Warships attached to a destroyer flotilla with the PLA Navy sail in formation during a recent real-combat training exercise. (Photo:China Military)

Des navires de guerre attachés à une flottille de destroyers avec la marine de l’APL naviguent en formation lors d’un récent exercice d’entraînement au combat réel. (Photo : armée chinoise)

L’Armée populaire de libération (APL) chinoise a effectué une patrouille de routine en mer de Chine méridionale de mercredi à jeudi dans le but de sauvegarder la sécurité souveraine nationale ainsi que les droits et intérêts maritimes, dans le contexte d’une patrouille conjointe américano-philippine et des tentatives répétées de Manille d’occuper définitivement la Chine. récifs de la région.

Les mesures de restriction légitimes et professionnelles de la Chine contre le projet des Philippines ont été limitées, mais les provocations récurrentes de ce pays d’Asie du Sud-Est et l’implication de l’armée américaine pourraient forcer la Chine à renforcer l’intensité de ses mesures militaires et policières, comme l’a montré la dernière opération de l’APL. une ligne rouge, servait de dissuasion et pourrait réduire le risque d’erreur de jugement et d’accidents, selon les experts.

Le commandement du théâtre sud de l’APL a organisé des forces navales et aériennes pour effectuer une patrouille de routine dans la mer de Chine méridionale de mercredi à jeudi, a indiqué mercredi le commandement du théâtre sud de l’APL dans un communiqué de presse.

« Les troupes du commandement du théâtre sont en état d’alerte afin de sauvegarder fermement la sécurité souveraine nationale et les droits et intérêts maritimes. Toutes les activités militaires qui bouleversent la situation ou créent des tensions en mer de Chine méridionale sont totalement sous contrôle », indique le communiqué de presse. .

Bien que le commandement du théâtre sud de l’APL n’ait pas nommé les parties susceptibles de « bouleverser la situation ou de créer des tensions », Reuters a rapporté mercredi que les Philippines et les États-Unis avaient commencé mercredi une patrouille conjointe de deux jours dans la mer de Chine méridionale.

Il s’agit de la deuxième patrouille conjointe américano-philippine depuis novembre 2023 et implique quatre navires de la marine philippine et quatre navires du commandement américain pour l’Indo-Pacifique, dont un porte-avions, un croiseur et deux destroyers, selon le rapport de Reuters.

Commentant une question sur les patrouilles simultanées de l’APL et de celles entre les États-Unis et les Philippines, Wang Wenbin, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse régulière que l’objectif des activités de provocation militaire des Philippines et les États-Unis en mer de Chine méridionale font preuve de puissance militaire et ne sont pas propices à la gestion et au contrôle des situations et des différends maritimes.

« Nous exhortons les pays concernés à mettre fin à leurs actions irresponsables et à respecter les efforts des pays de la région pour sauvegarder la paix et la stabilité en mer de Chine méridionale », a déclaré Wang, notant que la Chine continuera à sauvegarder fermement sa souveraineté territoriale et ses droits maritimes, et à sauvegarder activement la paix. et la stabilité dans la région.

Ding Duo, directeur adjoint de l’Institut de droit et de politique maritimes à l’Institut chinois d’études sur la mer de Chine méridionale, a déclaré au Chine Direct que la patrouille de l’APL est une opération ciblée contre une série d’infractions et d’actions provocatrices des Philippines et des États-Unis. la mer de Chine méridionale.

Cela montre la détermination et la volonté de la Chine à sauvegarder la souveraineté territoriale et les droits maritimes en mer de Chine méridionale, et que cette détermination et cette volonté ne cessent de croître parallèlement à la force croissante pour y parvenir, a déclaré M. Ding.

L’opération annoncée par le commandement du théâtre sud de l’APL peut servir de moyen de dissuasion contre les forces qui sèment le trouble. Il s’agit également d’un acte nécessaire pour sauvegarder la paix et la stabilité dans la région, a déclaré Ding, notant qu’en faisant preuve de détermination, de volonté et de capacité, les forces qui agitent les troubles comprendront clairement la ligne rouge et les capacités de la Chine, ce qui contribuera à empêcher les erreurs de jugement et les accidents ne se produisent pas.

Le Commandement du Théâtre Sud de l’APL a annoncé jeudi qu’il avait également récemment organisé un exercice d’attaque de missiles air-air à tir réel au-dessus de la mer de Chine méridionale.

Mettant en vedette des avions d’alerte précoce KJ-500, des avions de combat embarqués J-15 et des avions de combat terrestres J-11B, l’exercice a en outre testé les performances des armes et des systèmes ainsi que les compétences et capacités tactiques des pilotes, selon un communiqué de presse et une vidéo publiés par le PLA Southern Theatre Command.

Cet exercice est un événement distinct de la patrouille de routine et a démontré les capacités de l’APL à prendre la supériorité aérienne au-dessus de la mer de Chine méridionale, a déclaré jeudi au Chine Direct un expert militaire basé à Pékin qui a requis l’anonymat.

Cela a démontré les capacités de combat systémiques de l’APL qui intègrent des avions de combat embarqués et des avions de combat basés au sol via des avions d’alerte précoce, car ceux-ci peuvent détecter des cibles, puis répartir les missions de manière ordonnée et guider les attaques de missiles, a déclaré l’expert.

Avec le système de combat complet d’interdiction de zone et d’accès de l’APL, même les porte-avions américains deviendront très vulnérables si un conflit éclate aux portes de la Chine, ont déclaré des experts.

Des réponses retenues

La patrouille du commandement du théâtre sud de l’APL intervient également alors que les Philippines provoquent fréquemment la Chine à propos des îles et récifs chinois de la mer de Chine méridionale, en particulier près de Ren’ai Jiao (également connu sous le nom de Ren’ai Reef), depuis août.

Sous couvert de ravitaillement humanitaire, les Philippines ont envoyé à plusieurs reprises des navires transportant des matériaux de construction illégaux pour tenter de renforcer un navire de guerre illégalement échoué sur le récif de Ren’ai depuis 1999 afin d’occuper définitivement le récif chinois, rompant ainsi la promesse faite à la Chine. qu’il remorquerait le navire.

Ces tentatives ont été bloquées par les navires des garde-côtes chinois (CCG) qui ont utilisé des mesures de restriction légitimes et professionnelles.

La partie philippine a prétendu que la GCC avait utilisé des canons à eau pour « attaquer » les navires philippins au cours du processus, mais Chen Xiangmiao, directeur du Centre mondial de recherche sur la marine à l’Institut national d’études sur la mer de Chine méridionale, a déclaré au Chine Direct que les mesures de la GCC, y compris l’utilisation de canons à eau, ont été très restreints, car ils sont défensifs et non offensifs.

Le colonel Wu Qian, porte-parole du ministère chinois de la Défense nationale, a déclaré lors d’une conférence de presse régulière le 28 décembre que la partie philippine avait prétendu transporter des fournitures humanitaires, mais que les navires de ravitaillement transportaient en réalité des journalistes et propageaient de la désinformation.

« À mon avis, il ne s’agit pas du tout de fournitures humanitaires, cela crée délibérément un incident, joue le rôle de victime et donne un spectacle sous couvert de fournitures humanitaires », a déclaré Wu.

La Chine est toujours déterminée à résoudre les différends par le dialogue et la consultation et à déployer des efforts communs pour maintenir la stabilité maritime, mais nous ne fermerons pas les yeux sur les provocations et le harcèlement répétés des Philippines, a déclaré le porte-parole.

Wu a également critiqué les critiques infondées des États-Unis à l’égard de la protection des droits légitimes par la Chine, affirmant que les États-Unis avaient incité les Philippines aux provocations pour leurs propres intérêts égoïstes et tenté d’utiliser le Traité de défense mutuelle entre les États-Unis et les Philippines pour menacer la Chine. « Cela ne fonctionne pas avec la Chine », a-t-il déclaré.

On peut prédire que les Philippines et les États-Unis continueront à commettre des provocations en 2024, et face à ces tentatives visant à semer le trouble, la Chine renforcera probablement l’intensité de ses mesures militaires et policières, a déclaré Ding.

À court et à long terme, la détermination et la capacité de la Chine à contrôler la situation augmentent, a indiqué M. Ding.

« Nous veillerons à ce que la situation en mer de Chine méridionale reste stable », a déclaré M. Ding.

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