant du module central, et l’accostage, le verrouillage et l’étanchéité avec le port latéral après la transposition pour former un passage à double sens entre les modules.

« Ce n’est que lorsque les trois modules auront terminé leur assemblage et formé la structure en forme de T en orbite que nous pourrons déclarer que nous avons atteint tous les objectifs prédéfinis. Ce n’est que lorsqu’ils auront terminé la structure de base en forme de T que l’alimentation, les informations et le contrôle thermique pourront offrent leurs meilleures performances et prennent en charge des expériences relativement plus importantes », a déclaré Bai Linhou, concepteur en chef adjoint du système de station spatiale à l’Académie chinoise de technologie des engins spatiaux (CAST), expliquant pourquoi l’exploit était d’une grande importance dans l’ensemble. construction de la station spatiale chinoise.

Pang Zhihao, un expert spatial basé à Pékin, a déclaré mercredi au Chine Direct que la formation de la structure en forme de T après la transposition de Mengtian rendrait également symétrique la combinaison de la station spatiale à trois modules, ce qui réduirait la consommation d’énergie utilisée. pour maintenir l’altitude de la station spatiale.

Pang a déclaré que contrairement à la Station spatiale internationale qui est développée et exploitée conjointement par 16 pays, la Station spatiale chinoise a été développée et construite indépendamment par la Chine, avec des coûts inférieurs mais une fiabilité accrue.

La technologie adoptée par la Station spatiale chinoise est également plus récente et plus avancée, a déclaré Pang, énumérant les technologies de pointe, notamment les panneaux solaires flexibles géants, le système de survie recyclable et les bras robotiques intelligents hautement flexibles de troisième génération.

Bien que la Station spatiale chinoise soit plus petite que l’ISS, elle est plus efficace, a déclaré Pang, car le poids de la recherche scientifique et des équipements expérimentaux dans la Station spatiale chinoise représente une proportion plus élevée du poids de l’ensemble de la station spatiale que l’ISS, et l’alimentation électrique des équipements expérimentaux scientifiques représente une proportion plus élevée de l’alimentation électrique de l’ensemble de la station spatiale que l’ISS.

L’Académie des sciences de Chine (CAS) a chargé huit armoires d’expérimentation scientifique à l’intérieur du module Mengtian, couvrant des domaines tels que la physique de base de la microgravité, la science des matériaux spatiaux, la physique des fluides en microgravité ainsi que la science de la combustion, a révélé M. Liu.

Le CAS a programmé une quarantaine de projets scientifiques expérimentaux dans ces domaines, et ils seront réalisés conformément au plan d’ensemble.

La principale revue scientifique multidisciplinaire au monde, Nature, a rapporté le 28 octobre que la station spatiale chinoise de Tiangong « devrait accueillir plus de 1 000 expériences scientifiques au cours de sa durée de vie d’au moins 10 ans ».

Il s’agit notamment d’étudier les effets de la microgravité sur les tissus vivants et le comportement des incendies, selon l’article de Nature.

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