Des chercheurs chinois découvrent l'empreinte chimique des étoiles les plus anciennes de l'univers

Photo: CCTV Nouvelles

Des chercheurs chinois ont réussi à prouver l’existence des étoiles très massives de première génération, qui sont les étoiles les plus anciennes de l’univers. Après des années de travail, ils ont découvert pour la première fois la signature chimique de ces étoiles, une percée importante pour comprendre les origines et l’évolution des étoiles.

Les résultats de la recherche ont été publiés en ligne dans la revue scientifique internationale Nature mercredi, apportant une réponse à la question de longue date de la communauté scientifique concernant l’existence des étoiles très massives de première génération au cours des premiers stades de l’univers, il y a environ 13,8 milliards d’années. .

Les chercheurs de l’Observatoire astronomique national de Chine ont analysé plus de 5 millions de spectres stellaires obtenus à partir du télescope spectroscopique à fibre multi-objets à grande surface du ciel (LAMOST) dans la province du Hebei (nord de la Chine). Grâce à cette analyse, ils ont identifié une étoile située dans le halo de la Voie lactée, à environ 3 327 années-lumière de la Terre, avec une masse environ la moitié de celle du Soleil.

Cette étoile présentait une caractéristique pauvre en métal, indiquant son alignement avec les caractéristiques des étoiles de deuxième génération formées après la disparition des étoiles de première génération.

Les étoiles de première génération étaient des étoiles supermassives avec des masses allant de 140 à 260 fois celle du Soleil, ce qui en fait les étoiles les plus anciennes de l’univers. Ces étoiles existaient il y a plus de 13 milliards d’années mais avaient une courte durée de vie de seulement 3 millions d’années avant de subir des explosions de supernova, donnant naissance aux étoiles de deuxième génération observées par les chercheurs.

En observant et en étudiant l’étoile de deuxième génération, les chercheurs pourront déduire la masse et les caractéristiques de sa précédente génération d’étoiles, a déclaré Xing Qianfan, chercheur adjoint à l’Observatoire astronomique national de Chine.

Xing a déclaré que l’équipe de recherche utilisera l’ensemble de données massif de LAMOST pour déduire la distribution des étoiles de masses différentes dans les premières étoiles de première génération. Cela leur permettra d’explorer l’histoire évolutive de l’univers entier et l’évolution des étoiles.

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