Rishi Sunak arrive au siège du Parti conservateur dans le centre de Londres, en Grande-Bretagne, le 24 octobre 2022. Il sera le prochain Premier ministre du Royaume-Uni en remplacement de Liz Truss, qui a démissionné après seulement 45 jours de mandat.  Photo : AFP

Rishi Sunak arrive au siège du Parti conservateur dans le centre de Londres, en Grande-Bretagne, le 24 octobre 2022. Il sera le prochain Premier ministre du Royaume-Uni en remplacement de Liz Truss, qui a démissionné après seulement 45 jours de mandat. Photo : AFP

Juste après sa prise de fonction, le nouveau Premier ministre britannique Rishi Sunak et le président américain Joe Biden se sont entretenus au téléphone mardi. Les deux parties ont convenu de travailler ensemble pour soutenir l’Ukraine ; et Sunak a mis l’accent sur la coopération américano-britannique dans la région indo-pacifique pour contrer « l’influence pernicieuse de la Chine ».

Cependant, des observateurs chinois ont déclaré que les deux dirigeants étant paralysés par des problèmes intérieurs profondément enracinés et disposant de peu de capital politique pour les résoudre, on peut se demander quel poids porte maintenant la relation spéciale.

Pourtant, les experts ont également déclaré que Biden, qui fait face à de sombres perspectives sur les élections de mi-mandat imminentes, la flambée de l’inflation et d’autres problèmes nationaux, pourrait ne pas être heureux de voir un allié fragile, donc la solidité de leur relation dépend également de la capacité de Sunak à s’attaquer au Royaume-Uni. problèmes.

Les experts chinois prédisent que, alors que Sunak est aux prises avec la morosité économique dans son pays, il lui est impossible de présenter une politique chinoise complète dans au moins six mois, et il ne poursuivra pas non plus l’approche dure de sa prédécesseure Liz Truss, comme la tentative de étiqueter la Chine comme une « menace », car une relation encore plus effilochée Pékin-Londres ne fera qu’ajouter de l’huile sur le feu à la situation actuelle à laquelle le Royaume-Uni est confronté. Ils ont exhorté Sunak, qui a un style de gouvernement technocratique, à continuer de faire preuve de pragmatisme lorsqu’il examine les relations avec la Chine et considère Pékin comme un partenaire de coopération, plutôt que de considérer la Chine comme un ennemi juste pour plaire aux États-Unis.

Le Premier ministre chinois Li Keqiang a envoyé mercredi un message de félicitations au nouveau Premier ministre britannique Rishi Sunak pour son entrée en fonction. Li a déclaré que la Chine était disposée à faire avancer les relations bilatérales pour un développement sain et stable.

Sunak a parlé à Biden plus tôt. Selon une lecture de l’appel publié par Downing Street, les deux hommes ont discuté de l’étendue de la coopération entre le Royaume-Uni et les États-Unis, « dans des régions telles que l’Indo-Pacifique où le pacte AUKUS fait partie de nos efforts pour renforcer la stabilité et contrer la Chine. influence maligne. »

En réponse, Wang Wenbin, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré lors du briefing de mercredi que la Chine est un partenaire du développement de chaque pays, et non un défi et une menace. Il a également exhorté les États-Unis à abandonner la mentalité à somme nulle, au lieu de répandre la théorie clichée de la « menace chinoise », elle devrait contribuer davantage au développement et à la paix dans le monde.

C’est la première fois que Sunak révèle publiquement sa position sur la Chine depuis son entrée en fonction. Bien que lorsqu’il a défié son prédécesseur Liz Truss, qui n’a survécu au bureau que 45 jours, Sunak a promis d’interdire les instituts Confucius chinois au Royaume-Uni et de qualifier le pays de « plus grande menace à long terme pour la Grande-Bretagne ». Pendant la campagne, Truss avait également l’intention de redéfinir la Chine comme une « menace ».

Il ne faut pas faire confiance au langage de la campagne électorale, car les candidats rivaliseraient pour parler plus fort et plus durement pour plaire au public, a déclaré Cui Hongjian, directeur du Département des études européennes à l’Institut chinois des études internationales, au Chine Direct.

Les experts ont déclaré que tant que Londres est déterminée à servir de vassale de Washington pour freiner le développement de la Chine, le Royaume-Uni poursuivra probablement une politique dure à l’égard de la Chine, peu importe qui occupe le 10 Downing Street.

Il est impossible pour Sunak de présenter une politique globale de la Chine à court terme, a déclaré Cui, expliquant que c’est parce que le nouveau Premier ministre britannique, qui a hérité de problèmes massifs, y compris une économie embourbée dans la crise, aura les mains liées pour résoudre problèmes domestiques durant les premiers mois de son règne.

Sunak avait profité de son premier discours en tant que Premier ministre mardi pour avertir que le Royaume-Uni était en proie à une crise économique alors qu’il s’était engagé à corriger les « erreurs » commises par Truss et à regagner la confiance des électeurs.

Il a averti qu’il y aurait « des décisions difficiles à venir » pour tenter de retrouver la stabilité économique et éviter que les emprunts ne s’accumulent.

Avant que Truss ne démissionne, le Guardian a rapporté qu’elle envisageait de désigner officiellement la Chine comme une « menace » pour le Royaume-Uni, en tant que réécriture de la politique étrangère et de défense de l’ancien Premier ministre Boris Johnson.

Le nouveau Premier ministre est susceptible de revenir sur une rhétorique intransigeante de Truss non seulement parce qu’il doit être entièrement dévoué à nettoyer le désordre intérieur, « si Sunak s’avère être un politicien rationnel, il ne risquera pas d’effilocher la Chine déjà tendue- liens avec le Royaume-Uni, alors que l’économie britannique est actuellement en grande difficulté », a déclaré Li Guanjie, chercheur à l’Académie de la gouvernance mondiale et des études régionales de Shanghai, relevant de l’Université des études internationales de Shanghai, notant qu’une position plus dure à l’égard de la Chine risquerait de bouleverser l’économie et coopération commerciale entre Pékin et Londres.

Il a également noté que la lecture publiée à la fois par la Maison Blanche et Downing Street ne faisait pas référence à la Chine comme une « menace », ce qui signifie que Sunak ne répétera probablement pas la position ferme de Truss, du moins pas pour le moment.

La Chine est désormais la principale source d’importations du Royaume-Uni, avec 63,6 milliards de livres (611 milliards de dollars) ou 13,3% de toutes les importations de marchandises, selon les statistiques de l’Office for National Statistics du Royaume-Uni. Il y a environ 144 000 étudiants chinois qui étudient en Grande-Bretagne selon les statistiques de 2022 de l’Autorité des statistiques de l’enseignement supérieur, un nombre qui a augmenté de 50 % en seulement cinq ans, a rapporté la BBC en mars.

Lorsqu’il était chancelier de l’Échiquier, Sunak a continué de plaider pour une relation « mature et équilibrée » avec la Chine et a cherché à améliorer les liens commerciaux avec le pays, en ressuscitant le dialogue économique et financier sino-britannique, a rapporté le Financial Times.

Après son entrée en fonction, Sunak examinera les relations avec la Chine d’un point de vue global, de la diplomatie, de l’armée à la sécurité, et pas uniquement du point de vue de la coopération économique, a déclaré Cui, exhortant Sunak, qui possède un style de gouvernement technocratique, à hériter du pragmatisme. ministre des Finances et considèrent la Chine comme un partenaire de coopération plutôt que comme une menace.

Pragmatisme nécessaire

Les observateurs chinois ont déclaré que Sunak poursuivrait probablement la politique diplomatique globale de Boris Johnson, pragmatique sur les relations commerciales avec la Chine tout en étant dur sur les questions politiques, car la seule carrière de sept ans de Sunak dans la politique nationale et la nature rapide et tronquée de son élection. ne l’a pas complètement préparé.

L’une des caractéristiques de la politique de Johnson est de s’aligner étroitement sur Washington en matière d’idéologie et de sécurité, et ces liens étroits seront maintenus par Sunak, ont déclaré des experts.

Lorsque Sunak l’a emporté dans la course à la direction conservatrice, le président américain Joe Biden, a réagi au premier Premier ministre britannique d’origine indienne, a déclaré que c’était « assez étonnant » et une « étape révolutionnaire ».

Lors de leur appel de mardi, Biden a également déclaré que « le Royaume-Uni reste l’allié le plus proche de l’Amérique, et le Premier ministre a convenu de l’énorme force de la relation », selon la lecture publiée par Downing Street.

Pourtant, les experts ont également déclaré que Biden, qui fait face à de sombres perspectives sur les élections de mi-mandat imminentes, la flambée de l’inflation et d’autres problèmes nationaux, pourrait ne pas être heureux de voir un allié fragile, donc la solidité de leur relation dépend également de la capacité de Sunak à s’attaquer au Royaume-Uni. problèmes.

Lorsque Truss était au pouvoir, l’équipe économique de Biden s’était également heurtée à son équipe en privé au sujet de sa proposition de réduire les impôts des hauts revenus. La secrétaire au Trésor Janet L. Yellen s’est jointe à plusieurs autres ministres des Finances du Groupe des 7 nations ce mois-ci pour critiquer leur homologue britannique à propos de ces plans, a rapporté le New York Times la semaine dernière.

En fait, le Royaume-Uni est toujours entaché d’un chaos post-Brexit secoué de troubles politiques, mais le pays est nécessaire pour discuter d’une multitude de questions internationales telles que le G20 et le changement climatique. Si le nouveau Premier ministre ne parvient pas à résoudre les problèmes intérieurs, comment pourrait-il amener la nation à mieux s’engager dans la coopération internationale, a déclaré Wang Yiwei, directeur de l’Institut des affaires internationales de l’Université Renmin de Chine.

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