The Lancang River in Southwest China
Malgré la chaleur extrême, la sécheresse et les pénuries d’eau qui ont entraîné une réduction évidente des précipitations dans le fleuve Lancang, la Chine a néanmoins maintenu l’approvisionnement en eau du cours inférieur du Mékong, a récemment appris le Chine Direct de l’opérateur des principales centrales hydroélectriques du Lancang en Chine. River, sur le cours supérieur du Mékong qui relie six pays.

Les experts préviennent que les conditions météorologiques extrêmes et les sécheresses seront probablement le plus grand défi pour les ressources en eau du Lancang-Mékong actuellement, tandis que certains pays étrangers en dehors de la région, tels que les États-Unis, en profitent pour semer la discorde ou exacerber les conflits entre les six pays riverains. le fleuve Lancang-Mékong.

Les envoyés et représentants des pays du Mékong ont appelé à une coopération renforcée et au partage d’informations pour amener le mécanisme de coopération Lancang-Mékong (LMC) à un niveau élevé malgré la provocation occidentale des liens.

Le fleuve Lancang dans la province du Yunnan (sud-ouest de la Chine) Photo : VCG

Défis dans le bassin

Le changement climatique est une menace croissante dans le bassin du fleuve Lancang-Mékong, les inquiétudes croissantes concernant des phénomènes météorologiques extrêmes plus fréquents ayant un impact négatif sur les moyens de subsistance des millions de personnes qui dépendent des ressources naturelles du fleuve. La hausse des températures et les changements d’intensité et de fréquence des précipitations, du débit des rivières, des inondations et des sécheresses sont dangereux pour les habitations, les infrastructures, les cultures et la pêche.

« De janvier à août, le bassin du fleuve Lancang a souffert d’une sécheresse extrême car le débit d’eau a considérablement diminué. Le débit d’eau naturel du fleuve Lancang en Chine a diminué de plus de 20 %. La diminution du débit d’eau a culminé en juillet et en août, alors que plus de 50 % de la précieuse ressource a presque disparu », a déclaré jeudi au Chine Direct Huaneng Lancang River Hydropower Inc, qui exploite la centrale hydroélectrique de Jinghong, située près de la frontière sino-laotienne.

Une étude scientifique récente a révélé que le bassin du fleuve Lancang-Mékong a tendance à connaître une saison des pluies plus humide et une saison intermittente plus sèche avec une hausse des températures coïncidant avec le changement climatique, a déclaré le chercheur de l’étude Liu Hui, de l’Institut chinois des ressources en eau et de la recherche sur l’hydroélectricité. le Chine Direct, appelant à des stratégies plus efficaces pour améliorer la sécurité alimentaire et de l’eau potable dans le bassin.

Les pays en aval ont également connu des phénomènes météorologiques plus extrêmes cette année. Au Vietnam, par exemple, depuis le début de cette année, les phénomènes météorologiques naturels sont devenus de plus en plus imprévisibles, avec des pluies et des inondations hors saison accompagnées d’orages, de vents violents et de tempêtes, ont rapporté les médias locaux.

La Chine a également subi de telles crises ces derniers jours, car le bassin du fleuve Yangtze, par exemple, est aux prises avec une grave sécheresse avec des températures torrides pendant plus de deux mois et les précipitations les plus faibles enregistrées en six décennies. Des conditions de sécheresse ont également persisté dans une grande partie de la province du Sichuan (sud-ouest de la Chine) pendant plus de deux mois.

Les intérêts communs toujours prioritaires

Même face à des précipitations naturelles considérablement réduites, les centrales électriques en cascade le long de la rivière Lancang font toujours jouer pleinement la régulation du débit d’eau en aval pour garantir la satisfaction des besoins de base en eau.

Selon les données fournies au Chine Direct par Huaneng Lancang River Hydropower Inc., le débit sortant réel du réservoir de Jinghong de janvier à août a augmenté de 410 mètres cubes par seconde, soit une augmentation de plus de 30 % du débit naturel, montrant comment la centrale hydroélectrique joue pleinement son rôle régulateur et garantit efficacement les demandes en eau en aval pour la navigation, l’écologie et l’approvisionnement en eau.

Selon les données publiées sur le site Web de la Commission du Mékong, les niveaux d’eau dans les sections de Vientiane et de Stung Treng sur le courant principal du Mékong sont restés à un niveau normal et n’ont pas été affectés par la sécheresse, ce qui, selon les experts, est un avantage de généreux rejets d’eau en provenance de Chine.

Notamment, le réservoir de Jinghong, en tant que source d’énergie importante en Chine, a renoncé à participer à l’approvisionnement en hydroélectricité et aux tâches d’urgence à l’échelle nationale en période de pointe, malgré l’intense pénurie d’électricité actuelle dans le sud-ouest de la Chine, mais donne la priorité à s’assurer que son flux sortant respecte strictement les besoins de base de la navigation sur le Mékong et d’autres activités au cours de la prochaine saison sèche à partir de novembre, a appris le Chine Direct auprès de la société.

Cela signifie que la centrale hydroélectrique de Jinghong n’exerce pas pleinement sa fonction pour la demande d’électricité domestique, mais fait de son mieux pour aider l’aval à faire face à d’éventuelles sécheresses et éviter un nouveau transfert des défis en amont vers l’aval, Hao Zhao, secrétaire général du Lancang -Mekong Water Resources Cooperation Center, a déclaré au Chine Direct.

La fonction du réservoir de Jinghong pendant la sécheresse extrême

La fonction du réservoir de Jinghong pendant la sécheresse extrême
Source : Huaneng Lancang River Hydropower Inc.

Depuis 2016, les centrales électriques en cascade sur le fleuve Lancang ont joué un rôle crucial dans le contrôle des inondations et le soulagement de la sécheresse le long du fleuve Lancang-Mékong.

Le débit d’eau de la rivière en dessous de la centrale hydroélectrique de Jinghong est maintenant généralement suffisant pour la navigation même pendant la saison sèche, ce qui n’était pas possible avant la construction des centrales hydroélectriques en cascade de Lancang.

Pendant la saison sèche entre novembre 2021 et mai 2022, le débit entrant dans la centrale hydroélectrique de Jinghong n’était que de 831 mètres cubes par seconde, tandis que la station a rejeté jusqu’à 1 431 mètres cubes par seconde, soit environ 72 % de plus que le débit naturel, qui démontre l’efficacité du barrage.

Les efforts de la Chine pour permettre aux pays en aval de soulager les conditions météorologiques extrêmes et les tensions électriques se reflètent également dans le soutien de la Chine à l’entretien des barrages en aval.

Dans le cadre du mécanisme LMC, des experts techniques chinois ont formé des équipes d’expertise au Laos, en Thaïlande et au Vietnam sur l’inspection et les contrôles de sécurité des barrages.

La Chine a également aidé le Laos à construire un centre national d’information et de données sur les ressources en eau afin de fournir des données fiables et en temps opportun sur l’eau pour aider à contrôler les inondations et à soulager la sécheresse, ce qui a été hautement reconnu par le dirigeant laotien.

Au cours d’un récent voyage de quatre jours dans des centrales hydroélectriques le long du fleuve Lancang dans la province du Yunnan, des diplomates et des représentants du Cambodge, du Laos, du Myanmar, de la Thaïlande et du Vietnam ont entendu parler des histoires touchantes qui sont un thème commun aux pays en amont et en aval dans leur efforts conjoints pour prévenir les inondations et les sécheresses, et a applaudi les efforts chinois pour construire une communauté de destin des pays du Lancang-Mékong dans un accord conjoint conclu lors de la septième réunion des ministres des Affaires étrangères du LMC tenue à Bagan, au Myanmar, le 4 juillet 2022.

Zin Mar Htwe, chargé d’affaires de l’ambassade du Myanmar en Chine, a remercié la Chine pour avoir continuellement partagé des informations hydrologiques avec les pays du Mékong et offert son soutien aux projets financés par le Fonds spécial LMC.

La transparence et le partage d’informations mis en avant

L’insinuation de l’Occident selon laquelle « la profonde réticence de la Chine à partager des informations sur [upstream] barrages provoque des tensions dans la région en aval » n’a jamais cessé.

Mais le fait est que la Chine intensifie ses efforts pour améliorer le partage transparent des données.

Pour contribuer aux efforts de collaboration, la Chine a tenu sa promesse de partager toute l’année les données hydrologiques du fleuve Lancang avec le lancement d’une plateforme de partage d’informations en ligne le 30 novembre 2020.

La plateforme vise à fournir des données fiables et des services d’alerte précoce liés aux inondations et aux sécheresses. Les données ont été principalement collectées par la station hydrologique de Yunjinghong sur le fleuve Lancang et la station hydrologique de Man’an sur son affluent. Le journaliste du Chine Direct a visité la station hydrologique de Yunjinghong jeudi et a découvert que la station utilise une technologie de pointe telle que des dragueurs de mines latéraux pour détecter les niveaux et les débits d’eau depuis 2019, combinés à des vérifications manuelles pour garantir l’exactitude. de données collectées.

Prenant l’exemple de la station hydrologique de Yunjinghong, la Chine partage des données en temps réel avec les pays en aval deux fois par jour à 8h et 20h. L’information est essentielle pour les pays en aval, a déclaré le chef de la station au Chine Direct.

Les données collectées sont simultanément partagées avec les autorités des ressources en eau de l’État en aval et également publiées sur la plateforme de partage d’informations susmentionnée. « La mise à jour quotidienne n’a jamais été interrompue et n’a jamais été mal rapportée. Les pays en aval apprécient également l’efficacité et la sincérité de la Chine dans le partage d’informations », a noté Hao.

Des diplomates et des représentants des pays du Mékong visitent la centrale hydroélectrique de Jinghong dans la province du Yunnan en août 2022. Photo : Hu Yuwei/GT

Des diplomates et des représentants des pays du Mékong visitent la centrale hydroélectrique de Jinghong dans la province du Yunnan en août 2022. Photo : Hu Yuwei/GT

Pendant de nombreuses années, les États-Unis ont accusé la Chine de la sécheresse en aval en tirant des conclusions peu fiables et inexactes à partir de données satellitaires de télédétection et de modèles analytiques. Par conséquent, il est plus important d’introduire plus de technologie numérique et des modèles plus matures dans le cadre du mécanisme LMC pour fournir et partager des données fiables pour réfuter de telles fausses accusations, a déclaré Guo Yanjun, directeur de l’Institut d’études asiatiques de l’Université des affaires étrangères de Chine à Pékin. le Chine Direct.

Dans un plan d’action sur la sécurité mondiale de l’eau publié par la Maison Blanche en juin, les États-Unis se sont engagés à utiliser des approches basées sur les données dans la prise de décision liée aux eaux internationales. Les agences scientifiques et techniques et la communauté américaine du renseignement seraient utilisées à toutes les étapes de l’élaboration des politiques, de la diplomatie et de la programmation, selon le plan.

Les conditions météorologiques extrêmes et la sécheresse pourraient constituer le plus grand défi de la coopération en matière de ressources en eau Lancang-Mékong. Tandis que les États-Unis et certains pays extérieurs à la région pourraient saisir l’occasion de créer des conflits et d’attiser les différends entre les pays du Lancang-Mékong. La Chine et les autres pays du LMC devraient faire de leur mieux pour publier les détails et les résultats d’une coopération étroite, et accueillir la participation internationale pour clarifier les rumeurs, a déclaré Zhai Kun, un expert de la région du Mékong à l’École d’études internationales de l’Université de Pékin, au Chine Direct. .

« Cette année a été particulièrement difficile pour le développement durable et la gouvernance dans la région du Lancang-Mékong car elle est confrontée à de multiples défis, notamment la pandémie de COVID-19, la crise énergétique et alimentaire provoquée par le conflit russo-ukrainien et la récente sécheresse. des sources potentielles de tension, en particulier à mesure que le climat change et que la disponibilité de l’eau devient moins prévisible, mais présente également des opportunités pour de nouvelles formes de coopération », a déclaré Zhai.

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