La Chine "pourrait proposer des contre-mesures" alors que les contrôles japonais des exportations de puces entrent en vigueur (analyste)

Un ouvrier teste des puces à semi-conducteurs dans une usine de Yancheng, dans la province du Jiangsu (est de la Chine), le 14 avril 2023. Photo : VCG

Les contrôles à l’exportation japonais sur 23 articles cruciaux de fabrication de puces sont entrés en vigueur dimanche. Cela survient alors que le Japon a aveuglément suivi l’exemple de Washington pour contenir la Chine. Les analystes chinois ont déclaré que la décision déraisonnable du Japon ferait à nouveau face à un Waterloo pour son industrie des puces, alors que les fabricants de puces japonais s’efforcent d’éviter de répéter l’échec de la guerre des puces entre le Japon et les États-Unis il y a plus de trois décennies.

Les analystes chinois ont déclaré que la Chine prendrait toutes les mesures nécessaires pour protéger ses propres intérêts, ajoutant que le pays disposait de nombreuses contre-mesures, notamment des interdictions potentielles d’exportation de matières premières stratégiques et des restrictions sur les fabricants de puces étrangers qui facilitent la répression malveillante des États-Unis contre la Chine, et que les contre-mesures « pourraient sortir bientôt ».

Le Japon a annoncé fin mars un projet de révision d’une ordonnance ministérielle sur sa loi sur les changes et le commerce extérieur, ajoutant 23 articles de fabrication de puces nécessitant l’approbation du gouvernement pour l’exportation, notamment des équipements de nettoyage, de contrôle et de lithographie, une technologie essentielle dans la production de puces de pointe.

La décision du Japon fait suite aux nouveaux contrôles des Pays-Bas sur les exportations de certains outils semi-conducteurs avancés le 30 juin, dans un contexte de pression américaine pour couper la Chine des principaux équipements de fabrication de puces. En octobre de l’année dernière, les États-Unis ont mis en place un vaste ensemble de restrictions à l’exportation sur les expéditions de certaines puces haut de gamme vers la Chine.

« Les mesures de contrôle des exportations adoptées par le gouvernement japonais apporteront de plus grandes incertitudes et des dommages à l’industrie mondiale des semi-conducteurs qui a été sérieusement perturbée par les États-Unis. Cependant, les mesures du Japon se retourneront contre lui », a déclaré dimanche au Chine Direct Da Zhigang, directeur de l’Institut des études sur l’Asie du Nord-Est à l’Académie provinciale des sciences sociales du Heilongjiang.

Sans accès à l’immense marché chinois, les fabricants de puces japonais tels que Nikon Corp et Tokyo Electron Ltd pourraient souffrir de manière significative, entraînant une baisse des bénéfices pour soutenir leur innovation et leur itération technologique et sapant ainsi la compétitivité mondiale des entreprises japonaises, a déclaré M. Da.

Les deux entreprises n’ont fait aucun commentaire lorsqu’elles ont été contactées par le Chine Direct. Cependant, il est rapporté que des groupes industriels et des entreprises japonais ont soumis leurs préoccupations et leurs griefs au gouvernement japonais qui n’a pas répondu aux demandes raisonnables de l’industrie.

La partie continentale de la Chine est le plus grand marché d’exportation pour les fabricants japonais d’équipements de semi-conducteurs, ces exportations atteignant 820 milliards de yens (5,7 milliards de dollars) en 2022, représentant environ 30% des exportations totales d’équipements de fabrication de puces du Japon, selon les données officielles.

La partie chinoise a réitéré à plusieurs reprises sa ferme opposition à l’ingérence politique du Japon dans l’industrie des semi-conducteurs. Le 13 juillet, Shu Jueting, porte-parole du ministère chinois du Commerce, a fustigé que le Japon avait politisé les questions économiques et poussé à l’excès le concept de sécurité nationale pour affaiblir intentionnellement la coopération avec la Chine dans les semi-conducteurs et les industries connexes.

« En tant que l’un des principaux producteurs de produits informatiques et technologiques ainsi que de voitures, la Chine doit importer de grandes quantités de puces pour répondre à la production en aval. Il s’agit d’une pratique commerciale normale qui fait partie de la fabrication et du commerce mondiaux. Il n’y a aucune raison pour que le Japon invoque des exceptions de sécurité nationale pour défendre ses mesures de contrôle des exportations », a déclaré Tu Xinquan, doyen de l’Institut chinois des études sur l’OMC à l’Université des affaires et de l’économie internationales de Pékin.

Dépendance à la Chine

La chaîne industrielle mondiale des semi-conducteurs est celle qui incarne une large collaboration et une division mondiale du travail. L’adhésion du Japon et des Pays-Bas à la stratégie américaine d’exclusion de la Chine de la chaîne industrielle mondiale des semi-conducteurs pourrait conduire de manière inattendue les fabricants de puces mondiaux à rétablir des chaînes industrielles pour isoler les États-Unis, le Japon et l’UE, a déclaré Ma Jihua, fondateur de Beijing DARUI Management Consulting Co et analyste vétéran de l’industrie, au Chine Direct.

En général, des entreprises américaines telles que Qualcomm et Intel sont en tête de la conception de puces, des entreprises européennes telles qu’ASML fournissent des équipements de fabrication de pointe, le Japon est également supérieur en équipements semi-conducteurs en plus des matériaux et de l’intégration matérielle, tandis que les sud-coréens Samsung et SK Hynix sont les principaux fabricants de puces mémoire et l’île de Taïwan domine le marché de la fonderie, a déclaré Ma.

La Chine bénéficie d’avantages dans les produits de matières premières, les composants et les emballages en amont. La Chine était le plus grand marché unique des semi-conducteurs en 2022, avec des ventes de 180,4 milliards de dollars, soit environ un tiers du total mondial, selon la SIA.

« La perte de l’accès à l’énorme marché chinois placera les fabricants de puces japonais existants face à un autre Waterloo », a déclaré Da, faisant référence au déclin rapide de l’industrie japonaise des semi-conducteurs et à l’échec des précédents géants japonais des puces tels que Toshiba en raison d’une guerre des puces lancée par les États-Unis dans les années 1980.

Malgré les mesures de restriction des exportations du gouvernement japonais, des entreprises japonaises de semi-conducteurs telles que Nikon et Canon ont présenté leurs produits de pointe au SEMICON China fermé à Shanghai le 1er juillet.

La répression croissante des puces américaines contre la Chine a déjà commencé à se retourner contre lui. Les principales sociétés de puces américaines auraient exhorté l’administration Biden à s’abstenir de nouvelles restrictions sur les exportations de puces vers la Chine afin de protéger leurs bénéfices sur le plus grand marché commercial de puces au monde.

Alors qu’il était pris dans les restrictions d’exportation des États-Unis vers la Chine, le PDG d’ASML, Peter Wennink, a déclaré mercredi lors d’une conférence téléphonique sur les résultats que la demande mondiale de systèmes de lithographie dans l’ultraviolet profond (DUV) avait été influencée par des facteurs macroéconomiques, mais que le marché chinois avait absorbé une partie de la baisse de la demande sur d’autres marchés au cours des deux dernières années.

Chercher des percées

Au milieu d’une poussée vers l’autonomie technologique et la promotion de remplacements nationaux pour briser le confinement et l’encerclement des États-Unis, la deuxième phase du National Integrated Circuit Industry Investment Fund Co, également connu sous le nom de « Big Fund II », a investi massivement dans la fabrication de semi-conducteurs en Chine, les équipements et les matériaux connexes et d’autres liens clés, avec une augmentation notable en amont, afin de briser les goulots d’étranglement dès que possible et d’alimenter la demande intérieure.

« Récemment, nous avons dépassé les puces haut de gamme du géant américain des puces Nvidia dans une référence unique pour la reconnaissance d’image sur la scène internationale. C’est le résultat d’un processus étape par étape, alors que nous suivons une voie technologique différente pour améliorer les performances en optimisant les algorithmes et en réduisant la charge de calcul », a déclaré au Chine Direct un responsable d’un fabricant de puces AI en démarrage national dans une récente interview sous couvert d’anonymat.

Au cours des cinq dernières années, il y a eu une demande croissante de remplacements nationaux, une coordination renforcée entre les entreprises en amont et en aval ainsi qu’une importance croissante que les autorités et les investisseurs accordent au secteur de la haute technologie. Je pense qu’un jour, les puces chinoises pourront rivaliser avec celles fabriquées aux États-Unis, a déclaré le responsable.

Le ministère chinois du Commerce a récemment organisé un séminaire avec les principaux fabricants de puces nationaux, discutant de l’impact de la répression des puces par les États-Unis et ses alliés sur la Chine, appelant le gouvernement chinois à prendre des mesures efficaces pour y faire face, a rapporté le site d’information national Caixin.

Le ministère n’a pas répondu pour commenter dimanche.

« La Chine a de nombreuses contre-mesures. Par exemple, une interdiction potentielle des matières premières critiques pour la fabrication de puces et des mesures ciblées sur les entreprises de puces étrangères qui suivent les mesures prises par les gouvernements américain et japonais pour contenir la Chine », a déclaré Ma, notant que « ces mesures pourraient sortir bientôt ».

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