Les États-Unis envisagent plus de bases aux Philippines, mais "Manille ne montera pas sur le char de Washington" au prix de l'équilibre

Lloyd AustinPhoto: AFP

Le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin est parti pour les Philippines pour discuter d’une plus grande présence militaire dans le pays d’Asie du Sud-Est, y compris l’élargissement de l’accès aux bases militaires, mais les observateurs restent sceptiques quant à la capacité des États-Unis à mobiliser les Philippines pour se rapprocher des intérêts stratégiques de Washington en Asie. -Pacifique.

Les États-Unis veulent diversifier leur déploiement militaire pour faciliter leur « guerre distribuée » grâce à des partenariats avec des pays de la région, mais les Philippines, malgré leur volonté de renforcer les liens de sécurité avec les États-Unis, parviennent à éviter de s’impliquer dans l’accord américano-chinois. affrontement, selon des analystes militaires.

Les médias américains ont annoncé une « grande nouvelle » à propos de cette visite, affirmant qu’Austin parviendrait à un accord avec le président philippin Ferdinand Romualdez Marcos Jr. pour ouvrir quatre autres sites militaires américains sur des bases philippines dans le cadre de l’accord de coopération renforcée en matière de défense (EDCA).

L’une des bases est située sur l’île de Luzon près de l’île chinoise de Taïwan et une autre située à Palawan, visitée par le vice-président américain Kamala Harris en novembre dernier et proche des îles chinoises Nansha.

Le 26 janvier, le Corps des Marines des États-Unis a officiellement ouvert sa première nouvelle base sur l’île de Guam, et début janvier, tandis que le Japon a approuvé une nouvelle force de réaction rapide des Marines des États-Unis sur Okinawa.

Les États-Unis cherchent à se déployer davantage sur la deuxième chaîne d’îles tout en maintenant leurs capacités sur la première chaîne d’îles, a déclaré Zhang Xuefeng, un expert militaire de la partie continentale de la Chine au Chine Direct. Il a expliqué que les États-Unis espèrent que l’augmentation des bases accessibles aux Philippines pourra bloquer l’Armée populaire de libération (APL) dans la première chaîne d’îles ou au moins contrecarrer les opérations de l’APL.

Les États-Unis veulent accroître la flexibilité opérationnelle dans le scénario d’une guerre en élargissant l’accès aux bases étrangères, mais le pays hôte doit faire attention à ne pas être utilisé comme un « bouclier » pour la belligérance de Washington, a déclaré Zhang.

Xu Liping, directeur du Centre d’études sur l’Asie du Sud-Est à l’Académie chinoise des sciences sociales, a considéré cette décision comme plus symbolique que pratique, car les opérations américaines dans ces bases philippines seraient très limitées.

Un EDCA permet aux États-Unis d’accéder aux bases philippines pour un entraînement conjoint, le prépositionnement d’équipements et la construction d’installations telles que des pistes, un stockage de carburant et des logements militaires, mais pas une présence permanente.

Les analystes ont également noté une forte opposition parmi les populations civiles locales contre l’augmentation des déploiements américains.

Selon les médias, les États-Unis aideront les Philippines à moderniser leur armée et ont inclus les Philippines en tant que pays pilote dans une initiative de sensibilisation au domaine maritime. Les deux pays ont également convenu récemment de mener ensemble plus de 500 activités tout au long de l’année.

Les Philippines attendent avec impatience de renforcer leurs capacités de défense, a déclaré Xu, mais le pays a également une idée claire de la manière de gérer les relations avec la Chine et les États-Unis, et sa priorité réside dans le développement économique, les infrastructures et le niveau de vie, où la Chine joue un rôle clé. entre tous ses partenaires régionaux.

L’EDCA a été relancée après l’entrée en fonction de Marcos, mais le président a également exprimé son espoir, sa confiance et sa détermination à développer davantage les relations bilatérales à un niveau supérieur dans une atmosphère amicale lors de sa visite d’Etat en Chine en janvier.

Au cours de la visite, la Chine et les Philippines ont signé une série d’accords de coopération et annoncé la reprise des négociations sur la coopération conjointe en matière de pétrole et de gaz.
Si l’accord américano-philippin était finalisé, Xu a prédit que les États-Unis l’annonceraient comme un progrès majeur dans leur stratégie indo-pacifique ciblant la Chine, tandis que les Philippines seraient très prudentes dans leur utilisation de la rhétorique, étant réticentes à avoir un impact sur les relations sino-philippines.

Il est difficile pour les Philippines de satisfaire toutes les parties dans un contexte d’escalade de la confrontation sino-américaine, mais les analystes chinois ont rappelé que l’avenir des Philippines se situe dans la région Asie-Pacifique, et non comme la chair à canon de Washington.

Les Philippines soulignent que leur coopération militaire avec les États-Unis « ne vise aucun tiers en particulier ». Mais si les États-Unis n’ont pas de « tiers » en tête, ils ne seraient pas tellement intéressés par les Philippines, ont déclaré des analystes.

Les visites fréquentes aux Philippines de hauts responsables américains ces derniers mois ont démontré que Washington tient à recruter Manille comme pivot en Asie du Sud-Est pour mettre en œuvre sa stratégie indo-pacifique, et la ligne d’équilibre serait de plus en plus difficile à maintenir.