Située au bord de la mer de Chine méridionale et comptant près de 700 000 habitants, Macao est un lieu où se mêlent cultures traditionnelles et modernes. Ancienne colonie du Portugal, les liens avec les racines européennes de la ville sont encore perceptibles jusqu’à présent, même s’il s’agit désormais d’une région administrative spéciale de la Chine.

Macao figure sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, mais c’est sans doute le pari qui a fait sa notoriété auprès des voyageurs étrangers. Souvent surnommée la « Las Vegas de l’Est », Macao possède une culture du pari sans pareille.

Justement, c’est en partie pour cette raison que la région est un haut lieu du tourisme, en particulier pour les visiteurs fortunés venant de partout à travers le monde. Cependant, il y a bien d’autres choses à découvrir dans cette région qui a tout pour plaire.

Lumières Vives Des Casinos

Alors que Las Vegas est considérée comme la capitale mondiale du pari, l’industrie de Macao fait totalement de l’ombre à celle de la célèbre ville américaine. On rapporte que l’industrie du pari est environ sept fois plus importante que celle de Las Vegas.

Les loteries d’État sont la seule forme d’activité de pari officiellement autorisée par les autorités chinoises, toutes les autres étant rigoureusement interdites en Chine continentale. Cette réglementation, établie en 1949, interdit les activités de pari dans un contexte professionnel ou occasionnel, et soumet les contrevenants à des sanctions telles que des amendes et des peines probables d’emprisonnement. 

Cependant, Macao se distingue par l’absence d’interdictions ou de limites particulières concernant les activités de casino. Cette absence de restrictions en fait une destination privilégiée pour les gros parieurs, dont nous avons parlé précédemment. Ceux-ci contribuent de manière significative à l’économie de la région, puisqu’ils représenteraient près de 45% des recettes liées aux activités de pari.

Si vous prévoyez de vous rendre dans l’un des célèbres casinos de Macao, n’oubliez pas d’avoir suffisamment d’argent liquide sur vous. Bien que de nombreux casinos en ligne internationaux, par exemple les établissements canadiens mis en évidence dans le https://bstcasinos.com/bank-transfer-casinos/, acceptent les paiements par virement bancaire, ainsi que par d’autres moyens de paiement numériques, dans les casinos physiques de Macao, les touristes étrangers sont susceptibles de devoir compter sur des paiements en espèces.  Il est donc essentiel d’avoir accès à de l’argent liquide lorsque l’on se rend dans ce genre d’endroits. Évidemment, les cartes bancaires sont également acceptées..

Un aspect unique qui attire les joueurs étrangers à Macao est le recours à des opérateurs de junket. Ces agents répondent à tous les besoins d’un gros parieur pendant son séjour dans la région, qu’il s’agisse de réserver les meilleures suites d’hôtel ou des salles de pari privées.

L’histoire des activités de pari à Macao remonte à 1849 et, avant le début du siècle, la région accueillait près de 40 millions de visiteurs par an. Cela dit, Macao est toujours en phase de redressement après que plusieurs changements radicaux, notamment la réduction du nombre de licences d’exploitation de casinos, la répression des opérateurs illégaux et l’adoption de nouvelles lois sur les opérations de junket, aient quelque peu affecté le boom observé. La COVID-19 a également frappé Macao de plein fouet.

Toutefois, sous l’impulsion de l’Office gouvernemental du tourisme de Macao (MGTO), les efforts se sont multipliés pour que la région retrouve son dynamisme. En 2022, une semaine après la levée des restrictions de voyage, les visiteurs ont recommencé à affluer.

Les Étendues de Sable

Une grande partie du territoire de Macao a été gagnée sur la mer, et il faut rappeler qu’il ne s’agit pas seulement d’un haut lieu pour les activités de pari. Il y a de magnifiques plages partout, de Hac Sa (plage de sable noir) à Cheoc Van Beach, et tant d’autres endroits spectaculaires à visiter pour se détendre.

L’autre attraction populaire dont vous pouvez profiter est de passer une journée à faire du sport nautique, loin de la vie urbaine. La végétation verdoyante des îles s’estompe pour laisser place à de magnifiques plages où l’on peut pratiquer le ski nautique, la plongée, la plongée sous-marine et la voile.

Architecture

L’une des caractéristiques uniques de Macao est le mélange d’architecture portugaise et chinoise. De nombreux casinos modernes dominent le paysage, comme le MGM Cotai et le Morpheus Hotel.

Il n’y a sans doute pas d’endroit plus visuellement spectaculaire que le Grand Lisbon, une structure dorée imposante qui rappelle clairement ses racines européennes.

Toutefois, loin des centres urbains brillants et animés, le mélange des deux cultures est encore perceptible dans les petites rues. Celles-ci rappellent la Chine continentale, tandis que les habitations de style portugais, avec leurs balcons, leurs colonnes et leurs arches, n’auraient pas l’air dépareillé sur la côte ibérique.

Parmi les principaux sites à visiter à Macao figure le village culturel de Matsu, où se trouve le temple A-Ma, une structure taoïste qui date de 1488.

Taipa Village 

Taipa Village est l’un des meilleurs endroits de la ville pour oublier que l’on se trouve dans le Las Vegas de l’Est. Éloignez-vous de toute la modernité de l’architecture et entrez dans une zone qui regorge de culture traditionnelle macanaise.

Des restaurants aux musées, en passant par les boutiques et les espaces d’art, il y en a pour tous les goûts. C’est un village animé, mais qui offre en même temps une bouffée de fraîcheur loin des pièges à touristes que sont les casinos.

La région, qui se trouve à une courte distance de l’allée principale des casinos, offre une expérience culturelle immersive à ne pas manquer.

Repas de Rue

La nourriture est un aspect extraordinaire de tout type de voyage, où que vous soyez. Étant donné qu’elle n’est qu’à une heure de ferry de Hong Kong et qu’elle est influencée par la Chine et le Portugal, la région de Macao est remarquable pour la cuisine des vendeurs ambulants. Du pudding au lait cuit à la vapeur aux tartes aux œufs portugaises, en passant par les fameuses brioches macanaises à la côte de porc, il y a beaucoup de choses à goûter et à apprécier.

Pourquoi Macao Devrait-Elle Être Votre Prochaine Destination ?

Les activités de pari constituent la principale raison pour laquelle Macao attire les personnes à travers le monde. Il est difficile de l’ignorer, mais même chez son principal homologue, Las Vegas, la ville ne se résume pas à des endroits où l’on peut faire tourner des rouleaux de machines à sous et se livrer à des parties de poker à enjeux élevés.

Pour tirer le meilleur parti de Macao, il faut trouver un équilibre entre les étonnantes attractions culturelles de la ville, le retour dans le passé et l’exploration de la nature. Oui, malgré sa forte urbanisation, la région possède une nature merveilleuse et des sentiers de randonnée qui permettent de s’éloigner de l’agitation de la vie et d’en profiter pleinement, ce qui peut évidemment nécessiter plus d’une visite.

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