Pilots assigned to an aviation brigade with the air force under the PLA Southern Theater Command give gestures to the ground crew before takeoff during a long-endurance flight training exercise in mid October, 2023. Photo:China Military

Des pilotes affectés à une brigade d’aviation de l’armée de l’air relevant du commandement du théâtre sud de l’APL font des gestes à l’équipe au sol avant le décollage lors d’un exercice d’entraînement en vol de longue endurance à la mi-octobre 2023. Photo : armée chinoise

La Chine exhorte le Canada à ne pas ignorer les faits, à cesser d’exagérer sur cette question et à restreindre strictement l’action des forces aériennes et maritimes de première ligne pour prévenir les accidents aériens et maritimes, Zhang Xiaogang, porte-parole du ministère de la Défense nationale, a répondu aux récentes affirmations du Canada selon lesquelles « interceptions dangereuses » par des avions militaires chinois.

Le ministre canadien de la Défense, Bill Blair, a accusé vendredi l’armée de l’air chinoise de comportement dangereux, qui, a-t-il déclaré aux journalistes, « mettait la sécurité de tout le personnel impliqué en danger inutile ».

Zhang a déclaré samedi dans un communiqué qu’un hélicoptère de la frégate canadienne NCSM Ottawa s’était récemment approché de l’espace aérien chinois dans les îles Xisha avec des intentions non identifiées. Au cours du processus, l’Armée populaire de libération chinoise a organisé des forces navales et aériennes pour identifier et vérifier leur objectif conformément à la loi, et a lancé des avertissements à plusieurs reprises, mais les hélicoptères canadiens ont non seulement refusé de répondre, mais ont également commis des actions provocatrices telles que voler à une altitude extrêmement basse. Par la suite, la partie canadienne a insisté sur la question dans les médias, accusant et diffamant la Chine.

Les actions de la Chine sont professionnelles et licites, a noté le porte-parole. L’action de la partie canadienne viole le droit national chinois et le droit international pertinent, met en danger la sécurité souveraine de la Chine et constitue un acte de provocation délibéré et malveillant.

L’armée chinoise maintient toujours un haut niveau de vigilance, défend résolument la sécurité de la souveraineté nationale ainsi que les droits et intérêts maritimes, et sauvegarde résolument la paix et la stabilité en mer de Chine méridionale, a déclaré Zhang.

Un avion canadien CP-140 est entré illégalement dans l’espace aérien chinois au-dessus de l’îlot Chiwei et s’est approché à plusieurs reprises de la zone maritime proche de l’est de la Chine et du détroit de Taiwan à la mi-octobre. En réponse à l’exagération du Canada concernant l’interception de l’avion canadien par des avions de combat chinois, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Mao Ning, a déclaré le 17 octobre que la vérité est que les avions militaires canadiens ont parcouru des milliers de kilomètres pour semer le trouble et provoquer la Chine à ses portes. La Chine a traité cette affaire conformément à la loi. Le Canada devrait respecter les faits objectifs et cesser de diffuser de fausses informations.

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