403 secondes !  Le «soleil artificiel» chinois établit un nouveau record mondial de maintien d'un plasma à haut confinement à l'état stable

Des membres du personnel effectuent une mise à niveau du tokamak supraconducteur avancé expérimental (EAST) aux Instituts de sciences physiques Hefei de l’Académie chinoise des sciences (CAS) le 13 avril 2021. Photo : Xinhua

Le « soleil artificiel » de la Chine, le tokamak supraconducteur expérimental avancé (EAST), qui est également le premier dispositif tokamak entièrement supraconducteur au monde en service, a connu une percée majeure mercredi soir.

EAST a réalisé un fonctionnement plasma en mode de confinement élevé à haute puissance, stable et à impulsions longues en régime permanent de 403 secondes, établissant un nouveau record mondial pour le fonctionnement en mode de confinement élevé en régime permanent d’un dispositif tokamak, a rapporté mercredi la Télévision centrale de Chine.

L’innovation réalisée par le dispositif EAST fournit une base expérimentale importante pour le fonctionnement du réacteur thermonucléaire expérimental international (ITER) et la construction et l’exploitation indépendantes de réacteurs à fusion en Chine, selon le rapport.

En janvier, EAST a fait une autre percée en découvrant et en démontrant un nouveau scénario de fonctionnement plasma appelé Super I-Mode. La nouvelle a été publiée dans un article de Science Advances, selon les Hefei Institutes of Physical Science de l’Académie chinoise des sciences (CAS).

L’objectif ultime d’EAST, situé au centre de physique des plasmas de l’Académie chinoise des sciences à Hefei, dans la province de l’Anhui (est de la Chine), est de créer une fusion nucléaire d’une manière qui imite les processus du Soleil, en utilisant le deutérium trouvé dans la mer pour fournir un flux constant d’énergie propre.

Contrairement aux énergies fossiles telles que le charbon, le pétrole et le gaz naturel, qui vont s’épuiser et qui constituent une menace pour l’environnement, les matières premières nécessaires au « soleil artificiel » sont quasiment illimitées sur terre. Par conséquent, l’énergie de fusion est considérée comme «l’énergie ultime» idéale pour l’avenir de l’humanité.

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